Descubra los hechos sobre el asma grave, sus síntomas y en qué se diferencia de otros tipos de asma y las opciones de tratamiento disponibles.

¿Qué es el asma severa?

El asma grave es un tipo de asma que no responde bien a los estándares tratamientos para el asma. Los síntomas, por definición, son más intensos que los síntomas asmáticos regulares y pueden durar períodos prolongados. Las personas que padecen asma grave a menudo encuentran que sus síntomas son persistentes y difíciles de controlar.

Tener asma grave puede tener un gran impacto en la vida diaria, afectando los hábitos cotidianos, la vida laboral y social, puede afectar tanto a niños como a adultos, y puede desarrollarse a cualquier edad. Sin embargo, es mucho menos común que un estándar. diagnóstico de asma, que afecta a menos del 10% de las personas.

Aunque puede ser difícil de afrontar y puede llevar tiempo encontrar la combinación de tratamiento adecuada, se puede controlar de forma eficaz. Es importante que se cuide con cuidado tomando sus medicamentos exactamente como se los recetaron, haciendo revisiones periódicas del asma, entendiendo los desencadenantes del asma y comunicándose con su equipo de atención médica, para que sepan cuándo y cómo ajustar su régimen de medicamentos.

¿Cuál es la diferencia entre el asma grave y el asma crónica?

Todos tipos de asma, no importa si es leve, moderada o severa, son condiciones crónicas a largo plazo. El asma crónica grave se clasifica por el hecho de que no responde bien a los tratamientos y medicamentos típicos del asma.

¿Qué es el asma bronquial grave?

El asma bronquial grave es otro término para el asma grave. Ambos términos se refieren a la enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que se caracteriza típicamente por hiperreactividad bronquial.

Los síntomas del asma grave

Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Sibilancias
  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho
  • Dolor de pecho
  • Ataques de asma.

Los síntomas de pueden ser impredecibles y ocurren durante el día y la noche. Pueden afectar la vida cotidiana de las personas y la capacidad para realizar tareas normales. Si los síntomas del asma grave no se controlan de forma eficaz, pueden ser muy debilitantes.

Síntomas de un ataque de asma grave

Si de repente experimenta un ataque de asma severo, entonces puede experimentar uno o más de los siguientes síntomas:

  • Un tinte azulado en los labios, la cara o las uñas.
  • Sensación de que necesita pararse o sentarse para intentar respirar más fácilmente.
  • Sentirse confundido o agitado
  • Ser incapaz de hablar con oraciones completas.
  • Sensación de falta de aire e incapacidad para inhalar o exhalar por completo
  • Respiración rápida
  • Síntomas que no mejoran después de usar un inhalador de alivio.

Con un ataque de asma muy severo, es posible que los síntomas habituales de tos o sibilancias no empeoren. Esto se debe a que sus vías respiratorias pueden verse tan afectadas que no puede entrar o salir suficiente aire de los pulmones para provocar silbidos o toser.

Es una emergencia médica y debe acudir a un hospital de inmediato. En comparación con los ataques de asma leves que pueden durar solo unos minutos, los ataques de asma graves pueden durar de horas a días y pueden ser potencialmente mortales si no se tratan.

Herramientas de evaluación

Herramienta de evaluación de la gravedad del asma

Remodelación de vías respiratorias

Un efecto potencial a largo plazo del asma grave, y particularmente mal controlado, es una condición llamada remodelación de las vías respiratorias.

Si ha tenido frecuentes ataques de asma graves o muchos síntomas de asma que no ha podido controlar, sus vías respiratorias se volverán más gruesas, más inflamadas y con cicatrices con el tiempo. Esto significa que las vías respiratorias se vuelven más estrechas, lo que dificulta la respiración, lo que a su vez empeora sus síntomas.

Ésta es una de las razones por las que es importante controlar el asma de manera eficaz, sin importar lo laborioso que pueda parecer con el asma grave. Con un buen manejo, puede reducir el riesgo de que se produzca una remodelación de las vías respiratorias.

Tratamiento del asma grave

No hay un solo tratamiento o medicación solución. Todos se ven afectados de manera diferente y lo que funciona bien para una persona puede no tener efecto en otra. Se pueden recetar los mismos medicamentos a alguien que tiene un asma más leve, pero en una dosis mucho más alta.

El tratamiento del asma grave se centra en tratar de controlar los síntomas. Le recetarán medicamentos y tratamiento para controlar la inflamación de las vías respiratorias y prevenir el daño pulmonar. También se le recomendará que reduzca el riesgo de entrar en contacto con los desencadenantes del asma tanto como sea posible, ya que esto reducirá el riesgo de tener un ataque de asma grave.

Como punto de partida, se prescribe a todas las personas con asma:

  • Un inhalador de alivio: generalmente azul, este inhalador se usa para brindar alivio cuando lo necesita y debe llevarlo consigo en todo momento.
  • Un inhalador preventivo, a menudo de color marrón, contiene corticosteroides que ayudan a reducir la hinchazón y la inflamación de las vías respiratorias. Esto debe tomarse todos los días, según lo prescrito por su médico.

Si le diagnostican asma grave, debe hablar con su médico sobre una derivación a una clínica especializada. Mientras que algunas cirugías de atención primaria tienen enfermeras dedicadas al asma que pueden ofrecer apoyo especializado.

Medicamentos adicionales para el asma grave

Además de un inhalador de alivio y prevención, a los asmáticos graves se les pueden recetar otros tratamientos. Es posible que deba probar varias opciones antes de que su proveedor de atención médica encuentre la opción adecuada para sus necesidades.

