El asma, una afección pulmonar crónica que afecta las vías respiratorias, puede afectar a personas de todas las edades. En algunos casos, los síntomas del asma pueden ser leves y están bien controlados con medicamentos para el asma. Para otros, los síntomas son más graves y pueden tener un efecto debilitante en la vida diaria y el trabajo. El asma y otras afecciones atópicas pueden ser hereditarias, lo que significa que si tiene antecedentes familiares de la afección, corre más riesgo de desarrollarla.

No existe cura para esta afección bronquial, pero se puede controlar de manera efectiva con tratamientos modernos, y la investigación continúa revelando más sobre las causas del asma.

Siga leyendo para descubrir si el asma es genético o ambiental y si hay algo de verdad en la idea de que el asma puede ser hereditario.

¿El asma es genético?

Es comprensible sentir curiosidad acerca de las causas del asma. Es una enfermedad compleja y, aunque aún se desconoce la causa exacta, la investigación ha demostrado que están involucrados factores tanto genéticos como ambientales.

Los niños que tienen padres con asma tienen más probabilidades de padecerla ellos mismos. De hecho, si uno de los padres tiene asma, hay un 25% de probabilidad su hijo también lo hará. Si ambos padres la tienen, este riesgo aumenta al 50%.

La influencia de los genes se destaca en estudios gemelos, que han encontrado que el asma es más probable que ocurra en personas que tienen un pariente genéticamente cercano con la afección. Para los gemelos idénticos, la probabilidad de que ambos gemelos tengan asma es mayor que la de los gemelos no idénticos. Pero es 75% probable en lugar de estar 100% garantizado, destacando que los factores ambientales también juegan un papel.

¿Existe un gen del asma?

Si bien el asma es genético, los factores ambientales también influyen. A diferencia de otras enfermedades hereditarias, no existe soltero gen del asma. Tampoco hay garantía de que lo desarrollarás si tus padres lo tuvieran, ya que puede saltarse una generación. La investigación genética ha identificado varios genes del asma, o complejos de genes, que juegan un papel importante. Estos incluyen DPP10, GRPA y SPINK5.

La genómica es el estudio de cómo interactúan sus genes con el medio ambiente. La investigación genómica está en curso y proporciona una valiosa información sobre la complejidad del asma y los diversos factores involucrados en su desarrollo. Los factores ambientales que pueden aumentar el riesgo de que se produzca asma pueden ser tanto en el interior como en el exterior. Por ejemplo, estar expuesto al humo de segunda mano, la mala calidad del aire, la contaminación, las bajas temperaturas y la alta humedad pueden aumentar su riesgo.

Recursos para investigación muestra que una combinación de varios genes que interactúan entre sí y con factores ambientales puede aumentar la probabilidad de padecer asma.

Factores genéticos del asma

Varios factores genéticos pueden predisponerlo a un mayor riesgo de desarrollar asma.

Éstos incluyen:

  • Tu historia familiar
  • Tu género.

Asma e historia familiar

Numerosos estudios han encontrado que su historia familiar puede ser un factor de riesgo para el desarrollo de asma. Si uno de tus padres o hermanos tiene asma, es más probable que tú también la tengas. Si ambos padres tienen asma, este riesgo aumenta aún más. También es más probable que tenga otras afecciones atópicas relacionadas, como eccema, fiebre del heno o alergias alimentarias.

Esto no significa que definitivamente desarrollarás asma si otros miembros de tu familia la padecen, solo que la genética te predispone a un mayor riesgo. Tampoco significa que no desarrollará la afección si todos sus familiares no tienen asma.

Asma y género

Los estudios han encontrado que el asma es más común en los niños pequeños, mientras que las niñas tienen más probabilidades de verse afectadas después de la pubertad. Algunos expertos creen que esto podría deberse a que las vías respiratorias de los niños son más pequeñas que las de las niñas, lo que aumenta el riesgo de sibilancias.

Alrededor de los 20 años, la proporción de asma es la misma en mujeres y hombres. Sin embargo, alrededor de los 40 años, las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar asma de inicio en la edad adulta Que los hombres. También hay alguna evidencia que sugiere que las mujeres tienen más probabilidades de tener asma grave que los hombres.

¿Es curable el asma hereditaria?

Ninguna forma de asma, ya sea asma hereditaria o asma ocupacional causada por la exposición a humos, polvo u otras sustancias a través de su trabajo, es completamente curable. Sin embargo, existen varios medicamentos eficaces y medidas de estilo de vida que se pueden utilizar para controlar y tratar sus síntomas con éxito.

Su médico o enfermera de asma trabajará con usted para crear un plan de tratamiento de asma que se adapte a sus necesidades. Este enfoque personalizado funciona bien, ya que no hay dos casos de asma idénticos y puede afectar a las personas de diferentes maneras.

Los tratamientos modernos para el asma se centran en tratar de aliviar los síntomas y evitar que sucedan. Los inhaladores para el asma se recetan comúnmente para esto. Se puede usar un inhalador de alivio (normalmente azul) para aliviar los síntomas del asma que se presentan, mientras que se prescribe un inhalador preventivo (normalmente marrón) para prevenir la aparición de los síntomas. En algunos casos, es posible que le receten un inhalador que hace ambas cosas, conocido como inhalador combinado.

Su médico le aconsejará sobre cómo y cuándo tomar sus inhaladores. Por lo general, se usa un inhalador marrón a diario, mientras que es posible que solo necesite usar un inhalador azul esporádicamente, especialmente a medida que sus síntomas de asma se controlan mejor.

A veces se recetan tabletas, especialmente si los inhaladores por sí solos no controlan completamente sus síntomas.

También hay pasos prácticos en el estilo de vida que puede tomar, junto con el uso de sus inhaladores y la toma de medicamentos según las indicaciones de su médico.

Éstos incluyen:

  • Hacer ejercicio con regularidad: una vez que su asma esté bajo control, el ejercicio regular es beneficioso
  • Comer sano: se recomienda una dieta equilibrada con abundantes frutas y verduras frescas; el sobrepeso puede exacerbar el asma
  • No fumar: fumar es un irritante conocido y dejar de fumar puede reducir la frecuencia y la gravedad de sus síntomas.

En cuanto al futuro, es posible que un mayor conocimiento e investigación genética pueda conducir al desarrollo de una medicina y una medicina aún más personalizadas. farmacogenética para el asma. Esto significa que los tratamientos para el asma podrían adaptarse mejor a usted como individuo y que su información genética podría usarse para predecir de antemano cómo responderá a ciertos tratamientos.