Tratamiento de la EPOC

No hay cura para enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Sin embargo, hay una variedad de tratamientos que puede hacer y comportamientos que puede adoptar para ayudar a evitar que progrese, lo que lo ayudará a vivir bien con la afección. Su médico trabajará en estrecha colaboración con usted para desarrollar un plan de autogestión para cubrir la vida diaria y qué hacer si comienza a sentirse peor.

Ayuda para dejar de fumar

Si no EPOC y humo, dejar de fumar puede ser lo más importante que puede hacer para minimizar sus síntomas y ayudar a evitar que su afección empeore. Pídale apoyo a su médico de familia con esto. Es posible que puedan ofrecer:

  • Productos de reemplazo de nicotina, que están disponibles en una variedad de formas, como goma de mascar, inhalador, aerosol nasal, parche cutáneo, pastilla o tableta debajo de la lengua.
  • Medicamentos para reducir los antojos de nicotina y los síntomas de abstinencia
  • Apoyo conductual, como asesoramiento individual, grupal o en línea.

Aquellos que adoptan una combinación de apoyo y medicación tienen alrededor de tres veces más probabilidades de dejar de fumar con éxito.

Vacunarse

Hágase una vacuna antigripal anual para protegerse de los últimos virus de la gripe cada invierno. Es menos probable que tenga brotes de EPOC o que se enferme gravemente y necesite ir al hospital.

También puede pedirle a su médico una vacuna antineumocócica. Esto protegerá contra la infección neumocócica, que causa neumonía y otras enfermedades. Solo lo necesitará una vez, no todos los años.

Si no tuvo la vacuna combinada de tos ferina / difteria / tétanos cuando era adolescente, se recomienda que también la tenga.
También debe tener el COVID-19 vacunación tan pronto como esté disponible en su área. La investigación muestra que el riesgo de sufrir síntomas graves con COVID-19 es mayor en aquellos con EPOC.

Rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar (RP) es un programa individual de ejercicio, información y consejos que lo ayuda a mantenerse activo si tiene una afección pulmonar como la EPOC que lo deja sin aliento. La mayoría de los programas de relaciones públicas duran unas seis semanas, en las que se le invitará a asistir a las sesiones de grupo un par de veces a la semana.
Las relaciones públicas suelen ser realizadas por un equipo de profesionales de la salud, incluidos fisioterapeutas, enfermeras especializadas y dietistas, en entornos comunitarios. Aproximadamente la mitad de cada sesión de grupo se dedica a supervisar ejercicio. La idea es quedarse un poco sin aliento: lo controlarán para que pueda hacer ejercicio de manera segura.
Aunque la PR no es una cura para la EPOC, tiene beneficios comprobados para:

  • Mejore la fuerza muscular, para que respire de manera más eficiente y tenga menos dificultad para respirar.
  • Permitirle aprender formas de sobrellevar mejor la falta de aliento
  • Aumente su nivel de condición física
  • Mejora tu bienestar mental
  • Ayudarle a conocer cómo le afecta su enfermedad y cómo puede manejarla mejor. Algunos ejemplos de temas incluyen la técnica del inhalador, la alimentación saludable, el manejo de la ansiedad y el bajo estado de ánimo, y qué hacer si se siente mal.

Existe evidencia de que las personas que se involucran con las relaciones públicas pueden caminar más, sentirse mejor en sus actividades diarias, es menos probable que necesiten ir al hospital, mejorar su vida social y, a menudo, poder regresar al trabajo.

Manejar cualquier otro problema de salud.

Las condiciones comunes que se presentan con la EPOC incluyen enfermedades cardiovasculares, cáncer de pulmón, osteoporosis, depresión, ansiedad y reflujo gastroesofágico. Pueden afectar la progresión de su EPOC, especialmente si no se diagnostican y no se tratan.
Su médico le preguntará sobre esto para optimizar su tratamiento general y su salud general.

medicamentos

Existe una amplia gama de medicamentos que se utilizan para tratar la EPOC. Pueden ayudar a reducir síntomas de la EPOC, minimice la cantidad de brotes que tiene y su gravedad, mejore su capacidad para hacer ejercicio y lo mantenga lo más saludable posible. La EPOC afecta a todas las personas de manera diferente, por lo que su médico trabajará con usted para crear el mejor paquete de tratamiento que se adapte a sus necesidades. El objetivo es optimizar la respuesta al tratamiento y equilibrarlo con los efectos secundarios, el control de los síntomas, los brotes y posiblemente el costo.