Además de los inhaladores, las opciones de tratamiento incluyen:

  • Broncodilatadores de acción prolongada (LBA): estos se pueden agregar a un inhalador preventivo y ayudan a mantener abiertas las vías respiratorias durante al menos 12 horas.
  • Antagonistas del receptor de leucotrienos (LTRA): una tableta no esteroidea que ayuda a calmar las vías respiratorias inflamadas, bloquea los efectos de los leucotrienos (moléculas inflamatorias) y ayuda con las alergias.
  • Antagonistas de los receptores muscarínicos de acción prolongada (LAMA): una forma de broncodilatador de acción prolongada que puede funcionar durante 12 a 24 horas.
  • Beta-agonistas de acción prolongada (LABA): otra forma de broncodilatador de acción prolongada que se usa para relajar los músculos de las vías respiratorias.
  • Teofilina de liberación lenta: una tableta no esteroidea que ayuda a relajar los músculos lisos de las vías respiratorias, lo que permite que el aire fluya más fácilmente.
  • Agonistas beta 2 de acción corta: una forma de medicamento de alivio rápido que se puede usar cuando se presentan síntomas de asma.
  • Esteroides diarios: se recetan en tabletas o en forma líquida y son un tipo de medicamento antiinflamatorio. Actúan ayudando a reducir la sensibilidad en las vías respiratorias.
  • Anticuerpos monoclonales (también llamados mAbs o biológicos): una forma más nueva de medicamento para el asma grave no controlada. Actúan bloqueando la actividad de los químicos del sistema inmunológico que desencadenan la inflamación de las vías respiratorias.

En algunos casos, se puede recomendar la termoplastia bronquial. Esta es una forma de procedimiento quirúrgico en el que se introduce un tubo flexible en las vías respiratorias de los pulmones para administrar una forma especializada de tratamiento térmico. Suele ser un tratamiento diurno con anestesia local, pero puede implicar la necesidad de varias sesiones.

También debe vacunarse contra la influenza todos los años al comienzo de la temporada de influenza. La gripe afecta el sistema respiratorio y puede durar hasta dos semanas, lo que significa que puede ser mortal para alguien con asma grave. Es importante optar por la inyección, no un aerosol nasal, que puede desencadenar los síntomas del asma.

Cambios en el estilo de vida para ayudar al asma grave

Además de los medicamentos, existen cambios en el estilo de vida que puede realizar y que pueden ayudar.

  • Mantenga un peso saludable y una rutina de ejercicios. Si está tomando altas dosis de corticosteroides orales a largo plazo, pueden aumentar el apetito y provocar un aumento de peso. Puede ser difícil controlar su peso con asma grave, ya que sus síntomas pueden dificultar el ejercicio y es posible que le falte energía y motivación si se siente mal. Pero incluso haciendo pequeños cambios en su dieta y niveles de actividad, puede marcar la diferencia.
  • Dejar de fumar. De fumar es un factor de riesgo importante para los ataques de asma, además de estar asociado con muchos otros problemas de salud. Si fuma y tiene asma, debe intentar dejar de hacerlo. Busque la ayuda de su médico, enfermera o un grupo para dejar de fumar para ayudar a hacer el cambio.
  • Haz ejercicios de respiración. Practicando regularmente ejercicios de respiración pueden ser beneficiosos ya que ayudan a mejorar la capacidad, la fuerza y ​​la salud de los pulmones. Existen varios métodos adecuados para los asmáticos, algunos de los cuales son enseñados por expertos o fisioterapeutas, y son fáciles de aprender y practicar en casa.
  • Reduce tus niveles de estrés. Para reducir el estrés, que puede ser un desencadenante clave del asma, puede resultar útil incorporar el yoga, la meditación o la práctica de la conciencia plena en su estilo de vida.

Antes de realizar cualquier cambio en el estilo de vida, es una buena idea hablar de esto con su médico o enfermera de asma. Esto les permitirá señalizar soporte adicional y aconsejar cualquier modificación para satisfacer sus necesidades específicas. Sus amigos, familiares y empleador también pueden actuar como defensores, ayudándole a realizar ajustes en su hogar y en su vida laboral.

Herramientas de tratamiento útiles

Prevención y tratamiento del asma grave

Además de tomar su medicamento según lo recetado, la mejor manera de reducir el riesgo de ataques de asma graves y el empeoramiento de los síntomas es evitar los desencadenantes tanto como sea posible.

Como parte de su plan de control del asma, es importante controlar sus síntomas graves de asma. Es útil llevar un registro escrito de sus síntomas, cuándo ocurren y cualquier desencadenante que pueda estar involucrado. Por ejemplo, sus síntomas pueden ser provocados por factores ambientales, como el polen estacional. Para las mujeres, un cambio en los niveles hormonales puede empeorar las cosas.

Al detectar patrones, puede aprender a actuar antes de que los síntomas empeoren. Un registro también puede actuar como una forma de aliento, destacando cómo las cosas han mejorado con el tiempo. También es muy útil poder mostrárselo a su médico o enfermero especializado en asma en las citas.

Más información: seminarios web y módulos de aprendizaje

Procedente de una organización miembro de GAAPP Red de alergia y asma.

 

  • "Sin aliento, la historia de la vida con asma grave" mira el documental completo y aprende más aquí.
  • "Una carta para mejorar la atención al paciente con asma grave" puede ser leído aquí.