El asma es una enfermedad pulmonar crónica que afecta las vías respiratorias o los bronquios. Hace que las vías respiratorias se estrechen, se hinchen y produzcan moco adicional, lo que a su vez dificulta la respiración. El estrechamiento de las vías respiratorias hace que sienta falta de aire, sibilancias o ataques de tos.

El asma puede afectar a personas de todas las edades, pero si bien puede ser leve para algunos, para otros puede ser más grave. Para las personas gravemente afectadas, puede tener un gran impacto en las actividades cotidianas normales o causar la muerte. ataques de asma.

No existe cura para el asma. Sin embargo, puede tratarse eficazmente y controlarse los síntomas. No todas las personas con asma tienen exactamente los mismos síntomas o gravedad y pueden cambiar con el tiempo. Ésta es una de las razones por las que es importante realizar controles periódicos con su médico o enfermera de asma, para que puedan controlar su asma y adaptar su tratamiento si es necesario.

Lea a continuación para descubrir los datos sobre la afección pulmonar crónica asma, los síntomas y las causas, los diferentes tipos y cómo se diagnostica y trata.

Los síntomas

Algunos de los signos y síntomas comunes incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Sensación de presión, opresión o dolor en el pecho.
  • Tos
  • Un silbido o silbido al exhalar (el silbido es especialmente común en niños con asma)
  • Ataques de tos y sibilancias que empeoran cuando tiene un resfriado, gripe u otra enfermedad respiratoria
  • Dificultad para dormir por la noche debido a falta de aire, tos o sibilancias.

No todas las personas que padecen asma tienen exactamente los mismos síntomas y pueden presentarse diferentes síntomas en diferentes épocas del año y en diferentes momentos de su vida. Los síntomas también pueden variar de leves a más graves.

Si su asma está cambiando o empeorando, es posible que los síntomas empeoren de lo habitual. Es posible que le resulte más difícil respirar, experimente más sibilancias y necesite usar un inhalador de alivio rápido con más frecuencia.

¿Qué sucede durante un ataque de asma?

Cuando ocurre un ataque de asma, los músculos alrededor de las vías respiratorias primero se tensan; esto se llama broncoespasmo. Un broncoespasmo hace que su pecho se sienta oprimido y dificulta la respiración. Es posible que emita un silbido cuando intente respirar o que empiece a respirar con dificultad. El revestimiento de las vías respiratorias se inflamará e hinchará, se producirá más moco y el moco será más espeso de lo habitual.

Si tiene asma leve, debe comenzar a tomar su inhalador de alivio para ayudar con el ataque en cuestión de minutos. Pero si tiene asma más grave, es posible que necesite atención médica, ya que puede poner en peligro su vida.

Señales tempranas de advertencia de un ataque de asma

El asma es una afección crónica a largo plazo, pero cuando ocurre un ataque de asma, es un hecho agudo. Esto significa que es un ataque repentino que le ocurre a alguien que padece una enfermedad crónica.

Hay algunas señales de advertencia tempranas a las que puede prestar atención y que pueden sugerir que es probable que se produzca un ataque de asma. Los síntomas suelen ser leves, pero puede ser útil reconocerlos para que pueda hacer todo lo posible por prevenir un ataque de asma en toda regla.

Los primeros signos y síntomas de advertencia a tener en cuenta incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Cansancio extremo al hacer ejercicio
  • Sibilancias y tos después de hacer ejercicio
  • Tener tos frecuente, especialmente si es peor noche
  • Disminución de la función pulmonar habitual (que se puede medir con un medidor de flujo máximo)
  • Alergias o resfriado, que incluyen congestión nasal, estornudos, dolor de garganta y dolor de cabeza.

Si tiene un plan de acción personal para el asma, entonces puede ajustar su medicación de acuerdo con estos primeros signos de advertencia. Si no tiene un plan de acción o tiene los síntomas de un brote de asma, pida consejo a su médico.

