El uso de tratamientos según lo prescrito puede mostrar un gran cambio en la salud, el estado de ánimo y el desarrollo de un paciente una vez que la rutina de tratamiento o medicación para la alergia está funcionando para controlar los síntomas.

Hay varias formas de medicamentos para la alergia:

Los antihistamínicos

Los antihistamínicos actúan bloqueando los efectos inflamatorios de la histamina, una de las principales sustancias químicas que libera el cuerpo cuando entra en contacto con un alérgeno al que está sensibilizado. Los antihistamínicos son probablemente el tipo de medicamento para la alergia más conocido y la mayoría están disponibles en farmacias sin receta. Pueden calmar los estornudos, la picazón, la secreción nasal y la urticaria. Vienen en tabletas, líquidos, tabletas para derretir o aerosoles nasales. Los antihistamínicos más nuevos, no sedantes y menos sedantes son más seguros que los antihistamínicos más antiguos, porque es menos probable que causen somnolencia o sedación.

Antagonistas de leucotrienos

Este medicamento para la alergia bloquea la acción de un grupo de sustancias químicas, los leucotrienos, que contraen los músculos que rodean las vías respiratorias de los pulmones. Al igual que la histamina, se liberan durante la reacción alérgica principalmente de las células del cuerpo, los mastocitos, que son fundamentales para desencadenar la reacción alérgica.

broncodilatadores

Actúan relajando el músculo liso de las vías respiratorias del pulmón. Los broncodilatadores se utilizan para aliviar la opresión en el pecho y las sibilancias, que son los síntomas inmediatos de asma. Si padece sibilancias ocasionales o opresión en el pecho, puede usar broncodilatadores de manera segura como terapia única. Si los síntomas del pecho son prolongados, los broncodilatadores deben usarse junto con un inhalador de corticosteroides, que tratará la inflamación a largo plazo que subyace a los ataques recurrentes de asma.

Descongestionantes

Los descongestionantes contraen los vasos sanguíneos de la nariz y se pueden administrar en forma de aerosol nasal, gotas o tabletas para brindar un alivio inmediato del bloqueo nasal. No deben usarse durante más de 7 días ya que pueden dañar los tejidos de la nariz y provocar un empeoramiento de los síntomas.

Cromonas

Las drogas, cromoglicato de sodio (o cromolín) y nedocromil, se agrupan comúnmente como cromonas (también llamadas cromoglicatos). El cromoglicato actúa bloqueando las respuestas de las células que liberan la histamina durante una reacción alérgica y puede ser una alternativa útil a un antihistamínico para prevenir reacciones alérgicas. Sin embargo, este tratamiento solo funciona si se toma antes del contacto con el alérgeno, y pueden pasar varias semanas antes de que se vean los efectos del tratamiento. El cromoglicato se usa principalmente en gotas para los ojos y es más beneficioso en este tratamiento, ya que los antihistamínicos no siempre alivian mucho los síntomas oculares alérgicos.

La adrenalina

La adrenalina (epinefrina) se usa para tratar el shock anafiláctico, donde los niveles altos y repentinos de histamina y otras sustancias liberadas durante una reacción alérgica hacen que el paciente tenga dificultad para respirar y también puede causar pérdida del conocimiento. Actúa contrarrestando todos los efectos en el organismo de la liberación repentina en el torrente sanguíneo de histamina y leucotrienos. Este fármaco es el tratamiento más eficaz para la reacción alérgica generalizada grave aguda conocida como "anafilaxia" y ha salvado muchas vidas.

El shock anafiláctico puede ocurrir inmediatamente después del contacto con un alérgeno o hasta unas horas más tarde. La adrenalina es una hormona producida por el cuerpo que disminuye la hinchazón asociada con una reacción alérgica, alivia síntomas de asma, facilita la respiración, aprieta los vasos sanguíneos y estimula el corazón. La investigación ha demostrado que cuanto antes se administre adrenalina una vez que haya comenzado una reacción anafiláctica, mejor será el resultado de salud del paciente. Por esta razón, a las personas con riesgo de anafilaxia a menudo se les prescribe una sola unidad para autoadministrarse mediante inyección o mediante un dispositivo de inyección automático (por ejemplo, Epipen, Jext o Anapen) que se activa cuando se presiona firmemente contra la piel. El lugar preferido para la inyección es el músculo de la parte exterior del muslo. Es esencial que siempre se lleven con la persona alérgica y estén disponibles para su uso. Los autoinyectores de adrenalina parecen bolígrafos y se prescriben según el peso del paciente. A la mayoría de los niños se les administrará un inyector junior, pero a los niños más grandes y a los adolescentes se les prescribirá la versión para adultos.

