Asma infantil

El asma es la afección pulmonar más común en los niños. El asma infantil es una afección a largo plazo que hace que el revestimiento interno de las vías respiratorias se inflame e hinche y produzca un exceso de moco. También hace que los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensen. Cuando suceden estas cosas, nuestras vías respiratorias se vuelven más estrechas (lo que se denomina broncoconstricción) y nos resulta más difícil respirar aire dentro y fuera de nuestros pulmones.

El asma infantil afecta aproximadamente a uno de cada 11 niños en el Reino Unido; esto equivale a aproximadamente 1.1 millones de niños viviendo con la condición. En el Estados Unidos alrededor de 6.1 millones de niños tiene asma

Las personas de cualquier edad pueden tener asma. Sin embargo, los síntomas aparecen con mayor frecuencia por primera vez en la infancia y, por lo general, antes de que el niño quinto cumpleaños.

Es probable que los síntomas del asma de su hijo mejoren a medida que envejece. Sobre dos de cada tres niños descubren que sus síntomas desaparecen cuando se convierten en adolescentes.

Causas y desencadenantes del asma infantil

No sabemos exactamente qué causa el asma, pero probablemente sea una combinación de factores ambientales y Factores genéticos. Los niños tienen más probabilidades de desarrollar asma si:

  • Tiene eccema o alergia.
  • Tiene un pariente cercano que tiene eccema o alergias.
  • Están expuestas al humo del cigarrillo (o si su madre estuvo expuesta al humo del cigarrillo cuando estaba embarazada)
  • Están expuestos a otros contaminantes ambientales.
  • Vivir en una comunidad desfavorecida y de bajos ingresos. - esto podría deberse en parte a la humedad, la vivienda enmohecida y la contaminación
  • Están mal con una infección por virus respiratorio: al menos la mitad de los niños que necesitan ir al hospital con el virus sincitial respiratorio (VSR) desarrollan asma posteriormente
  • Tuvo bajo peso al nacer.

Ciertos desencadenantes hacen que los síntomas del asma empeoren (empeoren), comúnmente:

  • Infecciones respiratorias, generalmente virales
  • Alergias: por ejemplo, a los ácaros del polvo doméstico, el polen (es decir, la fiebre del heno), los alimentos, las cucarachas, las asma inducida por alergia
  • Humo de cigarro
  • Contaminación, como los gases de escape de los automóviles y otros irritantes en el aire.
  • Climas extremos: calor, frío, húmedo o truenos
  • Ejercicio
  • Estrés y emociones fuertes como sentirse muy molesto o sobreexcitado.

Los desencadenantes son personales y uno o varios de estos factores hacen que los síntomas de su hijo se agraven.

Signos y síntomas de asma en niños

Los síntomas del asma infantil incluyen:

  • Tos, especialmente si la tos es persistente o reaparece
  • Sibilancias: se trata de un silbido cuando respiran.
  • Tener dificultad para respirar
  • Opresión en el pecho.

Su hijo no necesariamente tendrá síntomas todo el tiempo; depende de qué tan bien o mal controlado esté su asma y de si está expuesto a algún desencadenante. Sus síntomas pueden empeorar por la noche (a veces denominados asma nocturna) o a primera hora de la mañana al despertar, o después del ejercicio o de las explosiones de energía.

Reconocer los síntomas del asma en niños menores de 5 años

La tos y las sibilancias son probablemente los signos más fáciles de reconocer en los niños menores de cinco años. Si su bebé o niño pequeño tiene dificultad para respirar, es posible que respire más rápido de lo normal o que use su cuerpo para respirar (por ejemplo, levantando los hombros hacia arriba y hacia abajo con cada respiración).

Los niños menores de cinco años no describirán cómo se sienten de la misma manera que un niño mayor o un adulto. Por ejemplo, en lugar de decir que se siente apretado en el pecho, podrían decir que tienen dolor de barriga o puede que notes que se frotan la barriga o el pecho.

Cómo diagnosticar el asma en un niño.

Si le preocupa que su hijo pueda tener asma, debe llevarlo a ver a un médico, quien probablemente:

  • Pregunte sobre su historial médico: cualquier síntoma y posible desencadenante que haya notado recientemente y cuándo ocurrieron.
  • Pregunte si su hijo o algún miembro de la familia tiene eccema o alergias.
  • Realice un examen físico; en particular, escucharán el pecho de su hijo en busca de sibilancias. Sin embargo, la ausencia de sibilancias no significa necesariamente que su hijo no tenga asma.

Si su hijo tiene menos de 5 años, se le puede diagnosticar sospecha de asma sobre la base de una simple evaluación. Sin embargo, para estar seguro de que es asma, tendrá que esperar hasta que tengan la edad suficiente para realizar algunas pruebas respiratorias coordinadas.

El médico debe pedir a los niños de entre 5 y 16 años que realicen una o más pruebas de respiración:

  • Espirometría: se le pide a su hijo que sople en una boquilla lo más rápido y durante el mayor tiempo posible para medir qué tan bien están funcionando sus pulmones.
  • Reversibilidad del broncodilatador (BDR): si la primera prueba de espirometría sugiere que su hijo no exhala muy bien, su médico o enfermero especializado en asma le administrará una dosis única de medicamento broncodilatador. Dos pruebas de espirometría, una antes y otra después de la medicación, medirán cualquier mejora. Una prueba de BDR positiva confirma un diagnóstico de asma.
  • Óxido nítrico exhalado fraccionado (FeNO): mide el nivel de inflamación en las vías respiratorias de su hijo.
  • Monitoreo del flujo espiratorio máximo (PEF): su hijo sopla en un tubo pequeño para medir qué tan rápido puede exhalar. Si el PEF cambia mucho de un día a otro, eso puede indicar un diagnóstico de asma.