¿Cuales son las causas?

Se desconoce la causa exacta del asma y los desencadenantes pueden variar de persona a persona. Sin embargo, se reconoce que el asma es hereditario (si uno de sus padres o un hermano tiene asma, es más probable que usted también la tenga) y que los factores ambientales pueden influir.

El asma a menudo ocurre como resultado de una respuesta del sistema inmunológico a un alérgeno ambiental, como el polen o los ácaros del polvo. No todas las personas expuestas al mismo alérgeno reaccionan o pueden reaccionar de manera diferente. Aunque las razones por las que un alérgeno en particular afecta a una persona más que a otras no están del todo claras, es posible que estén involucrados genes heredados.

Algunos factores de riesgo que pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar asma incluyen:

  • Genética - tener un miembro de la familia, como un padre o un hermano, que tiene asma
  • Tener una alergia, como fiebre del heno, eccema o alergia a los alimentos (estos se conocen como condiciones atópicas)
  • Ser un fumador
  • Estar expuesto al humo de segunda mano o pasivo, incluso durante la infancia o el embarazo
  • Haber tenido bronquiolitis (una infección del tracto respiratorio inferior) cuando era niño.
  • Nacer prematuramente o con bajo peso al nacer.

disparadores

Las vías respiratorias que van a los pulmones normalmente están abiertas, lo que permite que el aire entre y salga libremente de los pulmones. Sin embargo, las personas que padecen asma tienen vías respiratorias sensibles que están irritadas e inflamadas. Los síntomas del asma se producen cuando las vías respiratorias se tensan o se contraen en respuesta a los factores desencadenantes, lo que resulta en menos espacio en las vías respiratorias para respirar.

Los síntomas pueden desencadenarse por diversos irritantes, sustancias y circunstancias. Los desencadenantes conocidos incluyen:

  • Exposición al humo, contaminación o vapores.
  • Infecciones respiratorias como resfriados o gripe.
  • Reacciones alérgicas, como ácaros del polvo, pieles de animales, plumas o polen.
  • Cambios en el clima, incluido el aire frío, tormentas eléctricas, calor, humedad o cualquier cambio repentino de temperatura.
  • Tomar medicamentos, como analgésicos antiinflamatorios.
  • Experimentar emociones fuertes como el estrés.
  • Estar expuesto a la humedad o al moho
  • Actividad física, especialmente si lo hace en clima frío y seco.
  • Sulfitos y conservantes agregados a algunos alimentos y bebidas, incluidos frutos secos, camarones, papas procesadas, cerveza y vino.
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), en la que el ácido del estómago regresa a la garganta.

Si sabe cuáles son sus posibles desencadenantes, debe tratar de evitarlos, siempre que sea posible, para ayudar a controlar su asma.

Tipos de asma

A diferencia de otras afecciones de salud, no existe una forma única de asma; afecta a diferentes personas de diferentes maneras. A medida que el conocimiento y la comprensión han mejorado a lo largo de los años, los expertos médicos han identificado varios tipos.

Saber qué tipo de asma tiene puede ayudarlo a aprender cómo manejarlo de manera más efectiva y reducir el riesgo de entrar en contacto con desencadenantes conocidos.

Asma alérgica

El asma alérgica o atópica es un tipo de asma provocada por alérgenos, como el polen, los ácaros del polvo, el pelo de las mascotas o las plumas. Si usted tiene asma alérgica, tiene una mayor probabilidad de tener también otras formas de alergias, como fiebre del heno, alergias alimentarias o eccema.

Asma ocupacional

Es causado por su ocupación o trabajo. A menudo se asocia con el asma alérgica y puede desencadenarse por la exposición a humos, productos químicos, polvo u otros factores desencadenantes que encuentre de forma regular durante el curso de su trabajo.

Asma estacional

Solo ocurre en ciertas épocas del año. Los síntomas pueden estallar en el verano cuando los niveles de polen son altos, o en el invierno cuando el clima es muy frío.

