Si tiene asma, puede notar que sus síntomas empeoran por la noche; no está solo. Más de cinco millones de personas en el Reino Unido tienen asma y se cree que el asma nocturna, también conocida como asma nocturna, afecta hasta a las tres cuartas partes de ellos.

Los síntomas del asma nocturna incluyen ataques de tos, opresión en el pecho, sibilancias y dificultad para respirar justo antes y durante el sueño. Los enfermos pueden despertarse varias veces, lo que provoca cansancio, falta de concentración y dificultad para controlar los síntomas del asma durante el día, tanto en adultos como en niños. Esto puede tener un impacto significativo en la calidad de vida.

Más muertes relacionadas con el asma y ataques graves ocurren durante la noche, por lo que el asma nocturna es una afección grave que requiere medidas preventivas y un tratamiento eficaz. La razón exacta por la que el asma podría ser peor para algunas personas durante la noche no está clara, aunque se cree que ciertos factores influyen y hay cosas que puede hacer para minimizar el riesgo.

Causas y desencadenantes del asma nocturna

No se sabe exactamente por qué el asma empeora por la noche para algunas personas, aunque existen ciertos factores que pueden hacer que los ataques de asma por la noche sean más probables. Los desencadenantes de los ataques de asma durante la noche son:

  • Posición para dormir. Ciertas posiciones para dormir, como acostarse de costado o de frente, pueden contraer los pulmones, lo que podría empeorar los síntomas del asma nocturna. Mientras tanto, dormir boca arriba puede hacer que la mucosidad en la nariz gotee hacia la parte posterior de la garganta y desencadene una tos nocturna.
  • Respirar aire frío. Una habitación fresca es mejor para dormir, pero su asma nocturna puede empeorar en invierno o si duerme en una habitación con aire acondicionado. Esto se debe a que el aire frío es seco: la pérdida de humedad y calor en las vías respiratorias puede desencadenar un ataque de asma.
  • Exposición a alérgenos por la noche. Casa ácaros del polvo en tu beddel colchón, la caspa de las mascotas, las partículas de polvo o el moho en su dormitorio pueden irritar sus vías respiratorias y hacerlo más propenso al asma nocturna.
  • Exposición a alérgenos durante la noche. Estar expuesto a alérgenos por la noche, desde el polen hasta el pelo de las mascotas, puede provocar una respuesta retrasada o de "fase tardía". Puede experimentar una obstrucción de las vías respiratorias varias horas después, lo que aumenta el riesgo de sufrir un ataque de asma durante la noche.
  • Asma diurna mal controlada. No seguir correctamente su plan de tratamiento del asma durante el día puede aumentar su riesgo de sufrir ataques de asma durante la noche.
  • Cambios en la función pulmonar. Los procesos corporales naturales durante el sueño pueden hacerlo más propenso al asma nocturna. La función pulmonar es naturalmente menor por la noche. A medida que los músculos se relajan durante el sueño, las vías respiratorias superiores se estrechan y aumentan la resistencia de los pulmones. Esto significa que es más probable que sufra dificultades para respirar y ataques de tos durante la noche.
  • Cambios hormonales. Durante el sueño, su cuerpo atraviesa cambios hormonales que pueden empeorar su asma. Algunos estudios, por ejemplo, han demostrado que la disminución de los niveles de cortisol durante el sueño contribuye a la obstrucción de las vías respiratorias.

Síntomas de asma nocturna

Los síntomas del asma ocurren cuando las vías respiratorias se inflaman y se contraen para dificultar la respiración. Los síntomas comunes del asma nocturna son:

  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Tos

Además, otros efectos del asma nocturna en adultos y niños incluyen:

  • Falta de concentración durante el día.
  • La somnolencia diurna excesiva
  • Dificultad para controlar los síntomas del asma durante el día.

Si tiene síntomas de asma por la noche, pero no ha diagnosticado con asma, debe consultar a un médico o enfermero especialista. Si tiene un diagnóstico, debe asegurarse de que se hayan abordado los posibles desencadenantes nocturnos en su plan de asma.

Los factores de riesgo

Ciertos grupos de personas con asma tienen más probabilidades de sufrir asma nocturna debido a ciertos factores de riesgo que incluyen:

  • El exceso de peso alrededor del pecho y el abdomen puede contraer los pulmones, mientras que el tejido graso produce sustancias inflamatorias que pueden afectar la función pulmonar. Algunos estudios han demostrado que las personas con asma que perdieron peso mejoraron la función pulmonar durante la noche.
  • De fumar daña sus pulmones y lo hará más propenso a los síntomas del asma, incluidos los ataques de asma por la noche.
  • Rinitis alérgica. Un estudio encontró que el tratamiento deficiente de la rinitis alérgica estaba relacionado con un aumento del 50% en los síntomas del asma durante la noche. La afección hace que se acumule un exceso de moco durante el sueño y esto irrita la garganta, lo que podría desencadenar un ataque de tos.
  • La sinusitis se ha relacionado con casos más graves de asma. La afección, un tipo de infección viral de los senos nasales, provoca una secreción nasal que puede agravar el asma mientras duerme y despertarlo con la necesidad de toser.
  • Apnea obstructiva del sueño (AOS). Con esta afección, los músculos de la garganta se relajan durante el sueño, obstruyendo las vías respiratorias, y la investigación ha demostrado un vínculo entre la AOS y el asma nocturna.
  • Reflujo ácido. Las personas con asma tienen el doble de probabilidades de desarrollar una forma de reflujo ácido crónico que se manifiesta durante la noche, conocida como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Una teoría es que el reflujo ácido puede causar un espasmo bronquial que dificulta la respiración y esto empeora cuando se acuesta.
  • Aunque la evidencia aún no es concluyente, algunas investigaciones sugieren que el estrés desencadena una respuesta inmunitaria que podría inflamar las vías respiratorias, lo que aumenta la probabilidad de un ataque en personas con asma.

