¿Qué es la tos crónica?

La tos crónica es una tos persistente que dura más de 8 a 12 semanas o más de 2 meses (1;2). La tos crónica a menudo es provocada por una enfermedad viral como la influenza o puede estar asociada con afecciones como asma, sinusitis o goteo posnasal y reflujo gastroesofágico (ERGE).  

Cuando la tos no desaparece a pesar del tratamiento para estas afecciones, se clasifica como “Tos crónica refractaria” (acrónimo RCC).  
Cuando no parece haber ninguna condición subyacente se describe como “Tos crónica idiopática”(3). Muchas personas con esta afección sufren de hipersensibilidad de las vías respiratorias superiores a irritantes como olores fuertes, polvo o cambios de temperatura. Otros desencadenantes de la tos pueden incluir hablar o reír. 

¿Cuáles son los síntomas de la tos crónica?

Posibles efectos de vivir con tos crónica:

Una tos crónica puede perjudicar gravemente la calidad de vida de las personas. Los paroximos (ataques) de tos pueden ser físicamente fatigantes y pueden empeorar con la falta de sueño, lo que provoca una fatiga grave. La tos crónica puede hacer que las personas eviten las reuniones públicas o el transporte, lo que lleva al aislamiento social y la depresión. (4-7)  

La tos intensa también puede afectar el cuerpo, incluidas fracturas de costillas, incontinencia urinaria y síncope (desmayo). (7-9)

Un hombre sentado en un sofá, estornudando en el codo mientras sostiene una taza en la otra mano. Lleva una chaqueta vaquera y parece estar en casa.

¿Cómo se diagnostica y rastrea la tos crónica?

Hablar de sus síntomas con un proveedor de atención médica suele ser la mejor manera de diagnosticar la tos crónica y luego juntos pueden buscar su causa mediante varias pruebas. 

  • Pruebas de diagnóstico: 
    • Imágenes pulmonares
      • Las radiografías o las tomografías computarizadas ayudan a diagnosticar algunas de las causas de la tos crónica. 
    • Trabajo de laboratorio 
      • Identifica signos de inflamación o alergia en la sangre o el esputo (flema) 
    • Pruebas de función pulmonar
      • Identificar algunas enfermedades como el asma o la EPOC. 
      • La prueba más común es la espirometría, que a menudo se usa para diagnosticar la EPOC y el asma, pero también es posible que le realicen una prueba de volumen pulmonar o una prueba de capacidad de difusión.
    • Pruebas usando un endoscopio (un tubo)
      En los casos en que su médico no pueda determinar la causa de su tos, puede solicitar pruebas de alcance especiales, como rinoscopia y broncoscopia.

      Esto implicará insertar un tubo delgado con una luz y una lente en la nariz o la boca. Se puede tomar una biopsia de estos lugares para detectar anomalías.
      • La rinoscopia implica el uso de un rinoscopio para observar los senos nasales, los conductos nasales y las vías respiratorias superiores.
      • La broncoscopia usa un broncoscopio para ver las vías respiratorias y los pulmones. 
    • Prueba cutánea de alergia
      • Puede ayudar a identificar los desencadenantes de la tos
  • Monitoreo de la tos para rastrear la tos crónica 
    • Dispositivos y/o aplicaciones desarrollados como herramientas que pueden ayudarle a usted, a su cuidador y a su proveedor de atención médica a controlar su tos y comprender cuál es el mejor tratamiento para usted. Al monitorear los cambios en la frecuencia y calidad de la tos, los tratamientos se pueden ajustar para que se adapten mejor a sus necesidades. (21;22)

¿Qué tratamientos están disponibles para controlar la tos crónica?

