Si tiene EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) usted mismo o si está cuidando a alguien que lo hace, tal vez le preocupe la esperanza de vida.

La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica que empeora con el tiempo. Desafortunadamente, no existe cura para la EPOC. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a reducir la velocidad a la que empeoran los síntomas. Por tanto, estos tratamientos pueden mejorar la calidad de vida de los pacientes. Al igual que con otras enfermedades, los expertos utilizan diferentes métodos para predecir cuánto tiempo podría vivir con EPOC.

Manos sosteniendo pulmones simbólicos

¿Cómo se determina la esperanza de vida de la EPOC?

La esperanza de vida de los pacientes con EPOC varía enormemente debido a que intervienen muchos factores diferentes. Por ejemplo, algunos factores son su los síntomas, su edad, su salud y su clasificación en el sistema GOLD. Otro factor importante es si ha fumado durante su vida y, de ser así, durante cuánto tiempo.

Para evaluar la gravedad de la EPOC, los médicos utilizan el sistema Global Initiative on Obstructive Lung Disease (GOLD). Específicamente, este sistema utiliza una prueba de volumen espiratorio forzado (FEV1) para ver cuánto aire puede exhalar con fuerza en un segundo después de soplar en un espirómetro.

Según el sistema GOLD, existen cuatro etapas de la EPOC:

  1. EPOC leve = ORO 1 (Más o igual al 80% FEV1)
  2. EPOC moderada = ORO 2 (50-80% FEV1)
  3. EPOC grave = ORO 3 (20-50% FEV1)
  4. EPOC muy grave = ORO 4 (menos del 30% de FEV1)

Además, el sistema GOLD también considera otros factores, como sus problemas respiratorios específicos y la cantidad de brotes que tiende a tener. En última instancia, cuanto más alta sea su puntuación en la escala GOLD, es probable que sea más baja su esperanza de vida con EPOC.

¿Qué es la escala COPD BODE?

Otra escala que se usa a menudo en combinación con GOLD es la escala BODE. BODE significa índice de masa corporal, obstrucción del flujo de aire, disnea (dificultad para respirar) y capacidad de ejercicio. Específicamente, esta escala analiza cómo su EPOC afecta su vida y cómo califica en diferentes factores, que incluyen:

  • IMC (índice de masa corporal): tener EPOC puede causar problemas con el control del peso.
  • Nivel de dificultad para respirar: esto muestra la cantidad de problemas que tiene con la respiración.
  • Capacidad de ejercicio: una medida de la distancia que puede caminar en seis minutos, que muestra la cantidad de actividad física que puede realizar.
  • Bloqueo del flujo de aire: la escala BODE también tiene en cuenta los resultados del FEV1 y otras pruebas de función pulmonar para evaluar cuánto está bloqueado el flujo de aire.

Cuando se han considerado todos los factores, se obtiene una puntuación BODE de entre 0 y 10. Las personas que obtienen una puntuación de 10 tienen los peores síntomas y es probable que tengan una esperanza de vida más corta.

Aunque las herramientas de evaluación de la EPOC son útiles y pueden ayudar a indicar una esperanza de vida probable, es importante recordar que son solo una estimación.

¿Se considera la EPOC una enfermedad terminal?

La EPOC no es una enfermedad terminal, sino una enfermedad crónica que empeora con el tiempo. Aunque no existe cura para la EPOC, la enfermedad se puede curar con éxito. gestionado especialmente si se reconoce temprano.

Los estudios han demostrado que la velocidad a la que disminuye la función pulmonar de los pacientes con EPOC puede reducirse si se diagnóstico se realiza en las primeras etapas de la enfermedad y si el tratamiento médico comienza sin demora. Además, los cambios en el estilo de vida pueden ralentizar la velocidad a la que empeoran los síntomas de la EPOC. Por ejemplo, un estudio encontró que dejar de fumar después de un diagnóstico de EPOC retrasaba el empeoramiento de la enfermedad. Aunque este fue el caso en todas las etapas de la EPOC, las acciones anteriores tuvieron el mayor impacto.

¿Puedes vivir 10 o 20 años con EPOC?

El tiempo exacto que puede vivir con EPOC depende de su edad, salud y síntomas. Especialmente si su EPOC se diagnostica temprano, si tiene EPOC en etapa leve y su enfermedad está bien manejada y controlada, es posible que pueda vivir 10 o incluso 20 años después del diagnóstico. Por ejemplo, un estudio encontró que las personas a las que se les diagnosticó EPOC en etapa leve, o etapa 1 GOLD, no tenían una esperanza de vida más corta que las personas sanas.

Esto es especialmente cierto si no fuma: otras investigaciones han encontrado que la esperanza de vida con EPOC se reduce aún más para los fumadores pasados ​​y actuales.

Las personas con EPOC en etapa grave pierden de ocho a nueve años de esperanza de vida en promedio.

Cigarrette cortado en 2 mitades

¿Qué puede ayudar a mejorar la esperanza de vida de la EPOC?

Dejar de fumar puede tener un efecto positivo en su esperanza de vida si es fumador y tiene EPOC. Por ejemplo, numerosos estudios sugieren que los fumadores con EPOC en etapa GOLD 1 o 2 (leve y moderada) pierden algunos años de esperanza de vida a la edad de 65 años. Además, los estudios han demostrado que las personas con etapas 3 o 4 ( severa y muy severa) la EPOC pierde de seis a nueve años de esperanza de vida debido al tabaquismo. En particular, esta pérdida de esperanza de vida se suma a los cuatro años de vida perdidos por cualquiera que fume.

Si nunca ha fumado, puede ayudarse a sí mismo asegurándose de que sus síntomas se controlen bien y de hacerse chequeos regulares. Por ejemplo, los análisis de sangre de rutina pueden ayudar a controlar la inflamación y pueden ayudar a detectar posibles problemas antes de que empeoren.

Cambios simples en el estilo de vida, como perder peso, comer de manera saludable y hacer ejercicio de forma segura, cuando sea posible, también puede ayudarlo a mantener una buena calidad de vida.

Para personas con EPOC grave, tratamientos como la oxigenoterapia, la cirugía de reducción del volumen pulmonar y los trasplantes de pulmón también pueden ayudar a aumentar la esperanza de vida.

¿Cómo mueren la mayoría de los pacientes con EPOC?

Con la EPOC, la situación y la salud de cada persona son individuales y únicas, y no hay una sola forma de decir cómo pueden morir los pacientes. Sin embargo, algunas investigaciones han encontrado que para las personas con EPOC leve, las causas de muerte suelen ser enfermedades cardiovasculares.

Por el contrario, en casos de EPOC grave, la investigación ha demostrado que las principales causas de muerte incluyen insuficiencia cardíaca, insuficiencia respiratoria, infección pulmonar, embolia pulmonar, arritmia cardíaca y cáncer de pulmón.

Si bien es bueno mantener una actitud positiva y no concentrarse en morir, si su afección empeora y se vuelve muy grave, es probable que su médico o enfermero mencionen cuidados paliativos y al final de la vida. Además, discutir su situación con su médico de cabecera puede ayudarlo a tomar decisiones y atender sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. Dado que los cuidados paliativos se centran tanto en el paciente como en la familia, pueden ayudar a prevenir y aliviar el sufrimiento.

En GAAPP, queremos empoderar a los pacientes porque todos merecen vivir libremente sin que sus síntomas interfieran con sus vidas. Obtenga más información sobre nuestra Carta del Paciente aquí.

manos viejas tocando

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