Asma y tabaquismo

Todos sabemos que fumar es malo para la salud y daña los pulmones, mientras que los estudios han demostrado que el hábito puede empeorar el asma.

Algunos fumadores han recurrido a los cigarrillos electrónicos para ayudarlos a dejar de fumar, pero ahora hay un creciente cuerpo de investigación de que el uso de cigarrillos electrónicos (conocido como vapeo) también es perjudicial para la salud pulmonar.

Si bien no hay evidencia concluyente de que fumar o vapear causen asma directamente, parece que ambos pueden empeorar su asma, aumentando su riesgo de ataques más severos y un peor control de la afección.

Vapear y asma

Los cigarrillos electrónicos utilizan un dispositivo que funciona con baterías para calentar una solución que contiene nicotina, aromatizantes y otras sustancias que se inhalan en forma de vapor o aerosol, en lugar de fumar. Se consideran menos dañinos que fumar cigarrillos porque no contienen los cientos de químicos dañinos que se encuentran en el humo del cigarrillo.

Sin embargo, el vapeo es una tecnología relativamente nueva y los científicos todavía están investigando qué tan seguro es para nuestra salud. Más estudios están comenzando a mostrar que vapear puede aumentar la inflamación en las vías respiratorias y causar dificultades respiratorias que pueden intensificar los síntomas del asma y desencadenar ataques de asma.

Un estudio de la Universidad de California encontró que el vapeo aumentaba el riesgo de enfermedad pulmonar crónica, incluido el asma. De acuerdo con la de investigación, los usuarios de cigarrillos electrónicos tenían aproximadamente un 30% más de probabilidades de desarrollar una enfermedad pulmonar crónica, mientras que los fumadores de tabaco aumentaban su riesgo en un 160%.

Otros EE. UU. de investigación ha descubierto que los estudiantes de secundaria que usaban vaporizadores tenían un mayor riesgo de sufrir ataques de asma y eran más propensos a faltar a la escuela debido a síntomas graves de asma.

Cómo vapear desencadena los síntomas del asma

Las razones por las que el vapeo desencadena los síntomas del asma incluyen:

  • Los principales productos químicos de los cigarrillos electrónicos, como el propilenglicol y la glicerina vegetal, se han relacionado con un aumento de la tos, secreciones de moco, opresión en el pecho y función pulmonar reducida, todo lo cual puede empeorar el asma.
  • Vapear puede irritar las vías respiratorias de los pulmones, lo que aumenta la probabilidad de ataques de asma.
  • Recursos para investigación ha relacionado algunos aditivos aromatizados en los cigarrillos electrónicos con el daño celular en las vías respiratorias que empeora el asma.
  • Uno integral estudio de más de 19,000 usuarios de cigarrillos electrónicos encontraron que los efectos secundarios comunes incluían tos y sequedad de garganta, lo que podría empeorar el asma.
  • Vapear puede ayudar a que las bacterias que causan la neumonía se adhieran a las células que recubren las vías respiratorias, causando más daño a los pulmones. Las personas con asma pueden ser vulnerables a esto.
  • Vapear podría afectar la capacidad de los pulmones para combatir infecciones, aumentando el riesgo de ataques de asma más graves.

¿El vapeo de segunda mano afecta el asma?

El vapeo de segunda mano (inhalar el vapor de alguien que usa cigarrillos electrónicos) también puede tener efectos nocivos para las personas con asma.

A estudio publicado en 2019, por ejemplo, encontró que los adolescentes con asma que estuvieron expuestos al vapor de cigarrillos electrónicos de segunda mano tenían un 27% más de probabilidades de informar que habían tenido un ataque de asma en el año anterior, en comparación con aquellos que no estuvieron expuestos.

Tabaquismo y asma

Fumar daña los pulmones, por lo que es especialmente peligroso fumar si tiene asma. Hay más de 7,000 sustancias químicas en el humo del tabaco y se sabe que al menos 250 son dañinas. Cuando inhala el humo del cigarrillo, estas sustancias nocivas irritan y dañan las vías respiratorias, lo que lo hace más propenso a un ataque de asma.

¿Fumar puede causar cáncer?

