¿Qué es una alergia al polen?

El polen es una de las principales causas de alergia respiratoria (como asma o rinitis) y conjuntivitis. Consiste en partículas producidas por árboles y plantas durante el período de floración, que se liberan para fertilizar otros árboles o plantas. El polen viaja principalmente a través del aire, que es cuando causa problemas de alergia. Muchas personas conocen la alergia al polen como "fiebre del heno". Los expertos suelen referirse a la alergia al polen como "rinitis alérgica estacional".

Los pastos son la causa más común de alergia. La ambrosía es una de las principales causas de alergia a las malas hierbas. Ciertas especies de árboles, como el hasel, el aliso, el abedul, el fresno y, en algunas áreas, el cedro y el roble, también producen polen altamente alergénico.

Las personas con alergias al polen solo tienen síntomas cuando el polen al que son alérgicos están en el aire.

Los síntomas más comunes son:

  • Nariz que moquea
  • Estornudando
  • Picazón en nariz y ojos. A veces orejas y boca
  • Congestión nasal (congestión nasal)
  • Ojos rojos y llorosos
  • Hinchazón alrededor de los ojos

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Los síntomas también pueden ser provocados por irritantes comunes como:

  • Humo de cigarro
  • Olores fuertes, como perfume o laca y vapores para el cabello
  • Cosméticos
  • Detergentes para ropa
  • Soluciones de limpieza, gases de escape de automóviles y otros contaminantes del aire (es decir, ozono)

Hay dos tipos de rinitis alérgica:

Estacional: Los síntomas pueden ocurrir en primavera, verano y principios del otoño. Por lo general, son causadas por la sensibilidad al polen de árboles, pastos o malezas o a las esporas de moho en el aire.

Perenne: Los síntomas ocurren durante todo el año y generalmente son causados ​​por la sensibilidad a los ácaros del polvo, el pelo o la caspa de las mascotas, las cucarachas o el moho.

Diagnóstico

Su médico puede recomendar una prueba cutánea, en la que se introducen pequeñas cantidades de alérgenos sospechosos en su piel. Las pruebas cutáneas son la forma más fácil, sensible y generalmente menos costosa de identificar alérgenos.

Los análisis de sangre son útiles cuando las personas tienen una afección cutánea o están tomando medicamentos que interfieren con las pruebas cutáneas. También se pueden usar en niños que pueden no tolerar las pruebas cutáneas.

Prueba de punción cutánea (SPT)

Análisis de sangre de IgE específica

Tratamiento para la alergia al polen

El primer paso y el más importante para controlar las alergias es evitar los alérgenos. Existe una variedad de medicamentos recetados y de venta libre para ayudar a reducir los síntomas de alergia al polen.

  • Los antihistamínicos
  • Descongestionantes
  • Aerosol nasal de corticosteroides.
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos
  • El cromoglicato

Muchas personas no están totalmente libres de síntomas con estos medicamentos. Pueden ser candidatos a inmunoterapia. inmunoterapia cambia el curso de la enfermedad alérgica al modificar la respuesta inmunitaria del cuerpo a los alérgenos.

  • Inmunoterapia subcutánea (SCIT): vacunas para la alergia
  • Inmunoterapia sublingual (SLIT) en tabletas o líquidos

Prevención

¿Qué se puede hacer?

  • Permanezca en interiores tanto como sea posible cuando los recuentos de polen estén en su punto máximo, generalmente a media mañana y al atardecer. Use aire acondicionado en su automóvil y en su hogar con un accesorio de filtro HEPA. Revise el filtro de polen de su automóvil y cierre las ventanas mientras conduce.
  • Use anteojos o gafas de sol cuando esté al aire libre para minimizar la cantidad de polen que entra en sus ojos.
  • Use sombreros de ala ancha. Esto ayudará a mantener el polen fuera del cabello.
  • Empiece a tomar medicamentos para la alergia antes de que comience la temporada de polen. La mayoría de los medicamentos para la alergia funcionan mejor cuando se toman de esta manera. Esto permite que el medicamento evite que su cuerpo libere histamina y otras sustancias químicas que causan sus síntomas.
  • Lávate el cabello todos los días antes de acostarte. Esto eliminará el polen de su cabello y piel y lo mantendrá alejado de su cuerpo.edding.
  • No se cambie la ropa usada durante las actividades al aire libre en su dormitorio.
  • Lavar bedden agua caliente con jabón una vez a la semana.
  • No cuelgue la ropa al aire libre para que se seque; el polen puede adherirse a la ropa. Seca tu ropa en una secadora.
  • Use una máscara de polen cuando corte el césped, rastrille las hojas o haga jardinería, y tome la medicación adecuada de antemano o mejor, deje que el trabajo lo haga otra persona.
  • Limite el contacto cercano con mascotas que pasan mucho tiempo al aire libre.

La rinitis alérgica se puede asociar con:

  • Disminución de la concentración y el enfoque.
  • Actividades limitadas
  • Problemas para recordar cosas
  • Irritabilidad
  • Trastornos del sueño
  • Fatiga
  • Depresión
  • Días perdidos de trabajo o escuela
  • Más accidentes automovilísticos
  • Más lesiones escolares o laborales

La rinitis alérgica tiene un gran impacto en la calidad de vida.