  • Tratamiento médico.
    • Tratar la causa subyacente (si se conoce) mejorará o eliminará la tos crónica: una “cura”
    • No existe ningún medicamento aprobado para la tos crónica relacionada con causas desconocidas (tos idiopática). 
    • Su proveedor de atención médica puede recomendarle supresores de la tos de venta libre, pero no se recomiendan para la tos crónica ya que hay poca evidencia de que funcionen.
    • Opiáceos: Los tratamientos actuales para la tos crónica implican opiáceos como codeína, morfina y diamorfina. Los opiáceos deben tomarse únicamente cuando los recete su médico y en la dosis correcta, según las indicaciones.
    • Gefapixante: Un antagonista del receptor P2X3 que actúa uniéndose a los receptores presentes en el revestimiento de las fibras nerviosas sensoriales de las vías respiratorias y reduciendo su activación. Actualmente está aprobado en Japón, Suiza y la Unión Europea para el tratamiento de adultos con tos crónica refractaria o inexplicable. En este momento, no está aprobado en los EE. UU., pero se están llevando a cabo investigaciones para respaldar la revisión por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA). (24)
  • Técnicas de limpieza de las vías respiratorias y los dispositivos ayudan a eliminar la mucosidad o la flema. 
  • Remedios caseros puede incluir beber suficiente agua y mantenerse bien hidratado, usar humidificadores de aire para la tos seca, pastillas de menta o té con miel que pueden aliviar los síntomas. (24)
  • Reduce tus riesgos: reduciendo su exposición al humo, la contaminación y los vapores tóxicos. Hable con su proveedor de atención médica acerca de dejar de fumar o unirse a un grupo de apoyo.

¿Quién trata la tos crónica?

La mayoría de las personas que experimentan tos crónica persistente son diagnosticadas por un proveedor de atención médica familiar, un pediatra (niños) o un médico de cabecera de su comunidad. Aquellos con comorbilidades son tratados por especialistas: neumólogos, alergólogos y/o gastroenterólogos.

¿Cuáles son las causas o factores de riesgo de la tos crónica?

Hay muchas causas probables de la tos crónica, incluidas diferentes afecciones médicas crónicas que a menudo se denominan comorbilidades, como asma, reflujo gastroesofágico (13), alergia o goteo posnasal (14). Cuando se desconoce la causa, la tos crónica persistente se denomina idiopática. El tratamiento depende del tipo de tos crónica que tenga.

Factores de riesgo para la tos crónica:

Estos riesgos pueden controlarse evitando la exposición.

  • Fumar
    • Las personas que han fumado al menos 100 cigarrillos en su vida tienen el doble o el triple de riesgo de tos crónica en comparación con los no fumadores. (17).
  • Uso de medicamentos llamados inhibidores de la ECA.
    • Medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta. Si tiene tos crónica y toma este medicamento, su proveedor de atención médica puede recetarle otro medicamento. 
  • Medio ambiente/Contaminantes del aire 
    • Humo de segunda mano (vivir o pasar tiempo con personas que fuman) (18).
    • Vivir o trabajar en ciertos lugares puede causar una mayor exposición a objetos o partículas extraños en el aire y a productos químicos tóxicos. (19;20).

¿Cuál es la prevalencia de la tos crónica en el mundo?

La tos crónica es un problema mundial. Estudios recientes muestran que es un diagnóstico más común en ciertas regiones (Australia y Nueva Zelanda informan una incidencia >20%, mientras que América del Norte y Europa oscilan entre el 10% y el 15% de la población) con menos informes en Asia, América Latina y África. Las razones de esta variabilidad no están claras. Puede deberse a que no se notifican los casos o a que a los pacientes se les diagnostican otras afecciones como asma o alergia. 

Sin embargo, aunque las diferentes regiones definen la tos crónica de manera diferente, las relaciones entre la región y la prevalencia de la tos crónica parecen consistentes en muchos estudios. Es posible que existan factores ambientales o genéticos que influyan en ellos. (10; 11; 12)

"Para obtener más información sobre el impacto global de la tos crónica, haga clic aquí: "La epidemiología global de la tos crónica en adultos

¿Existen investigaciones sobre tratamientos futuros para la tos crónica?