No hay evidencia que sugiera que fumar cause directamente asma. Sin embargo, existen investigaciones y pruebas anecdóticas que demuestran que el hábito de fumar empeora el asma. Estas son algunas de las formas en que puede agravar el asma:

  • Fumar desencadena la producción de moco en los pulmones, lo que provoca tos.
  • Los productos químicos del humo del tabaco dañan el tejido pulmonar.
  • Las partículas del humo del tabaco irritan y se depositan en el revestimiento de las vías respiratorias, lo que hace que se hinchen y se estrechen. Esto conduce a sibilancias y opresión en el pecho.
  • El humo del tabaco daña pequeñas estructuras similares a pelos en las vías respiratorias llamadas cilios, que barren el polvo y la mucosidad de las vías respiratorias. Esto significa que el polvo y la mucosidad se acumulan en las vías respiratorias, lo que agrava el asma.
  • El daño pulmonar causado por fumar hace que su asma responda menos a los medicamentos.

¿El tabaquismo pasivo afecta el asma?

Incluso si no fuma, estar expuesto al humo de segunda mano puede empeorar su asma. El humo de segunda mano es una mezcla de humo emitido por un cigarrillo humeante y humo exhalado por el fumador.

Respirar esto irritará los pulmones, lo que provocará tos, exceso de moco, malestar en el pecho y riesgo de un ataque de asma. No existe un nivel libre de riesgo de exposición al humo de segunda mano e incluso una pequeña cantidad de exposición puede ser perjudicial para la salud respiratoria.

Puede evitar el humo de segunda mano al:

  • No permita que las personas fumen en su casa o automóvil; pídales cortésmente que salgan.
  • Pida educadamente a las personas que no fumen a su alrededor. Si es necesario, explíquele que tiene asma y que la exposición al humo del cigarrillo empeora sus síntomas.

¿Fumar daña a mi hijo?

Los niños que viven con un fumador y respiran humo de segunda mano tienen más probabilidades de desarrollar asma y tener ataques más frecuentes y graves. Esto se debe a que los pulmones de los niños no han terminado de crecer y tienen las vías respiratorias, los pulmones y el sistema inmunológico menos desarrollados. Estar expuesto al humo de segunda mano puede irritar los pulmones de un niño, haciéndolo producir más moco y ser más propenso a infecciones que empeoran los síntomas del asma.

A estudio de la Universidad de Cincinnati también encontró que los adolescentes no fumadores que vivían con un fumador tenían más probabilidades de tener dificultad para respirar. También eran más propensos a tener sibilancias durante o después del ejercicio y tosían por la noche.

¿Fumar puede dañar a mi feto?

Hay una riqueza de la evidencia para demostrar que fumar durante el embarazo es perjudicial para el feto de la madre. Cuando una madre fuma, expone a su bebé por nacer a las sustancias químicas nocivas del humo del cigarrillo a través de su torrente sanguíneo.

Los niños que nacen de madres que fumaron durante el embarazo tienen una función pulmonar deficiente o retrasada y un riesgo significativamente mayor de desarrollar asma. Recursos para investigación también muestra que fumar durante el embarazo aumenta el riesgo de parto prematuro y bajo peso al nacer.

Ayuda para dejar de fumar y vapear

Si tiene asma, dejar de fumar puede tener un impacto significativamente positivo en sus síntomas y su salud en general. Debido a la naturaleza adictiva de la nicotina que se encuentra en el tabaco y los productos de vapeo, puede ser difícil dejar de fumar sin apoyo.

Consejos para eliminar los cigarrillos y los cigarrillos electrónicos:

  • Pídale a su médico que lo derive a su servicio local para dejar de fumar para recibir asesoramiento y apoyo sobre cómo dejar de fumar.
  • Pruebe las ayudas de reemplazo de nicotina para ayudarlo a controlar los antojos: estos incluyen parches, goma de mascar, pastillas y aerosoles bucales y nasales.
  • Pruebe los servicios o aplicaciones en línea para ayudarlo a mantenerse motivado y aprender formas de controlar su adicción.
  • Su médico puede recetarle medicamentos para dejar de fumar para ayudarlo a controlar sus antojos.
  • Si fumaba habitualmente después de comer o al tomar una copa, cambie su rutina después de estas situaciones.
  • Haga una lista de las razones por las que está dejando de fumar y consúltela cuando tenga antojos.
  • Dígale a su familia y amigos que va a dejar de fumar por su apoyo.
  • Retire todos los cigarrillos, cigarrillos electrónicos y productos para fumar de su hogar, bolso y automóvil.
  • Haga un plan para dejar de fumar: fije una fecha y cúmplala.