El asma es una enfermedad pulmonar a largo plazo que afecta a unos 300 millones de personas en todo el mundo. Más de 19 millones de adultos tienen asma en los EE. UU. (Eso es aproximadamente 1 de cada 12). En el Reino Unido, el número de adultos que toman medicación para el asma supera los 4 millones, lo que equivale a aproximadamente 1 de cada 12 de la población adulta.

Cuando tiene asma, el revestimiento interno de las vías respiratorias es sensible, se inflama e hincha y produce un exceso de moco. Además, el músculo liso que rodea las vías respiratorias se contrae. Da como resultado que las vías respiratorias se vuelvan más estrechas (un proceso llamado broncoconstricción), lo que dificulta la inhalación y la exhalación.

En el Reino Unido, el Servicio Nacional de Salud gasta mil millones de libras esterlinas cada año en el tratamiento y cuidado de personas con asma. Se estima que el costo anual total del asma para Europa es de 1 mil millones de euros, mientras que en los Estados Unidos el costo es de 17.7 mil millones de dólares.

¿Qué es el asma de inicio en la edad adulta?

El asma de inicio en la edad adulta es el asma que se desarrolla en la edad adulta (por lo general, los mayores de 20 años), aunque la mayoría de las personas con asma de inicio en la edad adulta padecieron la afección cuando eran niños. Para muchos, sus síntomas desaparecieron durante la adolescencia, pero un tercio de las personas encuentran que el asma regresa en la edad adulta. Algunas personas desarrollan asma por primera vez en la edad adulta; de hecho, la afección puede desarrollarse a cualquier edad.

H2 ¿Qué causa el asma de inicio en la edad adulta?

No sabemos con certeza qué causa el asma de inicio en la edad adulta, pero es probable que sea una combinación de factores ambientales, genético y factores ocupacionales. Su probabilidad de tener asma en la adultez es mayor si:

  • Tenido asma infantil incluso si no ha tenido síntomas durante varios años
  • Son mujeres: más mujeres que hombres tienen asma, especialmente después de los 20 años, alrededor del embarazo y en la menopausia, por lo que los cambios en los niveles hormonales pueden influir aquí.
  • Está expuesto a un alérgeno en el trabajo (llamado asma ocupacional), como moho, polvo de madera, productos químicos, harina, aerosoles, etc. Aproximadamente el 15% de todo el asma en adultos está relacionado con el trabajo
  • Vivir en pobreza
  • Tener un alergia, como la fiebre del heno
  • Tiene un familiar que tiene asma o alergia.
  • Tiene sobrepeso: la obesidad parece aumentar significativamente el riesgo de asma
  • Tiene una enfermedad o infección, especialmente una infección viral respiratoria.

Si tiene asma de inicio en la edad adulta, uno o más desencadenantes que son individuales para usted empeoran sus síntomas, especialmente si su asma está mal controlada, que incluyen:

  • Infecciones virales
  • Algunos medicamentos, incluidos los betabloqueantes, la aspirina, el ibuprofeno y otros medicamentos antiinflamatorios no esteroides
  • Fumar cigarrillos o vapear, humos de automóviles y otros contaminantes del aire
  • Alergenos en casa o en el trabajo.
  • Extremos de clima
  • Ejercicio
  • Estrés o emociones extremas.

Asma de adultos versus asma infantil

Es común que los niños tengan síntomas de asma que aparecen y desaparecen, por ejemplo, provocados por una alergia o una infección respiratoria. El asma de inicio en la edad adulta tiende a tener síntomas persistentes que a menudo no se asocian con desencadenantes alérgicos.

Aproximadamente uno de cada diez adultos con asma tiene síntomas incontrolados y exacerbaciones a pesar del tratamiento. Este asma "difícil de tratar" puede reducir la calidad de vida y también provocar más muertes de las que vemos con el asma infantil. No sabemos por qué el asma del adulto no responde tan bien al tratamiento como el asma infantil. Puede deberse a que los pulmones de un adulto pueden estar rígidos y funcionar peor que los pulmones de un niño. Además, la respuesta inmunitaria del cuerpo puede cambiar a medida que envejecemos.

Es reconfortante recordar que la muerte por asma en la edad adulta sigue siendo poco común.

Los adultos también tienden a tener otras enfermedades que se ven afectadas por el asma y los medicamentos para la alergia. Por ejemplo, los esteroides orales pueden empeorar los síntomas del glaucoma, cataratas y osteoporosis.

¿Cuáles son los síntomas del asma en adultos?

Los síntomas del asma en adultos incluyen:

  • Tos
  • Sibilancias
  • Sensación de falta de aire.
  • Sensación de opresión o dolor en el pecho.