Asma no alérgica

El asma no alérgica o no atópica es una forma de asma que no se desencadena por una alergia. Este tipo a menudo comienza más tarde en la edad adulta.

Asma inducida por el ejercicio

En algunos casos, puede desencadenarse por el esfuerzo físico y se llama asma inducida por ejercicio. Los síntomas pueden empeorar durante y después del ejercicio.

Asma infantil

Asma infantil es común y ocurre por primera vez durante la niñez. A veces, este tipo puede mejorar o incluso desaparecer por completo a medida que envejece, aunque también puede regresar durante la edad adulta.

Asma de inicio en la edad adulta

Asma de inicio en la edad adulta se llama así porque comienza en la edad adulta, más que en la niñez. A veces se lo conoce como asma de aparición tardía. Puede ser causado por factores laborales y ambientales, hormonas femeninas, tabaquismo y eventos estresantes de la vida.

Asma difícil

El asma difícil es un tipo de asma que es difícil de manejar y controlar. Es más probable que los síntomas continúen, a pesar de los tratamientos, y los ataques frecuentes son comunes.

Asma severa

Asma severa afecta intensamente a las personas y puede tener un gran impacto en la vida diaria. Es más probable que tenga asma grave si sus síntomas continúan a pesar de que le recetaron dosis más altas de esteroides inhalados u otros medicamentos, y es posible que necesite tabletas de esteroides a largo plazo.

Diagnóstico

Si su médico sospecha que podría tener asma, le preguntarán acerca de sus síntomas y le realizarán pruebas para diagnosticar eso. Observarán su nariz, garganta y vías respiratorias superiores, escucharán su respiración con un estetoscopio y realizarán un historial médico general.

Se realizarán pruebas de función pulmonar para ver qué tan bien funcionan sus pulmones. Las pruebas comunes que se utilizan incluyen:

  • La espirometría - donde sopla en una máquina que mide qué tan rápido puede exhalar y cuánto aire puede retener en sus pulmones.
  • Prueba de flujo máximo - donde sopla en un pequeño dispositivo de mano y mide la rapidez con la que puede exhalar.
  • Prueba de FeNO - donde usted respira en una máquina que mide el nivel de óxido nítrico en su respiración (esto puede resaltar la inflamación en sus pulmones).

En algunos casos, es posible que le hagan una radiografía de tórax para descartar otras causas de sus síntomas.

Dependiendo de los resultados de sus pruebas, su asma se clasificará en una de cuatro categorías generales:

Clasificación del asma Signos y síntomas
Leve intermitente Síntomas leves hasta dos días a la semana y hasta dos noches al mes
Leve persistente Síntomas más de dos veces por semana, pero no más de una vez en un solo día
Moderada persistente Síntomas una vez al día y más de una noche a la semana.
Severo persistente Síntomas durante el día la mayoría de los días y frecuentemente por la noche.

Tratamiento y medicinas

Asma tratamiento y medicamentos ayudan a controlar los síntomas, para que pueda vivir una vida activa y normal. Como todos experimentan el asma de manera diferente, su médico elaborará un plan de tratamiento del asma diseñado específicamente para usted.

Los dos tipos de inhaladores que se utilizan para aliviar y prevenir el asma son:

  • Inhalador de alivio: se usa para tratar sus síntomas cuando ocurren y generalmente funciona en minutos. El inhalador normalmente es azul.
  • Inhalador preventivo: contiene esteroides y se usa a diario, según lo prescrito, para reducir la inflamación y la sensibilidad en las vías respiratorias. Ayudará a detener la aparición de los síntomas del asma y normalmente es de color marrón.

Dependiendo de sus síntomas, también se le pueden recetar comprimidos u otros tratamientos. Terapias complementarias, como especiales ejercicios de respiración, se puede recomendar para ayudarlo a aprender a respirar mejor con asma y aumentar su capacidad, fuerza y ​​salud pulmonar en general.