La picazón es el mayor problema para los pacientes con urticaria. Especialmente la picazón nocturna puede ser extremadamente estresante, porque perturba el sueño y representa una restricción dramática de la calidad de vida.

El prurito es especialmente intenso en los pacientes que padecen la llamada urticaria facticia. Aquí, rascarse y frotarse la piel provoca la aparición de nuevas colmenas y más picazón. La más mínima irritación de la piel, por ejemplo, frotarse la piel inconscientemente durante el sueño, puede provocar ataques graves de picazón.

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Aparición de picazón

La liberación de histamina de los mastocitos conduce directamente a la picazón.
Muchas sustancias pueden provocar picazón. La característica común de estas sustancias es que liberan el neurotransmisor histamina en el tejido, que desempeña un papel clave en el desencadenamiento de la picazón. Los llamados mastocitos del sistema inmunológico liberan ciertos neurotransmisores (particularmente histamina). Casi toda la histamina que se produce en la piel se almacena en los llamados mastocitos. Si estas células están activadas, es decir, estas células son activadas por un estímulo, entonces esta es la señal de inicio para una inflamación diseminada localizada o difusa de la piel. Como resultado, los capilares se ensanchan, la piel se hincha, se enrojece y pica, y se forman ronchas.

Sin embargo, la histamina también estimula las fibras nerviosas de la piel, que luego liberan ciertas sustancias que provocan picazón (neuropéptidos). Estos neuropéptidos no solo causan picazón sino que a su vez activan los mastocitos, por lo que comienza un círculo vicioso, que termina solo cuando ya no se pueden activar más mastocitos y nervios. Los mastocitos se encuentran predominantemente en las inmediaciones de los vasos sanguíneos y los nervios. Por tanto, la comunicación entre mastocitos, células vasculares y fibra nerviosa es excelente.

Después de una picadura de insecto o después del contacto con ortigas, sentimos el efecto inductor de picazón de la histamina con más fuerza. Además de las sustancias que liberan histamina endógena, el veneno de muchos insectos y también los venenos producidos por las plantas que provocan picor contienen histamina, que penetra en la piel y la irrita. Este estímulo hace que raspemos o frotemos la piel y permite que llegue más sangre a este punto, por lo que los irritantes se pueden eliminar más rápido.