Esofagitis eosinofílica: lo que necesita saber

La esofagitis eosinofílica (EOE) es una afección alérgica / inmunitaria que afecta el esófago, el conducto que lleva los alimentos desde la boca hasta el estómago. Si bien no es una enfermedad potencialmente mortal, es una afección crónica que no se supera con la edad y debe tratarse adecuadamente.

Si tiene EOE, se encuentran grandes cantidades de un tipo particular de glóbulos blancos, llamados eosinófilos, en el revestimiento del esófago. Una persona sana sin EOE generalmente no tiene un aumento de eosinófilos en el esófago.

Los eosinófilos son una parte normal del sistema inmunológico del cuerpo, pero cuando se acumulan en el esófago liberan sustancias que inflaman el revestimiento del tubo. Con el tiempo, esta inflamación y daño pueden causar dolor, dificultad para tragar o aumentar el riesgo de que los alimentos se atasquen en la garganta.

Quizás porque es una enfermedad alérgica, la EOE a veces se denomina "asma esofágica". Si bien es posible tener EOE y asma juntos, son enfermedades separadas que afectan a diferentes partes del cuerpo: la EOE afecta el esófago y asma afecta los pulmones.

¿Es común la esofagitis eosinofílica?

La EOE es bastante rara: alrededor de cinco personas de cada 10,000 pueden tener la afección. Sin embargo, el número de personas a las que se les diagnostica la enfermedad está aumentando rápidamente en todo el mundo. Esto se debe en parte a que es una afección reconocida recientemente, pero bien puede haber otras razones para el aumento.

La EOE es bastante común en niños y adultos jóvenes, pero puede afectar a personas de cualquier edad. Es más frecuente en personas de 30 años.

¿Quién tiene riesgo de padecer esofagitis eosinofílica?

Tiene más riesgo de desarrollar EOE si ya tiene otra enfermedad de tipo alérgico, como asma, eccema, fiebre del heno o una alergia a los alimentos. También es más probable que lo desarrolle si tiene un familiar con la afección. Tres veces más hombres tienen EOE que mujeres.

¿Qué causa la esofagitis eosinofílica?

No sabemos exactamente qué causa la EOE, pero se cree que es una respuesta inmune a alérgenos alimentarios específicos, a menudo, pero no siempre, leche, trigo, nueces, soja, pescado y huevos. También es posible que se desencadene por algo que inhalamos y también puede haber un componente genético.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de EOE varían de persona a persona, aunque también dependen de su edad.

Bebés y niños pequeños.

  • Problemas para alimentarse, p. Ej., Negarse a comer o "comer quisquilloso"
  • Vómitos y / o regurgitaciones
  • Crecimiento y aumento de peso deficientes ('retraso del crecimiento')
  • Reflujo gastroesofágico (RGE), que es cuando el contenido del estómago regresa al esófago. Con EOE, los síntomas de GER generalmente no desaparecen con medicamentos.

Niños mayores

  • Vómito
  • Dolor abdominal y / o de pecho.
  • Dificultad para tragar ('disfagia'), especialmente con alimentos sólidos.
  • RGE que generalmente no mejora con medicamentos
  • Pobre apetito.

Adultos

  • Dificultad para tragar, especialmente con alimentos sólidos.
  • Alimentos atascados en el esófago
  • RGE que generalmente no mejora con medicamentos
  • Acidez
  • Dolor en el pecho

En todas las edades, los síntomas pueden provocar trastornos del sueño.

La disfagia puede sentir que la comida que ha ingerido se mueve demasiado lentamente hacia su estómago o se pega a la mitad de su pecho. Esto puede suceder cada vez que traga o solo ocasionalmente. Algunas personas tienen una leve sensación de "estancamiento", pero para otras, puede variar de incómoda a grave y angustiosa. Puede haber o no dolor con la sensación.

Ocasionalmente, la comida se atasca por completo en la esofagitis; esto se denomina "obstrucción del bolo alimenticio" y es una emergencia médica.

Si cree que puede tener EOE, debe discutir los síntomas con su médico de cabecera.

¿Cómo se diagnostica la esofagitis eosinofílica?

Antes de hacer un diagnóstico, su médico le preguntará acerca de sus síntomas, historial médico y si usted o los miembros de su familia tienen alguna alergia. Su médico puede derivarlo a un especialista para realizar más investigaciones.

También querrán descartar otras posibles afecciones que podrían estar causando sus síntomas, como:

  • Enfermedad gastroesofágica (ERGE)
  • Enfermedad de Crohn esofágica
  • Infección (fúngica / viral)
  • Un trastorno autoinmune
  • Otras causas raras de eosinofilia.

La ERGE es el diagnóstico alternativo más común. Posteriormente, se ha descubierto que muchas personas diagnosticadas inicialmente con ERGE tienen EOE en su lugar.

Sin embargo, la única forma de confirmar un diagnóstico de EOE es investigar mediante endoscopia. Esto es cuando se pasa un tubo flexible con una cámara diminuta en un extremo a través de la boca y la garganta hasta el esófago para ver el revestimiento interno de la pared del esófago. Al mismo tiempo, su médico tomará pequeñas muestras de tejido (biopsias) del revestimiento. Las muestras de biopsia se examinan con un microscopio de alta potencia para contar el número de eosinófilos presentes. Más de 15 eosinófilos por vista microscópica confirmarán el diagnóstico.

¿Cómo se trata la esofagitis eosinofílica?

Hay dos tipos principales de tratamiento: terapia con medicamentos y control de la dieta. Las opciones de medicamentos son:

  • Corticosteroides: para reducir la inflamación. Suelen ser preparados líquidos tópicos que se ingieren.
  • Un inhibidor de la bomba de protones: para aliviar los síntomas de RGE y reducir la inflamación.

Los tratamientos dietéticos incluyen eliminar de su dieta los alimentos que pueden desencadenar sus síntomas. Incluyen:

  • Dieta de eliminación: deja de comer y beber ciertos alimentos que comúnmente causan alergias, como lácteos, trigo, huevo, soja, pescado y mariscos, maní y nueces de árbol. Después de varias semanas, si sus síntomas desaparecen, puede volver a introducir los alimentos de uno en uno.
  • Dieta elemental: elimina todas las proteínas y en su lugar bebe una fórmula de aminoácidos. Si sus síntomas desaparecen, vuelva a introducir diferentes alimentos y bebidas con proteínas, uno a la vez.
  • Dieta dirigida por pruebas de alergia: primero debe prueba de alergia para averiguar a qué alimentos y bebidas es alérgico. Luego, puede eliminarlos de su dieta para ver si mejoran sus síntomas de esofagitis.

El control de la dieta puede ser una alternativa eficaz a la terapia con medicamentos, pero no se adapta a todos, ya que significa cumplir con reglas estrictas de ingesta de alimentos durante largos períodos mientras retira y reintroduce alimentos en su dieta.

La mayoría de las personas con EEO responden bien al tratamiento farmacológico o a la terapia dietética. Sin embargo, si estas opciones de tratamiento no ayudan lo suficiente y su esófago se estrecha, es posible que le ofrezcan un procedimiento llamado dilatación esofágica endoscópica. Esto estira el esófago para ensancharlo, por lo que se vuelve más fácil de tragar.

Si cree que tiene EOE, debe buscar ayuda médica.

 

FUENTES

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