¿Qué son los pólipos nasales?

Los pólipos nasales son crecimientos blandos y no cancerosos que aparecen en el revestimiento de los conductos o senos nasales de la nariz. Los pólipos nasales pueden variar de tamaño. Si son pequeños, es posible que no causen ningún síntoma y es posible que no sepa que los tiene. Sin embargo, los pólipos grandes o múltiples grupos de pólipos pueden causar síntomas e incluso bloquear los conductos nasales.

Cuando los examina un médico, los pólipos en desarrollo se ven como crecimientos en forma de lágrima en la nariz. A medida que maduran, comienzan a parecerse a las uvas peladas. Pueden causar síntomas incómodos, pero normalmente son indoloros.

A diferencia de los pólipos que ocurren en otras partes del cuerpo, como el intestino, los pólipos nasales rara vez son cancerosos.

¿Qué síntomas provocan los pólipos nasales?

Causan una variedad de síntomas y, a veces, puede parecer que tiene un resfriado. Pero aunque un resfriado normalmente desaparece en unos pocos días, no mejorará sin tratamiento.

Los síntomas de los pólipos nasales incluyen:

  • Una nariz tapada o congestionada
  • Una nariz que moquea
  • Congestión nasal
  • Un sentido del olfato o del gusto reducido
  • Goteo posnasal: el exceso de moco gotea por la parte posterior de la garganta, lo que hace que necesite tragar mucho.
  • Una sensación de presión en la cara o la frente
  • Ronquidos
  • Hemorragias nasales

Los síntomas exactos que tendrá dependerán en parte del tamaño y la ubicación de los pólipos en la nariz y de la cantidad de inflamación que haya.

¿Qué causa los pólipos en la nariz?

Los pólipos nasales son causados ​​por la inflamación y se desarrollan en el tejido inflamado de la nariz. Dentro de la nariz hay una capa húmeda llamada mucosa, que protege el interior de la nariz y los senos nasales. Si tiene una infección de los senos nasales o una reacción alérgica, la mucosa puede hincharse y enrojecerse y comenzar a producir líquido que gotea. Si tiene mucha irritación e inflamación, especialmente durante un período prolongado, es posible que se forme un pólipo.

Se cree que varios factores aumentan el riesgo de desarrollar pólipos nasales. Éstas incluyen:

  • Experimentar infecciones de los senos nasales crónicas o recurrentes
  • Tener asma
  • Experimentar reacciones al tomar aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • Fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica
  • Fibrosis quística

También es probable que la genética y los antecedentes familiares desempeñen un papel, con ciertos genes que lo hacen más susceptible a experimentar inflamación de los tejidos nasales.

Los pólipos nasales afectan con mayor frecuencia a adultos mayores de 40 años y son más comunes en hombres que en mujeres. Las estadísticas sugieren que entre el 19 y el 36% de las personas que tienen infecciones de sinusitis crónica también tienen pólipos nasales. Alrededor del 7% de las personas con asma también tienen sinusitis crónica con pólipos nasales.

¿Cómo se detectan los pólipos nasales?

Si cree que podría tener pólipos nasales, debe consultar a un profesional médico, como su médico de cabecera. Le mirarán la nariz y le harán preguntas sobre los síntomas que está experimentando.

Es posible que le examinen la nariz con un endoscopio nasal especial. Tendrá una lente de aumento o una cámara que le permitirá al médico ver el interior de la nariz y los senos nasales.

A veces, es posible que se requieran otras pruebas, como una tomografía computarizada de los senos paranasales, una biopsia o pruebas de alergia, para ver si tiene alguna alergia que pueda estar causando la inflamación nasal. Una tomografía computarizada ayudará a los especialistas a obtener una visión clara del tamaño y la ubicación de sus pólipos. Los pólipos rara vez son cancerosos, pero a veces pueden ocultar otros crecimientos, por lo que una exploración puede ayudar a descartar esto.

También se puede realizar un análisis de sangre para verificar sus niveles de vitamina D, ya que algunos estudios han demostrado un vínculo con la deficiencia de vitamina D.

¿Los pólipos nasales desaparecen por sí solos?

Si tiene pólipos nasales, no desaparecerán por sí solos. Si tiene pólipos nasales grandes o grupos de ellos, pueden causar varios síntomas y necesitarán tratamiento. Un pólipo nasal grande podría obstruir la nariz y causar problemas continuos.

Los pólipos nasales pequeños pueden no causar ninguna molestia y es posible que no sepa que los tiene, por lo que pueden permanecer sin tratar sin causar problemas.

No intente ignorar los pólipos nasales, con la esperanza de que desaparezcan por sí solos, ya que lamentablemente corre el riesgo de desarrollar infecciones continuas de los senos nasales, brotes de asma e incluso apnea obstructiva del sueño, en la que el pólipo afecta su respiración. La apnea del sueño es cuando tiene episodios de detener y comenzar a respirar mientras duerme, lo que puede ser peligroso.

Tratamiento de pólipos nasales

Para deshacerse de los pólipos nasales, necesitará tratamiento médico. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Aerosoles nasales con corticosteroides: se pueden recetar gotas o aerosoles nasales con esteroides para ayudar a encoger los pólipos
  • Tabletas de esteroides: a veces se puede recetar un curso de tabletas de esteroides, durante una o dos semanas
  • Biológicos (medicamentos derivados o que contienen fuentes biológicas): se utilizan principalmente para personas que tienen sinusitis crónica grave. tratamiento con biologicos, como mepolizumab o puede ayudar a reducir los pólipos y mejorar los síntomas
  • Cirugía: extirpación quirúrgica de pólipos, especialmente si bloquean las vías respiratorias o causan sinusitis recurrente y continua.

Su médico de familia discutirá con usted las opciones de tratamiento y puede derivarlo a un especialista.

¿Se pueden prevenir los pólipos nasales?

Hay pasos prácticos que puede seguir para reducir el riesgo de desarrollar pólipos en la nariz. Además, como los pólipos pueden reaparecer, estos pasos también son útiles después de haber recibido el tratamiento, para tratar de prevenir más problemas.

  • Si tiene asma, controle sus medicamentos y el plan de tratamiento para mantener sus síntomas bajo control.
  • Si tiene una alergia conocida a la aspirina u otros medicamentos AINE, incluidos AERD o Samter's Triad, evite tomarlos, esto podría reducir el riesgo de desarrollar pólipos.
  • Si no alergias como la fiebre del heno, trate de reducir su exposición a irritantes como el polvo y el polen
  • Evite las sustancias que puedan irritar las fosas nasales, como el humo, el polvo o los productos químicos.
  • Use enjuagues nasales como un aerosol de solución salina o un lavado para eliminar los irritantes de sus conductos nasales y ayudar a que fluya la mucosidad. Los kits están disponibles para comprar en farmacias
  • Intente usar un humidificador en su hogar para ayudarlo a respirar y ayudar a reducir el riesgo de obstrucciones o inflamación nasal.
  • Practique una buena higiene, como lavarse las manos con regularidad para ayudar a reducir el riesgo de infecciones virales y bacterianas que pueden causar inflamación nasal.

Si le preocupa tener pólipos nasales o tiene dificultad para respirar, debe buscar ayuda médica.

 

Fuentes

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