  • Hay varios medicamentos nuevos en ensayos clínicos para la tos crónica.
  • GAAPP tiene como objetivo ayudar a respaldar la investigación que encontrará tratamientos seguros para la tos idiopática (de causas desconocidas, también llamada tos refractaria cuando no responde a los tratamientos).
  • Para encontrar un ensayo clínico que reclute en su área, puede buscar en el registro de ensayos. clinicaltrials.gov usando el término “Tos crónica” o “Tos refractaria”, agregando su ubicación (país) y seleccionando “Estudios de reclutamiento y aún no reclutados”  

Navegador de pacientes con tos crónica

Pause su programa de educación sobre la tos y embajadores del paciente 

En un avance fundamental para el manejo de enfermedades respiratorias crónicas, en abril de 2024 GAAPP unió fuerzas con Esperity, líder en soluciones de atención médica centradas en el paciente, para presentar un portal de última generación dedicado a la tos crónica, con especial énfasis en tos crónica refractaria. Esta colaboración tiene como objetivo aumentar la conciencia y mejorar los resultados para esta comunidad de pacientes desatendidos al ofrecer recursos educativos integrales y un programa de embajadores de pacientes en profundidad.

Referencias

  1. Alyn H. Morice, Eva Millqvist, Kristina Bieksiene, Surinder S. Birring, Peter Dicpinigaitis, Christian Domingo Ribas, Michele Hilton Boon, Ahmad Kantar, Kefang Lai, Lorcan McGarvey, David Rigau, Imran Satia, Jacky Smith, canción de woo-jung, Thomy Tonia, Jan WK van den Berg, mirjam jg Van Manen y Angela Zacharasiewicz. EUR Respir J 2020; 55: 1901136. Sociedad Europea de Respiración. 1 de noviembre de 2020. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://erj.ersjournals.com/content/56/5/1951136
  2. Irwin RS, French CL, Chang AB, Altman KW, Panel de expertos en tos de CHEST*. Clasificación de la tos como síntoma en adultos y algoritmos de manejo: guía torácica e informe del panel de expertos. Pecho. Enero de 2018. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6689094/
  3. McGarveyLP. ¿Existe la tos idiopática?. Pulmón. 2008;186 Suplemento 1:S78-S81. doi:10.1007/s00408-007-9048-4 Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/18008103/. .
  4. Backer V, Porsborg A, Hansen V, et al. Un estudio basado en registros: Tos – un fenómeno frecuente en la población adulta – BMC pulmonary medicine. Central de BioMed. 19 de noviembre de 2022. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://bmcpulmmed.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12890-022-02228-z
  5. Kum E, Brister D, Diab N, et al. Familiaridad de los profesionales de la salud canadienses con las pautas para la tos crónica y sus experiencias con el diagnóstico y tratamiento: una encuesta transversal: pulmón. Enlace Springer. 18 de febrero de 2023. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://link.springer.com/article/10.1007/s00408-023-00604-y
  6. Everett CF, Kastelik JA, Thompson RH, Morice AH. Tos crónica persistente en la comunidad: una encuesta por cuestionario – tos. Central de BioMed. 23 de marzo de 2007. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://coughjournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/1745-9974-3-5
  7. Arinze JT;Hofman A;de Roos EW;de Ridder MAJ;Verhamme KMC;Stricker B;Brusselle GG;Luik AI; La interrelación de la tos crónica y la depresión: un estudio poblacional prospectivo. Investigación abierta ERJ. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/35402604/
  8. Sano A, Tashiro K, Fukuda T. Fracturas costales inducidas por tos. Anales cardiovasculares y torácicos asiáticos. 23 de octubre de 2015. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/26207003/.
  9. Sünnetçioğlu A, Batur A. Fractura costal inducida por tos: reporte de un caso. 2015. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://jag.journalagent.com/ejm/pdfs/EJM_20_4_254_255.pdf