Cómo prevenir el asma nocturna

Si bien no existe una cura para el asma, existen muchas formas de ayudar a prevenir el asma durante la noche y remedios para detener la tos del asma durante la noche. Los consejos para reducir los síntomas del asma nocturna son:

  • Mantenga el ambiente de su dormitorio limpio y libre de alérgenos. No permita mascotas en su dormitorio; lavar la ropa de cama con regularidad a una temperatura alta para eliminar los ácaros del polvo doméstico; ventile su dormitorio y trate cualquier moho en las paredes; Evite el uso de edredones y almohadas con plumas.
  • Regular la temperatura de la habitación por la noche. Asegúrese de que las ventanas estén cerradas, evite el aire acondicionado e invierta en un purificador de aire para obtener aire de mejor calidad en su dormitorio.
  • Trate las condiciones subyacentes: Si padece una afección subyacente como ERGE, rinitis alérgica o apnea obstructiva del sueño, asegúrese de tomar las medidas necesarias para tratarla y controlarla. Las investigaciones muestran, por ejemplo, que las personas que toman medicamentos para la ERGE tienen menos ataques de asma y síntomas de asma nocturnos. Tome la medicación adecuada y cualquier paso del estilo de vida, como cambios en la dieta, para aliviar el reflujo ácido.
  • Mantenga su inhalador de alivio cerca. Mantenga su inhalador al lado de su cama para que pueda usarlo si tiene un ataque de tos durante la noche.
  • Mantenga agua junto a su cama. Beba un poco de agua cuando sus síntomas comiencen a exacerbarse. La humedad calmará las vías respiratorias y ayudará a aliviar la tos nocturna.
  • Ejercicios de respiración. Las distintas versiones técnicas de respiración se utilizan para aliviar los síntomas del asma y pueden ayudarlo a detener la tos de asma durante la noche. Si se despierta tosiendo, puede intentar un ejercicio de respiración para ayudar a controlar la tos.
  • Haga una revisión del asma con su médico de cabecera o enfermera de práctica. Ellos pueden verificar que está usando sus inhaladores correctamente y discutir los posibles desencadenantes de su asma nocturna.
  • Siga un plan de tratamiento para el asma. Mantenga su asma bajo control usando su medicación correctamente, haciendo un seguimiento de sus síntomas, siguiendo un plan de tratamiento eficaz para el asma y ajustando la medicación si es necesario, con el consejo de su médico.
  • Mantener un peso saludable. Siga una dieta equilibrada y haga ejercicio para mantener su peso bajo control.
  • Dejar de fumar.

¿Cuál es la mejor posición para dormir con asma?

Aliviar algunos de sus síntomas de asma nocturna puede ser tan simple como cambiar su posición para dormir. Un estudio encontró que la posición para dormir en decúbito supino (acostado boca arriba) mejoró los síntomas del asma durante la noche y constriñe menos los pulmones que acostado boca abajo o de costado.

La mejor posición para dormir para los pacientes con asma es apoyarse en almohadas adicionales. Esto ayudará a mantener abiertas las vías respiratorias y reducirá el riesgo de toser durante la noche.

Tratamiento médico del asma nocturna

No existe cura para el asma nocturna, aunque existen tratamientos para controlarla. Hable de sus síntomas con su médico de cabecera o enfermera de asma y ellos podrán recomendarle el mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento médico para el asma nocturna podría incluir:

  • Inhalador preventivo. Esto administra una dosis de esteroide que usted inhala para amortiguar la inflamación y la hinchazón de las vías respiratorias. El uso de un inhalador preventivo aumenta la protección con regularidad, por lo que es menos sensible a los desencadenantes. Un buen control del asma durante el día reducirá los brotes nocturnos.
  • Inhalador de alivio. Esto administra una dosis de un medicamento de acción rápida como el salbutamol que abrirá las vías respiratorias y ayudará a aliviar los síntomas del asma nocturna. Manténgalo al lado de su cama para que pueda usarlo tan pronto como tenga un ataque por la noche.
  • Inhaladores combinados. Si sus otros inhaladores no le están ayudando, es posible que necesite un inhalador combinado que mezcle el medicamento y detenga los síntomas y al mismo tiempo brinde alivio si ocurren.
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos (LTRA). Este medicamento se administra en forma de tabletas y, a veces, se usa junto con los inhaladores para ayudar con los síntomas graves del asma y los ataques nocturnos.