Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre que se le da a las formas de afecciones pulmonares graves que afectan las vías respiratorias. Hace que las vías respiratorias se vuelvan más estrechas, obstruidas e inflamadas, lo que dificulta la respiración. Una de las principales causas de la EPOC es el tabaquismo o la exposición al humo de tabaco ajeno, que puede tener un efecto devastador sobre la función pulmonar. 

¿Por qué fumar es una de las principales causas de EPOC?

Fumar implica respirar el humo del cigarrillo, que llega a los pulmones y causa daño. Se sabe que hasta 70 de los productos químicos contenidos en el humo del cigarrillo son carcinógenos (sustancias que promueven el cáncer) y pueden dañar las vías respiratorias y los pequeños sacos de aire, llamados alvéolos, que se encuentran en los pulmones.   

Además de causar EPOC, fumar causa muchos otros problemas de salud, que afectan su salud en general, su sistema inmunológico, su calidad de vida y aumentan su riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad coronaria y numerosos tipos de cáncer. Si es fumador, considere hablar con su médico sobre dejar de fumar y otras formas de mejorar su salud general.

Si fumó durante su adolescencia o estuvo expuesto al humo de segunda mano durante la niñez, es posible que sufra de un lento crecimiento y desarrollo pulmonar. Esto también puede aumentar su riesgo de EPOC cuando sea adulto. 

¿Cuántos fumadores contraen EPOC?

En los Estados Unidos, las estadísticas muestran que fumar causa el 79% de todos los casos de EPOC. Es un caso similar en el Reino Unido, donde alrededor de una cuarta parte de las muertes entre los fumadores son causadas por la EPOC. 

La EPOC es una afección a largo plazo que afecta a aproximadamente 251 millones de personas en todo el mundo. Las cifras incluso sugieren que para 2030, la EPOC podría convertirse en la tercera causa principal de muerte en el mundo. 

¿Todos los fumadores tienen EPOC? 

No todos los fumadores, incluso aquellos que fuman mucho, tienen EPOC. De hecho, las investigaciones muestran que casi un tercio de los casos ocurren en personas que nunca han fumado. Eso es porque hay otros factores que pueden estar involucrados en el desarrollo de la EPOC. 

Otras causas de EPOC

EPOC se desarrolla como resultado de un daño a largo plazo en los pulmones que hace que se estrechen, se inflamen y se obstruyan. Además de fumar, otras causas incluyen: 

  • Antecedentes familiares de enfermedad pulmonar crónica. 
  • Exposición a la contaminación del aire, polvo, humos o productos químicos.
  • Infecciones frecuentes del pecho en la niñez que dejaron cicatrices en los pulmones. 
  • Edad: es más probable que la EPOC se desarrolle después de los 35 años.

Una rara condición genética llamada deficiencia de alfa-1-antitripsina afecta aproximadamente a una de cada 100 personas y las hace más susceptibles a la EPOC a una edad más temprana, particularmente si fuman. La alfa-1 antitripsina es una sustancia que normalmente protege los pulmones y sin ella los deja más vulnerables al daño. 

Investigaciones recientes también sugieren que tener vías respiratorias pequeñas en relación con el tamaño de los pulmones podría dejar a las personas predispuestas a una menor capacidad respiratoria y un mayor riesgo de EPOC. 

¿Qué sucede si fuma con EPOC?

Si le han diagnosticado EPOC, su médico de cabecera le recomendará que deje de fumar. Esto le brinda la mejor oportunidad de tratar y controlar su EPOC. los síntomas. Un estudio encontró que dejar de fumar redujo significativamente el riesgo de hospitalización y muerte para los pacientes con EPOC y los exfumadores tuvieron resultados mucho mejores que aquellos que continuaron fumando después de haber sido diagnosticado con EPOC

Si no puede dejar su hábito de fumar o no quiere dejar de fumar, es posible que el tabaquismo exacerbe los síntomas de la EPOC y provoque más brotes. Esto puede aumentar su riesgo de ser admitido en el hospital para recibir tratamiento adicional, afectar su calidad de vida y reducir su esperanza de vida.

¿Cuánto tiempo puede vivir con EPOC y seguir fumando?

Es difícil predecir exactamente cuánto tiempo puede vivir con EPOC y seguir fumando. Depende de una multitud de factores, incluida la etapa en la que se encuentra la EPOC, cualquier otro problema de salud que tenga y cuánto fuma. 

Numerosos estudios han demostrado un aumento definitivo en el riesgo de mortalidad en las personas con EPOC que fuman, en comparación con las que no lo hacen. Los estudios sugieren que las personas con EPOC en etapa uno o dos (leve y moderada) que fuman pierden algunos años de esperanza de vida a la edad de 65 años. EPOC en etapas tres o cuatro (severa y muy severa), pierden de seis a nueve años de esperanza de vida debido al tabaquismo. Esto se suma a los cuatro años de vida que pierde cualquier fumador. 

Si tiene alguna pregunta sobre cómo su hábito de fumar con EPOC afectará su esperanza de vida, hable con su médico. 

Cómo prevenir la EPOC

Una de las mejores formas de prevenir la EPOC es no fumar ni estar expuesto al humo de segunda mano, ya que puede causar mucho daño a las vías respiratorias y los pulmones. 

Pero como la EPOC a veces puede ser causada por otros factores, como la genética y las infecciones pulmonares infantiles, no siempre es fácil prevenir todos los casos. 

Independientemente de las circunstancias, un diagnóstico temprano y un régimen de tratamiento adecuado a sus necesidades pueden evitar que se produzcan más daños en los pulmones.

Cómo tratar la EPOC

Lamentablemente, no existe cura para la EPOC, ya que el daño pulmonar que ya ha ocurrido no se puede revertir. Sin embargo, la enfermedad se puede controlar y tratados para ayudar a prevenir daños mayores y mejorar sus síntomas y su calidad de vida. 

Los tratamientos que necesitará dependerán de la etapa de su EPOC y de cómo le afecte la EPOC. 

 

FUENTES

Asociación Americana del Pulmón - Más información sobre la EPOC.

CENIZA - Tabaquismo y enfermedades respiratorias

Mejores prácticas de BMJ - Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Fundación Británica del Pulmón - Estadísticas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

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NHS - Enfermedad pulmonar obstructiva crónica - causas

BONITO - Enfermedad pulmonar obstructiva crónica en adultos

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OMS - Enfermedades respiratorias crónicas: causas de la EPOC