No se preocupe si su hijo pequeño no tiene la coordinación de la mano a la respiración para realizar estas pruebas; pueden volver a intentarlo cada seis a 12 meses.

Tratamiento del asma infantil

Hay dos tipos principales de medicamentos que se utilizan para tratar el asma en los niños:

  • Inhalador de alivio o rescate (broncodilatador): utilícelo ocasionalmente para aliviar los síntomas de su hijo cuando sucedan. Son de acción rápida en unos 3 minutos. Los inhaladores de alivio suelen ser de color azul.
  • Inhalador preventivo (antiinflamatorio): utilícelo todos los días para evitar que su hijo tenga síntomas.

Los inhaladores administran el medicamento en forma de aerosol o polvo directamente donde se necesita: las vías respiratorias. La mayoría de los niños tienen asma bien controlada si usan su (s) inhalador (s) correctamente. Conectar un espaciador o un dispositivo nebulizador al inhalador puede facilitar su uso, especialmente para bebés y niños pequeños.

Dependiendo de la edad que tengan, es posible que los niños con asma difícil de controlar también necesiten tomar una tableta diaria o cambiar a un inhalador diferente.

Otros tratamientos complementarios especializados para niños con asma grave incluyen teofilina (relajante del músculo liso) y tabletas de esteroides.

Tratamiento del asma infantil menores de 5 años

El tratamiento para un bebé o un niño pequeño con sospecha de asma se prescribe en pasos:

  • Si los síntomas son leves y ocasionales, su médico puede adoptar un enfoque de "observar y esperar" para ver si hay un patrón en sus síntomas. Por ejemplo, ¿solo aparecen después de un resfriado y luego desaparecen?
  • Agregue un inhalador de alivio para usar si se presentan los síntomas.
  • Si los síntomas persisten, prescriba una prueba de un inhalador preventivo diario y luego deténgase. Si los síntomas de su hijo reaparecen en cuatro semanas, es probable que tenga asma. En este caso, se les pedirá que comiencen a tomar el preventivo diario nuevamente y que usen un inhalador de alivio según sea necesario.
  • Agregue una tableta (o jarabe) de antagonista del receptor de leucotrienos (LTRA) diario para una prevención adicional si es necesario
  • Si los síntomas son graves o persisten después de que se hayan tomado todos los pasos anteriores, se lo derivará a un especialista.

Tratamiento del asma para niños de 5 a 16 años

Si el asma ha sido diagnosticada positivamente por un médico después de que su hijo haya realizado las pruebas de respiración pertinentes, el tratamiento se prescribirá en los siguientes pasos:

  • Inhalador de alivio
  • Agregue un inhalador preventivo diario
  • Agregue una tableta LTRA preventiva diaria si es necesario
  • Si los síntomas persisten, detenga el LTRA y cambie a un inhalador preventivo de acción prolongada
  • Si los síntomas persisten, cambie a un inhalador combinado (tanto preventivo como analgésico)
  • Considere una prueba de teofilina como preventivo diario
  • Consulte a un especialista si es necesario.

Consejos para controlar y mantener el asma bajo control

  • Use y siga el Plan de acción personal (PAP) de su hijo, a veces llamado Plan de manejo del asma. Compártelo con profesores, cuidadores y familiares cercanos.
  • Establezca una rutina diaria para tomar medicamentos preventivos; esto le ayudará a usted y a su hijo a recordar.
  • Asegúrese de que su hijo tenga acceso a su inhalador de alivio en todo momento y sepa dónde está.
  • Lleve a su hijo a una revisión con su médico o enfermero especializado en asma al menos una vez al año.
  • Compruebe periódicamente que la técnica del inhalador (y el espaciador) de su hijo sea la correcta. Consulte a su médico o enfermero especializado en asma para que le recuerde si no está seguro.
  • Controle los síntomas de su hijo, lleve un diario de síntomas / alivio.
  • Registre las mediciones de flujo máximo con regularidad en casa, si es necesario.
  • Sepa qué desencadena los síntomas de su hijo y evítelos
  • Si usted o alguien en su hogar fuma, deje de hacerlo.
  • Anime a su hijo a hacer ejercicio, comer una buena dieta y dormir lo suficiente.
  • Sepa qué hacer si los síntomas empeoran y, si lo hacen, actúe pronto.
  • Cuando tenga la edad suficiente, enséñele a su hijo sobre el asma para que comprenda cómo controlar sus síntomas.
  • Consulte a su médico o enfermera si su hijo necesita usar su analgésico más de tres veces por semana.

Información y apoyo.

Encontrará una gran cantidad de información adicional sobre las alergias y el asma en nuestro sitio web, y esperamos que la explore. A continuación se muestran algunos artículos recientes. Tú también puedes ponerse en contacto con nosotros - ¡Nos encantaría saber de ti!

  • En junio de 2020, se publicó en JACI un artículo escrito en coautoría por la presidenta de GAAPP, Tonya Winders, y se describen las necesidades internacionales insatisfechas en el asma pediátrica. Lee el papel aquí.
  • Se puede encontrar "Una carta mundial para todos los niños con asma" aquí.
  • Se puede encontrar la “Guía para el asma: cómo trabajar junto con su equipo de atención médica” aquí.