Si tiene asma grave, o alguien cercano a usted lo tiene, es natural preocuparse por si puede morir a causa de la afección.

El asma, una afección crónica de por vida que afecta las vías respiratorias, afecta alrededor 235 millones de personas Mundial. Puede afectar tanto a adultos como a niños y desarrollarse en cualquier momento. Sin embargo, menos del 10% de las personas se ven afectadas por asma severa.

Con el asma grave, los síntomas son mucho peores y pueden durar mucho más. Es impredecible, más difícil de controlar y puede ser difícil de tratar, ya que los síntomas no siempre responden bien a los tratamientos estándar para el asma. Como tal, el asma grave puede ser muy debilitante y puede tener un impacto importante en la vida de las personas.

Las muertes por asma ocurren, pero en algunos casos podrían evitarse con un mejor manejo de los síntomas y eligiendo un estilo de vida sensato.

¿Puede morir de asma?

Si tiene un ataque de asma severo, puede evitar que un suministro adecuado de oxígeno ingrese a sus pulmones y esto podría provocar que deje de respirar. La situación puede empeorar rápidamente, especialmente sin una intervención médica inmediata, por lo que un ataque de asma severo se considera una emergencia médica.

En términos de cuántas personas mueren de asma, las estadísticas muestran que aproximadamente tres personas todos los días sufrirá una muerte por ataque de asma.

Según la Revisión nacional de muertes por asma, un informe elaborado por el Royal College of Physicians, las muertes por asma en el Reino Unido se encuentran entre las más altas de Europa. Investigaron 195 muertes por asma en el Reino Unido que ocurrieron durante un año y encontraron que dos de cada tres muertes podrían haberse evitado. Entre las razones de las muertes por ataques de asma, el 65% de los casos estuvo influenciado por factores del paciente que podrían haberse evitado. Por ejemplo:

  • personas que continuaron fumando o estuvieron expuestas al humo de segunda mano a pesar de su diagnóstico de asma
  • personas que no siguieron los consejos de sus médicos sobre el asma
  • personas que no asistieron a las citas de revisión de asma.

También encontraron que el 45% murió antes de haber buscado asistencia médica o antes de que se pudiera brindar la atención médica de emergencia. Casi una cuarta parte de los que murieron de asma grave habían estado en el departamento de emergencias de un hospital debido al asma al menos una vez durante el año anterior.

Otros estudios han encontrado que ciertos factores pueden aumentar el riesgo de muerte por ataque de asma, que incluyen:

  • Género: las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de morir de asma.
  • Edad: las investigaciones muestran que las muertes por asma aumentan con la edad. Los adultos también tienen más probabilidades de morir de asma que los niños.
  • Grupos raciales o étnicos - Los afroamericanos se ha encontrado que tienen de dos a tres veces más probabilidades de morir de asma.
  • Ubicación: se producen más muertes relacionadas con el asma entre las personas de ingresos bajos o medianos bajos países. Los determinantes sociales de la salud (alimentación, vivienda, educación, ingresos, acceso a la atención, etc.) desempeñan un papel importante en los resultados del asma.

Cuales son las senales de advertencia?

Ser consciente de las señales de advertencia del asma grave y de un ataque de asma grave es fundamental para que pueda actuar rápidamente.

Los síntomas de asma severa incluyen:

  • Sibilancias
  • Tos
  • Respiración dificultosa
  • Un pecho apretado
  • Dificultad para respirar
  • Dolor en el pecho

A veces, los síntomas del asma grave pueden empeorar o ser más frecuentes antes de que ocurra un ataque de asma grave. Por ejemplo, es posible que los síntomas del asma interrumpan más su vida diaria o sus actividades habituales, o puede que necesite usar su inhalador con más frecuencia de lo habitual. También puede encontrar que tiene asma grave por la noche.

Si se da cuenta de que sus síntomas habituales están empeorando, hable con su médico o enfermero especializado en asma. Una revisión de su medicación puede ser beneficiosa y un cambio de régimen podría ayudar a prevenir que ocurra un ataque de asma severo.

Si ocurre un ataque de asma severo, las señales de advertencia clave que usted u otras personas deben buscar incluyen:

  • Desarrollar un tinte azul en la cara, los labios o las uñas.
  • Respiración rápida
  • Falta de aire extrema: incapacidad para inhalar o exhalar por completo
  • Incapaz de hablar en oraciones completas
  • Confusión o agitación
  • No hay alivio al usar un inhalador de alivio.

Si se presentan estos síntomas, vaya al hospital o busque atención médica de emergencia de inmediato. Un ataque de asma severo es una emergencia médica. Si no busca tratamiento, su vida podría estar en riesgo.

Contactos de emergencia

Cuando necesite llamar para pedir ayuda de emergencia, cada segundo cuenta. Saber a qué número llamar para pedir ayuda es fundamental.

Si viaja al extranjero y tiene asma, siempre anote con anticipación a qué número llamar en caso de que ocurra una emergencia de salud. Para ayudar, aquí hay una guía de referencia útil para los números de contacto de emergencia en varios países:

  • En el Reino Unido, marque 999
  • En los EE. UU. O Canadá, marque el 911
  • En Australia, marque 000
  • En países de la Unión Europea, marque 112
  • En Nueva Zelanda, marque 111
  • En Sudáfrica, marque el 10.

Puede encontrar una lista completa de números de contacto de emergencia en todo el mundo aquí.

¿Qué acción debe tomar si usted o alguien con quien está sufriendo un ataque de asma?

La mayoría de los pacientes con asma contarán con un plan de acción para el asma, que describe qué hacer en tal caso. Sin embargo, si no está familiarizado con su plan, o si el ataque de asma lo pilla desprevenido, hay una serie de pasos prácticos que puede tomar para ayudarlo a lidiar con la situación.

  • Llame al número de emergencia médica del país en el que se encuentra o pídale a otra persona que lo llame y pida una ambulancia
  • Permanezca lo más calmado que pueda, ya que el estrés puede empeorar el asma. Mantén la calma y tranquiliza si estás con alguien que está sufriendo un ataque.
  • Respire lenta y profundamente, o anime a la persona con la que está a hacerlo.
  • Siéntese erguido en una posición cómoda y afloje la ropa ajustada; inclinarse ligeramente hacia adelante puede ayudar a respirar durante un ataque de asma, así que trate de sentarse al revés en una silla e inclínese hacia adelante sobre su espalda
  • Use su inhalador para aliviar el asma (azul) mientras espera ayuda; si hay un espaciador a mano, úselo para administrar el medicamento, ya que un espaciador ayuda a que las bocanadas de un inhalador lleguen a las vías respiratorias de manera más eficiente
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda y siga vigilándola. Si parece somnoliento o exhausto, podría significar que su asma está empeorando.

Tenga en cuenta que el aire frío puede empeorar los síntomas del asma, así que evite llevar afuera a alguien que tenga un ataque de asma.

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Lea nuestra informativa guía de asma severa para obtener más detalles sobre cómo vivir y afrontar el asma grave.