Una vez que se ha administrado una dosis de adrenalina, se debe llamar a una ambulancia y el paciente debe ir al hospital para que se pueda tratar cualquier reacción adicional.

Los corticosteroides

Los corticosteroides a menudo se denominan "esteroides". Los esteroides utilizados para el tratamiento de las alergias son casi idénticos a la hormona natural cortisol, que es producida por las glándulas suprarrenales del cuerpo. Los corticosteroides medicinales actúan impidiendo que el cuerpo produzca mensajeros químicos (llamados citocinas) que son responsables de prolongar la inflamación tisular inmediata que se produce después de la exposición al alérgeno. Por tanto, los corticosteroides se utilizan para tratar la inflamación a largo plazo experimentada en enfermedades crónicas tales como asma, enfermedades alérgicas de la piel, fiebre del heno y rinitis perenne.

Se pueden administrar mediante aerosol nasal para la fiebre del heno y la rinitis alérgica perenne. Reducen la hinchazón. La hinchazón causa congestión, secreción y picazón en la nariz. También se pueden tomar por inhalación, para el asma y como cremas o ungüentos para afecciones alérgicas de la piel. Para evitar efectos secundarios, estos inhaladores y aerosoles están formulados para actuar en la superficie de la nariz o los pulmones y para absorberse mal en el torrente sanguíneo. Algunas respuestas alérgicas implican una segunda reacción de fase tardía horas después de la reacción alérgica inicial. Esta segunda etapa de la reacción alérgica es causada por el sistema inmunológico que llama a más células inmunitarias para defender el cuerpo. Estas células liberan sustancias químicas que agravan aún más la parte del cuerpo que ya está irritada por la reacción alérgica inicial y también pueden causar síntomas adicionales en otras partes del cuerpo. Los corticosteroides, a diferencia de los antihistamínicos, pueden reducir los síntomas de estas reacciones de fase tardía, al limitar la actividad de las células responsables de liberar más sustancias químicas en el cuerpo. De esta manera, los esteroides no solo reducen la inflamación, sino que también pueden detener una inflamación alérgica crónica en curso.

Los corticosteroides se pueden tomar en forma de comprimidos para tratar múltiples manifestaciones de enfermedades alérgicas, por ejemplo, en un paciente que padece asma, rinitis alérgica y eccema. La prescripción de corticosteroides en forma de tabletas se reserva para condiciones alérgicas graves.

Un paciente que usa esteroides debe ser monitoreado cuidadosamente y recibir chequeos regulares.

Tratamiento anti-IgE

La importancia de la inmunoglobulina E (IgE) en los trastornos atópicos como el asma, la rinitis alérgica, las alergias alimentarias y la dermatitis atópica está bien establecida. La elevación de la IgE sérica total se encuentra típicamente en muchos pacientes atópicos y, en individuos predispuestos, se produce IgE específica de alérgenos. Los anticuerpos IgE son la causa más común de que el sistema inmunológico reaccione a un alérgeno e inicie una respuesta alérgica. Se están diseñando medicamentos anti-IgE para reducir la sensibilidad a los alérgenos inhalados o ingeridos, especialmente en el control del asma alérgica moderada a grave, que no responde a dosis altas de corticosteroides. Sacan de circulación los anticuerpos IgE. El medicamento anti-IgE puede permitir que algunas personas reduzcan, e incluso suspendan, sus tratamientos con esteroides inhalados. Omalizumab fue el primer anticuerpo monoclonal humanizado contra IgE lanzado en 2005. Mientras tanto, hay mucha experiencia con este fármaco que, curiosamente, también funciona muy bien en la urticaria crónica espontánea.

Inmunoterapia con alérgenos

La inmunoterapia con alérgenos, también conocida como desensibilización o hipo-sensibilización, es un tratamiento médico para algunos tipos de alergias. Descubierta por Leonard Noon y John Freeman en 1911, la inmunoterapia con alérgenos es el único medicamento conocido que ataca no solo los síntomas sino también las causas de las alergias respiratorias. Es el único tratamiento causal que cambia el sistema inmunológico. Es útil para alergias ambientales, alergias a picaduras de insectos y asma. Su beneficio para las alergias alimentarias no está claro y, por lo tanto, no se recomienda. La inmunoterapia está contraindicada en pacientes con asma grave, inestable o incontrolada.