Cómo se diagnostica el asma de inicio en la edad adulta

Al considerar un diagnóstico de asma, su médico le pedirá que:

  • Describe tus síntomas y cuándo ocurren.
  • Explique su historia familiar, lugar de trabajo, entorno familiar y estilo de vida.
  • Realice una o más pruebas de respiración (función pulmonar).

Su médico también puede comenzar con una prueba de tratamiento con medicamentos para el asma antes de que se confirme el diagnóstico.

Los síntomas del asma se pueden confundir con algunas otras afecciones, especialmente en los adultos mayores. Las enfermedades que imitan el asma incluyen hernia, problemas gastrointestinales, enfermedades cardíacas, neumonía, artritis reumatoide y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Pruebas respiratorias para diagnosticar el asma de inicio en la edad adulta

Las pruebas de respiración para el asma incluyen:

  • La espirometría - la cantidad de aire que puede exhalar en un tiempo determinado.
  • Reversibilidad broncodilatadora (BDR): esto es cuando se realizan dos pruebas de espirometría antes y después de una dosis única de medicamento broncodilatador para ver si el tratamiento ayuda. Una prueba de BDR positiva generalmente confirma un diagnóstico de asma.
  • Monitoreo del flujo espiratorio máximo (PEF): mide qué tan rápido puede exhalar. Es posible que le pidan que controle su PEF, a menudo denominado simplemente flujo máximo, en casa durante dos a cuatro semanas.
  • Óxido nítrico exhalado fraccional (FeNO): mide el nivel de inflamación en las vías respiratorias.
  • Prueba bronquial: investiga qué tan sensibles son sus vías respiratorias a un irritante administrado deliberadamente (histamina o metacolina). Esta prueba especializada solo se realiza bajo supervisión médica en el hospital.

La mayoría de las personas necesitan solo una o dos pruebas para llegar a un diagnóstico. Después de que se confirme el asma, es posible que le realicen una o más pruebas de alergia para tratar de identificar los posibles desencadenantes.

¿Puede desaparecer el asma en los adultos?

No existe cura para la mayoría de los tipos de asma en adultos. La principal excepción a esto es el asma relacionada con el lugar de trabajo, que se puede detener identificando y eliminando el material que causa el asma, o si se retira usted mismo de la exposición. Puede que tenga que cambiar su ocupación para hacer esto.

Tratamiento del asma en adultos

Los medicamentos y tratamientos para el asma en adultos son:

  • Antiinflamatorios: los corticosteroides inhalados se toman a diario para prevenir los síntomas del asma al reducir la sensibilidad y la inflamación de las vías respiratorias. Se pueden tomar tabletas de esteroides para los brotes agudos y el asma más grave.
  • broncodilatadores - Ocasionalmente se toman broncodilatadores inhalados de acción corta y de acción prolongada para aliviar los síntomas. Funcionan en unos pocos minutos y no deberían necesitarse más de tres veces por semana.
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos: tabletas diarias para mejorar la prevención si es necesario.
  • Teofilina: se toma a diario para prevenir los síntomas si aún no están bien controlados.
  • Terapia de anticuerpos monoclonales (Mab): también llamados medicamentos biológicos o 'biológicos', estas inyecciones bloquean parte de la respuesta inmunitaria del cuerpo a los desencadenantes.
  • Termoplastia bronquial: es un procedimiento quirúrgico que se realiza en la propia vía respiratoria para reducir su grosor.

Consejos para controlar el asma de inicio en la edad adulta

  • Use y siga su Plan de acción personal (PAP), a veces llamado Plan de manejo del asma
  • Tome su inhalador preventivo diario incluso si se siente bien y en forma
  • Lleve siempre consigo su inhalador de alivio
  • Haga una revisión con su médico o enfermero especializado en asma al menos una vez al año.
  • Tener una vacuna contra la gripe estacional y también una vacuna neumocócica para protegerse contra la neumonía.
  • Si fuma, obtenga la ayuda necesaria para dejar de fumar
  • Mantener un peso saludable
  • Haga ejercicio con regularidad, coma de manera saludable y duerma lo suficiente. Si surgen síntomas al hacer ejercicio, descanse, use su inhalador de alivio para recuperarse antes de continuar. Hable con su médico o enfermero especializado en asma si el ejercicio es un factor desencadenante para usted.
  • Sepa qué hacer si los síntomas empeoran y, si lo hacen, actúe pronto.
  • Intenta practicar ejercicios de respiración para el asma, como el método Buteyko
  • Mantenga los niveles de estrés bajo control: algunas personas encuentran útil el yoga, la atención plena o la terapia de masajes.

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