Prueba de punción cutánea (SPT)

SPT es la prueba de alergia más común que se realiza. Las pruebas cutáneas pueden ser la forma más precisa y económica de confirmar los alérgenos. SPT es una prueba simple, segura y rápida que proporciona resultados en 15 a 20 minutos.

La SPT generalmente se realiza en la parte interna del antebrazo, pero en algunas circunstancias puede realizarse en otra parte del cuerpo, como la espalda (bebés / niños pequeños). Los alérgenos de prueba se seleccionan después del examen realizado por su médico. Solo se pueden analizar 3 o 4 o hasta aproximadamente 25 alérgenos. El médico o enfermero coloca una pequeña gota del posible alérgeno en la piel. Luego le pincharán la piel con una lanceta a través de la gota. Si es sensible a la sustancia, desarrollará una respuesta alérgica localizada, en forma de hinchazón (protuberancia / roncha), enrojecimiento y picazón en el sitio de la prueba dentro de los 15 minutos. Por lo general, cuanto más grande es la roncha, es más probable que sea alérgico al alérgeno. El SPT se puede realizar en todos los grupos de edad, incluidos los bebés.

Es importante saber:

  • Un resultado positivo en una prueba cutánea no diagnostica por sí solo una alergia.
  • Una prueba cutánea positiva no predice la gravedad de una reacción alérgica.
  • Una prueba cutánea negativa generalmente significa que no es alérgico. Las reacciones negativas pueden ocurrir por otras razones, por ejemplo; si el paciente está tomando antihistamínicos o medicamentos que bloquean el efecto de la histamina.

El paciente tiene que dejar de tomar antihistamínicos y algunos otros medicamentos antes de la prueba. Los antihistamínicos de acción prolongada (aquellos que no causan somnolencia) deben suspenderse durante 1 semana; Los antihistamínicos de acción corta se pueden suspender 48 horas antes. Muchas mezclas para la tos contienen un antihistamínico; por lo tanto, informe a su médico sobre cualquier medicamento que haya tomado.

Prueba cutánea intradérmica

La prueba consiste en inyectar una pequeña cantidad de un extracto alergénico en la piel, con una jeringa y una aguja. La lectura se realiza después de 10-15 minutos evaluando la roncha y el enrojecimiento resultantes. Los médicos pueden usar esta prueba si los resultados de la prueba de punción cutánea son negativos, pero aún sospechan que tiene alergias. Su médico puede usar esta prueba para diagnosticar alergia a medicamentos o veneno. Las pruebas cutáneas no son 100% precisas. Algunos pacientes tienen resultados positivos con sustancias que toleran sin síntomas. En este caso, decimos que solo están sensibilizados pero no alérgicos. En este momento, existen muy pocas indicaciones para las pruebas cutáneas intradérmicas para la alergia alimentaria.

Prueba de parche de alergia o prueba epicutánea

Esta prueba se realiza colocando unos parches con diferentes sustancias (medicamentos, ingredientes cosméticos, metales, productos químicos de caucho, alimentos) en la piel de la espalda. La prueba determina qué alérgeno puede estar causando dermatitis de contacto. Los parches se retiran después de 48 horas, pero la lectura final se realiza después de 72-96 horas. Si está sensibilizado a la sustancia, debería desarrollar una erupción local. La cantidad de parches depende de las sustancias sospechosas que su médico quiera investigar. Informe a su médico sobre todos los medicamentos que está recibiendo. Los corticosteroides sistémicos o inmunomoduladores pueden cambiar los resultados de la prueba. Los baños y el sudor pueden mover los parches, así que tenga cuidado.

Análisis de sangre

IgE sérica total

Todo el mundo tiene inmunoglobulina E (IgE), un anticuerpo implicado en las reacciones alérgicas clásicas. Esta prueba mide toda la IgE en la sangre. La prueba no es muy útil, porque una serie de otras condiciones causan niveles altos de IgE como algunas infecciones parasitarias, infecciones por bacterias o virus, enfermedades de la piel, neoplasias, hongos,…. Algunas personas con IgE total alta no desarrollarán alergia; incluso algunas personas con niveles normales pueden desarrollar una alergia. Los niveles de IgE no se relacionan necesariamente con la alergia alimentaria. La IgE sérica total no significa que un paciente sea alérgico a una sustancia específica. Es necesario medir la IgE específica.

IgE específica

En un análisis de sangre, su médico puede medir la IgE total en suero, pero también puede medir la IgE específica. La IgE específica es la IgE dirigida contra un alérgeno individual (por ejemplo, polen de hierba, ácaros del polvo doméstico o alimentos como maní o penicilina). Si tiene una afección cutánea o está tomando medicamentos que interfieren con las pruebas cutáneas, se pueden usar análisis de sangre para alérgenos. También se pueden usar para niños que no toleren las pruebas cutáneas. Su médico tomará una muestra de sangre y la enviará a un laboratorio. El laboratorio agrega el alérgeno a su muestra de sangre y luego mide la cantidad de anticuerpos que produce su sangre para atacar a los alérgenos. Algunas personas tienen esa IgE específica, pero pueden tolerar la sustancia; por ejemplo, tienen IgE específica contra el maní, pero pueden comer maní sin reacción. Están sensibilizados, pero no alérgicos. Algunas personas tienen IgE específica y reaccionan a la sustancia. Son alérgicos, no solo sensibilizados. Normalmente, cuanto más altos son los niveles de IgE específica, más intensos son los síntomas de la alergia. Hay varias empresas que han desarrollado métodos para medir la IgE específica y, en ocasiones, este análisis puede recibir nombres como RAST, CAP, ELISA u otros. No existe una prueba que pueda determinar qué tan grave es una alergia para alguien.