Inmunoterapia inyectable con alérgenos - SCIT

La inmunoterapia con alérgenos implica la inyección de cantidades crecientes de alérgeno debajo de la piel hasta que se reduce la sensibilidad al alérgeno. Las inyecciones se administran primero semanalmente o dos veces por semana y luego mensualmente durante un período de 3-5 años. Los síntomas de la alergia no se detendrán de la noche a la mañana. Por lo general, mejoran durante el primer año de tratamiento, pero la mejoría más notable suele ocurrir durante el segundo año. Para el tercer año, la mayoría de las personas están insensibles a los alérgenos contenidos en las inyecciones y ya no tienen reacciones alérgicas significativas a esas sustancias. Después de algunos años de tratamiento exitoso, algunas personas no tienen problemas de alergia importantes incluso después de suspender las vacunas contra la alergia. Otras personas necesitan vacunas continuas para mantener los síntomas bajo control. Este tratamiento es muy eficaz para las alergias al veneno de abejas, avispas, avispas chaqueta amarilla, avispones y hormigas y para las alergias a ciertos alérgenos inhalados como el polen de hierba, malas hierbas y árboles. La inmunoterapia inyectable también puede ser beneficiosa en el tratamiento de la alergia a gatos, perros, ácaros del polvo y moho. Este tipo de medicamento para la alergia es la única forma de terapia para la enfermedad alérgica que puede reducir en gran medida los síntomas o puede llevar a la resolución completa de los síntomas sin medicamentos y, cuando se administra a los niños, puede prevenir el desarrollo de una nueva enfermedad alérgica. Debido a que existe el riesgo de que ocurra una reacción alérgica grave inmediatamente o poco después de la inyección, la inmunoterapia con alérgenos debe administrarse en un consultorio médico donde haya medicamentos y equipos adecuados disponibles. Los pacientes deben permanecer bajo observación médica durante 20 a 30 minutos después de una inyección de inmunoterapia en caso de que ocurra una reacción alérgica. Los efectos secundarios durante el tratamiento suelen ser locales y leves y, por lo general, pueden eliminarse ajustando la dosis. Los beneficios pueden durar años después de suspender el tratamiento.

Inmunoterapia sublingual (oral) con alérgenos - SLIT

La inmunoterapia sublingual (SLIT) es una forma más nueva de inmunoterapia. En lugar de inyectar un alérgeno debajo de la piel, se administran pequeñas dosis debajo de la lengua durante dos minutos y luego se tragan. Hay dos tipos de SLIT (tabletas y gotas) disponibles en el momento para el polen de pasto, los ácaros del polvo doméstico y la ambrosía. Tabletas de alérgenos sublinguales (tabletas SLIT): el alérgeno se formula en una tableta de disolución rápida que se mantiene debajo de la lengua hasta que se disuelve por completo. Los comprimidos se autoadministran una vez al día. Extractos de alérgenos líquidos sublinguales (gotas SLIT): un extracto acuoso o líquido de alérgeno, administrado en forma de gotas, también se mantiene debajo de la lengua durante unos minutos y luego se ingiere. El alérgeno se absorbe a través de la mucosa oral. Sostener el extracto debajo de la lengua parece más eficaz para administrar el fármaco activo. La terapia con tabletas de inmunoterapia sublingual (ITSL) se inicia con la primera dosis administrada bajo supervisión médica, y luego la administración continúa una vez al día y es autoadministrada por el paciente o el cuidador en el hogar.

Las personas alérgicas suelen ser alérgicas a más de un alérgeno. Las inyecciones pueden brindar alivio para más de un alérgeno, mientras que los tratamientos SLIT se limitan a un solo alérgeno.

Existen pros y contras de estas diferentes formas de medicamentos para la alergia.

  • La SLIT es más segura, con menos reacciones alérgicas locales y sistémicas que la SCIT.
  • La SLIT es más cómoda para los pacientes, sin aguja.
  • La SLIT es más conveniente para los pacientes y los médicos porque la terapia la autoadministra el paciente o el cuidador en casa.
  • La adherencia al tratamiento por parte del paciente es importante. Es posible que los pacientes que omiten dosis con regularidad no obtengan resultados satisfactorios.
  • Será necesaria la educación del paciente para garantizar que la terapia se lleve a cabo de forma segura y eficaz. Los pacientes necesitarán información sobre cómo reanudar la terapia después de omitir dosis.

Pregúntele a su alergólogo o médico especialista en alergias, él puede ayudarlo a tomar buenas decisiones a corto y largo plazo.