  10. Song WJ, Chang YS, Faruqi S, et al. La epidemiología global de la tos crónica en adultos: una revisión sistemática y un metanálisis. Sociedad Europea de Respiración. 1 de mayo de 2015. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://erj.ersjournals.com/content/45/5/1479
  11. Ford AC, Forman D, Moayyedi P, Morice AH. Tos en la comunidad: una encuesta transversal y su relación con los síntomas gastrointestinales. Tórax. Noviembre de 2006. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2121176/
  12. METRO; F. Frecuencia de tos persistente y tendencias en la búsqueda de atención médica y tratamiento: resultados de una encuesta en Internet. Alergología internacional: revista oficial de la Sociedad Japonesa de Alergología. 25 de agosto de 2012. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22918212/
  13. Francis D. Tos crónica y enfermedad por reflujo gastroesofágico. Gastroenterología y hepatología. Enero de 2016. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4865789/
  14. Huang K, Gu X, Yang T, et al. Prevalencia y carga de la tos crónica en China: un estudio transversal nacional. Sociedad Europea de Respiración. 1 de julio de 2022. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://openres.ersjournals.com/content/8/3/00075-2022
  15. Mann J, Goh NSL, Holland AE, Khor YH. Tos en la fibrosis pulmonar idiopática. Fronteras. 20 de septiembre de 2021. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fresc.2021.751798/full
  16. Kahrilas PJ, Altman KW, Chang AB, et al. Tos crónica por reflujo gastroesofágico en adultos: guía torácica e informe del panel de expertos. Pecho. Diciembre de 2016. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6026249/
  17. Huang K, Gu X, Yang T, Xu J, Yang L, Zhao J, Zhang X, Bai C, Kang J, Ran P, Shen H, Wen F, Chen Y, Sun T, Shan G, Lin Y, Wu S , Wang R, Shi Z, Xu Y, Ye X, Song Y, Wang Q, Zhou Y, Li W, Ding L, Wan C, Yao W, Guo Y, Xiao F, Lu Y, Peng X, Xiao D, Bu X, Zhang H, Zhang X, An L, Zhang S, Cao Z, Zhan Q, Yang Y, Liang L, Dai H, Cao B, He J, Chung KF, Wang C. Prevalencia, factores de riesgo y tratamiento del asma en China: un estudio transversal nacional. Lanceta. 3 de agosto de 2019. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31230828/
  18. Wang G, Hallberg J, Bergström PU, et al. Evaluación de la bronquitis crónica y factores de riesgo en adultos jóvenes: resultados de bamse. Sociedad Europea de Respiración. 1 de marzo de 2021. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://erj.ersjournals.com/content/57/3/2002120.abstract
  19. Mirabelli MC, Londres SJ, Charles LE, et al. Ocupación e incidencia de tres años de síntomas respiratorios y deterioro de la función pulmonar: el estudio Aric. Investigación respiratoria. 20 de marzo de 2012. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22433119/.
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  21. Siwicki B. Cómo el cuidado de la tos, una de las principales quejas médicas, puede beneficiarse de la RPM y la IA. Noticias de TI sanitarias. 17 de octubre de 2023. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.healthcareitnews.com/news/how-care-cough-one-top-medical-complaints-can-benefit-rpm-and-ai
  22. Gabaldón-Figueira JC, Keen E, Giménez G, et al. Vigilancia acústica de la tos para la detección de enfermedades respiratorias mediante inteligencia artificial. Sociedad Europea de Respiración. 1 de abril de 2022. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://openres.ersjournals.com/content/8/2/00053-2022#:~:text=Acoustic%20surveillance%20systems%20are%20technically,disease%20in%20individuals%20and%20populations
  23. Tos crónica. Clínica Mayo. 9 de julio de 2019. Consultado el 8 de marzo de 2024. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/chronic-cough/diagnosis-treatment/drc-20351580
  24. Markham A. Gefapixant: Primera aprobación. Drogas. 2022;82(6):691-695. doi:10.1007/s40265-022-01700-8

Contenido revisado por un miembro del Panel Asesor Clínico y Científico de GAAPP