Prueba de desafío alimentario

Esta prueba generalmente se realiza con posibles alergias a medicamentos o alimentos. A veces, incluso después de realizar análisis de sangre y punción cutánea, un alergólogo no puede dar un diagnóstico definitivo. En este caso, su médico le sugerirá una prueba de provocación alimentaria oral (OFC), una prueba de diagnóstico de alta precisión para la alergia alimentaria. Durante la provocación alimentaria, el alergólogo le da el alimento sospechoso en dosis medidas, comenzando con cantidades muy pequeñas que es poco probable que desencadenen síntomas. Después de cada dosis, se le observa durante un período de tiempo para detectar cualquier signo de reacción. Si no hay síntomas, gradualmente recibirá dosis cada vez mayores. Si muestra algún signo de reacción, se detendrá la provocación alimentaria. Con este régimen, la mayoría de las reacciones son leves, como enrojecimiento o urticaria, y las reacciones graves son poco frecuentes. Si es necesario, se le administrarán medicamentos, generalmente antihistamínicos, para aliviar los síntomas. Si no presenta síntomas, se puede descartar una alergia alimentaria. Si la prueba confirma que tiene una alergia alimentaria, su médico le dará información sobre las técnicas para evitar los alimentos y / o le recetará los medicamentos adecuados. Esta prueba tiene el potencial de provocar una reacción grave. El desafío debe realizarse dentro de una instalación médica con equipo y personal para hacer frente a posibles reacciones potencialmente mortales. El equipo médico observará al paciente en busca de síntomas durante varias horas después de la provocación. Antes de una prueba de provocación alimentaria, los pacientes deben evitar el alimento sospechoso durante al menos 2 semanas. También se retira la medicación antihistamínica habitual.

Hay tres tipos de desafíos alimentarios orales:

Desafío de alimentos doble ciego controlado con placebo (DBPCFC)

Esta prueba es el "estándar de oro" para diagnosticar una alergia alimentaria. El paciente recibe dosis crecientes del alérgeno alimentario sospechoso o un placebo. Doble ciego significa que el alérgeno y el placebo se parecen, ni usted ni su médico sabrán cuál está recibiendo. Este proceso asegura que los resultados de la prueba sean absolutamente objetivos.

Desafío de alimentos para ciegos simples

En esta prueba, el alergólogo sabe si está recibiendo el alérgeno, pero usted no lo sabe.

Desafío de comida abierta

Tanto usted como su médico saben si está recibiendo un alérgeno o no. Al desafiar a bebés y niños pequeños, no es necesario ocultar la comida. Un desafío abierto es el procedimiento estándar en estos grupos de edad.

Prueba de picadura de insecto

Esta prueba se utiliza en pacientes con alergia al veneno de abejas o avispas, para comprobar si el tratamiento ha tenido éxito. Ser picado por una abeja o una avispa puede ser irritante y doloroso. Es posible que vea una protuberancia roja que pica o se hincha. Si es alérgico al veneno en la picadura de un insecto, es posible que tenga una reacción más grave, como urticaria, hinchazón o dificultad para respirar. Las vacunas de inmunoterapia / alergia se utilizan para cambiar el curso natural de las enfermedades alérgicas. En el caso de alergia a picaduras de insectos, las vacunas se utilizan para inducir tolerancia al veneno de abeja o avispa, de modo que el paciente solo tenga una reacción local, en el sitio de la picadura, al igual que las personas sin alergia. Las vacunas contra las alergias generalmente se administran durante tres a cinco años. Después de este tiempo, el médico podría sugerir realizar una prueba de picadura de insecto para saber si el paciente es tolerante. Se sostiene una abeja o una avispa en el brazo del paciente hasta que le pican. Luego se observa al paciente para ver si aparecen los síntomas. Dependiendo del tipo y la gravedad de los síntomas, se puede evaluar la eficacia de la inmunoterapia y decidir continuarla o interrumpirla.

Picadura de hormiga de fuego

La severidad de un hormiga de fuego La reacción a la picadura varía de una persona a otra. Un evento habitual de picadura de hormiga de fuego consiste en picaduras de varias hormigas de fuego. Esto se debe a que cuando se perturba un montículo de hormigas de fuego, cientos o miles de hormigas de fuego responden. Además, cada hormiga puede picar repetidamente. Casi todas las personas picadas por hormigas bravas desarrollan una colmena localizada con picazón en el sitio de la picadura, que generalmente desaparece en 30 a 60 minutos. A esto le sigue una pequeña ampolla en cuatro horas. Por lo general, parece llenarse de material similar al pus entre las ocho y las 24 horas. Sin embargo, lo que se ve es tejido realmente muerto y la ampolla tiene pocas posibilidades de infectarse a menos que se abra. Cuando cicatrizan, estas lesiones pueden dejar cicatrices. El tratamiento de la picadura de la hormiga roja tiene como objetivo prevenir la infección bacteriana secundaria, que puede ocurrir si la pústula se raya o se rompe. El tratamiento a largo plazo de la alergia a la picadura de la hormiga de fuego se llama inmunoterapia con extracto de cuerpo entero que contiene todo el cuerpo de la hormiga, no solo el veneno, como es el caso de otros insectos que pican. Es un programa muy eficaz que puede prevenir futuras reacciones alérgicas a las picaduras de hormigas bravas.