¿Qué es la urticaria por frío?

La urticaria por frío, o urticaria inducida por el frío, es una reacción alérgica que afecta la piel cuando se expone a algo frío, como agua fría, clima o hielo. La temperatura fría hace que las células del sistema inmunológico de la piel, llamadas mastocitos, reaccionen y liberen histamina y otras sustancias químicas. Comúnmente, aparece un sarpullido rojo con picazón a los pocos minutos de la exposición al frío.

La urticaria por frío es bastante rara, aunque se desconoce el número exacto de personas que la padecen. En Europa, se estima que aproximadamente una de cada 2,000 personas.

¿Qué causa la urticaria por frío?

Para la mayoría de las personas, la causa se desconoce; esto se conoce como idiopático. En ocasiones, puede ser provocado por una infección, una picadura de insecto, algunos medicamentos o cánceres de la sangre.

¿Cuáles son los síntomas?

El número y la gravedad de los síntomas varían de una persona a otra. El síntoma más común es un sarpullido rojo que pica (ronchas, ronchas o ronchas) en el área de la piel expuesta al frío.

Otros síntomas incluyen:

  • Hinchazón (edema) en el área debajo de la piel expuesta al frío.
  • Dolor de cabeza

Los síntomas pueden aparecer de cinco a 10 minutos después de la exposición al frío, y suelen durar hasta un par de horas. Los síntomas pueden empeorar a medida que su piel se calienta después de la exposición al frío.

Ocasionalmente, las personas experimentan una reacción alérgica grave en todo el cuerpo conocida como anafilaxia, que puede provocar dificultad para respirar, shock o desmayos. Se trata de una emergencia médica y se requiere tratamiento urgente.

¿Quién está en riesgo?

La urticaria por frío generalmente se desarrolla en la edad adulta temprana, pero puede afectar a personas de cualquier edad. Las mujeres tienen más probabilidades de tenerlo que los hombres.

¿Cómo se diagnostica?

Si experimenta síntomas, debe consultar a su médico de cabecera, quien primero le preguntará acerca de:

  • Su historial médico, incluso si tiene alguna alergias
  • Infecciones
  • Picaduras de insectos
  • Medicamentos actuales
  • Cambios recientes en su dieta.

Su médico puede descartar o considerar ciertos diagnósticos según sus respuestas. Si sospechan urticaria por frío, pueden derivarlo a un especialista o realizar una prueba ellos mismos.

El diagnóstico es un procedimiento simple llamado "prueba de cubitos de hielo". Su médico colocará un cubito de hielo en su brazo durante unos cinco minutos, luego lo retirará y esperará para ver si su piel reacciona a medida que se calienta. Si tiene urticaria por frío, después de unos minutos, por lo general, una "roncha" roja brotará y aparecerá en el lugar donde se colocó el cubito de hielo.

Si bien esta prueba es bastante confiable, no es 100% precisa. Por ejemplo, algunas personas solo reaccionan a una exposición mucho más prolongada al frío; para otros, las ronchas se retrasan y aparecen unas horas más tarde. Sin embargo, por lo general, su historial médico combinado con la prueba del cubo de hielo es suficiente para dar un diagnóstico.

Algunos médicos usan un dispositivo de temperatura especialmente diseñado en lugar de un cubito de hielo.

Tratamiento de la urticaria por frío

La primera opción de tratamiento es evitar la exposición al frío. Sin embargo, dependiendo de su ocupación, estilo de vida o dónde viva, esto puede no ser siempre posible.

Las medidas de evitación generalmente se combinan con la terapia con medicamentos. Las opciones incluyen:

  • Antihistamínicos (no sedantes): se pueden comprar sin receta o su médico puede recetarlos. Es posible que su médico deba aumentar gradualmente la dosis de su antihistamínico para encontrar el nivel adecuado para usted.
  • El omalizumab es un medicamento para el asma que a veces se usa para tratar la urticaria por frío resistente a los antihistamínicos.

Si tiene riesgo de anafilaxia, su médico también puede recetarle un autoinyector de epinefrina para que lo lleve consigo en caso de emergencia. Este es un dispositivo médico que puede usar para administrar rápidamente una dosis de epinefrina (adrenalina) al primer signo de anafilaxia. El medicamento ayudará a ralentizar la reacción alérgica, pero aún debe buscar atención médica.

¿Cómo puedo controlar mi urticaria por frío?

La mayoría de las personas dependen de los cambios en el estilo de vida para evitar los brotes de su afección. Sin embargo, no afecta a todos de la misma manera.

Puede ser útil conocer sus desencadenantes comunes y cómo la afección lo afecta personalmente. Por ejemplo, ¿puede tolerar temperaturas moderadamente bajas sin que su piel reaccione o su umbral de temperatura es bastante alto?

Si sabe que va a estar inevitablemente expuesto al frío, considere tomar su antihistamínico con anticipación.

Además de tomar su medicamento según lo prescrito, evite o tome precauciones con:

  • Visitar lugares con baja temperatura ambiente, por ejemplo, bodegas, pistas de hielo, supermercados con armarios refrigerados, etc.
  • Actividades de ocio al aire libre, por ejemplo, natación, deportes acuáticos, deportes de nieve, cuevas y montañas.
  • Trabajos domésticos, por ejemplo, limpiar ventanas, descongelar el congelador
  • Procedimientos cosméticos fríos
  • Alimentos y bebidas refrigerados / congelados.

Antes de cualquier procedimiento médico, dental o parto, informe a su equipo de atención médica que tiene urticaria por frío para que puedan mantenerla caliente durante el procedimiento.

¿Desaparecerá mi urticaria por frío?

La urticaria inducida por el frío es una enfermedad crónica que dura más de seis meses. Por lo general, dura algunos años, aunque aproximadamente una de cada tres personas informa que sus síntomas desaparecen en cinco a diez años.

Si cree que tiene urticaria por frío, debe hablar con un profesional médico que pueda ofrecerle consejos.

 

FUENTES

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