Inhaladores

Un inhalador administra el medicamento directamente en las vías respiratorias y los pulmones a medida que inhala. No todos los inhaladores son iguales, por lo que un médico o una enfermera le mostrarán cómo usar el dispositivo correctamente. Las terapias inhaladas que se utilizan para la EPOC incluyen:

Agonistas beta-2 de acción corta (SABA) o antimuscarínicos de acción corta (SAMA)

SABA y SAMA suelen ser la primera opción. Estos son broncodilatadores: facilitan la respiración al relajar y ensanchar las pequeñas vías respiratorias. Eso puede aliviar la sensación de incomodidad cuando sus pulmones están demasiado inflados. Utilice este tipo de inhalador siempre que se sienta sin aliento hasta cuatro veces al día.

Agonistas beta-2 de acción prolongada (LABA) y antimuscarínicos de acción prolongada (LAMA)

LABA y LAMA se usan si aún tiene síntomas diarios a pesar de usar correctamente su inhalador SABA o SAMA. Sus efectos de broncodilatación duran más, por lo que solo necesitarás usarlos una o dos veces al día.

Corticosteroide inhalado (ICS)

Si es necesario, se puede agregar un ICS a su inhalador broncodilatador de acción prolongada para ayudar a reducir la inflamación en las vías respiratorias. Los ICS pueden prevenir aproximadamente una cuarta parte de los brotes.

Tabletas orales

Si sus síntomas de EPOC no están bien controlados con la terapia inhalada, su médico puede recomendar agregar una tableta, píldora o cápsula oral. Dependiendo del medicamento que recomienden, es posible que deba tomarlos todos los días o simplemente cuando experimente un brote o desarrolle una infección respiratoria.

La teofilina

Este es un broncodilatador oral, que generalmente se toma dos veces al día. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de cabeza, malestar (náuseas), problemas para dormir (insomnio), ardor de estómago o latidos cardíacos irregulares / aleteo (palpitaciones). Su médico lo controlará y ajustará su dosis para equilibrar el control de los síntomas y minimizar los efectos secundarios.

Fármaco mucolítico

En ocasiones, tomar un medicamento mucolítico a diario puede ayudar si tiene tos persistente con flema. Hace que la flema sea más fácil de expulsar. La carbocisteína es un mucolítico comúnmente recetado: se toma en tabletas o cápsulas generalmente tres o cuatro veces al día. Otro mucolítico, llamado acetilcisteína, viene en forma de polvo que se mezcla con agua antes de tomarlo.

Los esteroides orales

Estos reducen la inflamación de las vías respiratorias. Se utilizan principalmente en cursos cortos, durante unos cinco días, para tratar un brote particularmente severo. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso, cambios de humor y debilitamiento de los huesos (osteoporosis). Por lo tanto, si necesita tomar esteroides durante períodos más prolongados, su médico mantendrá la dosis lo más baja posible y controlará cuidadosamente cualquier efecto secundario.

Como parte de su plan de autocuidado, su médico podría darle un ciclo corto de tabletas de esteroides para que las guarde en casa en caso de un brote.

Los antibióticos

Es posible que necesite un ciclo corto de antibióticos para tratar una infección en el pecho y / o un brote de EPOC. Es posible que su médico le recete un único ciclo de antibióticos para que los guarde en casa y los tome si presenta síntomas de infección en el pecho.

El roflumilast

Este es un tipo relativamente nuevo de medicamento para la EPOC llamado inhibidor de la enzima fosfodiesterasa-4. Se toma como una tableta una vez al día y actúa para reducir la inflamación. Un médico especialista podría recetarle roflumilast si tiene EPOC grave y aún experimenta varios brotes a pesar de usar la terapia de inhalador triple LAMA / LABA / ICS. El roflumilast tiene más efectos secundarios que la terapia para la EPOC inhalada, como diarrea, náuseas, disminución del apetito, pérdida de peso, dolor abdominal, problemas para dormir y dolores de cabeza.

Drogas diuréticas

Estos eliminan el exceso de agua del cuerpo. Pueden aliviar los tobillos hinchados en casos graves de EPOC.

Otros tratamientos

Terapia con nebulizador

Si su EPOC es grave o tiene un brote grave, una máquina llamada nebulizador puede ayudarlo a inhalar su medicamento a través de una mascarilla o boquilla para ayudar a aliviar los síntomas. Si usted o su cuidador están capacitados para hacerlo, puede usar un nebulizador en casa.

Terapia de oxigeno

Si los niveles de oxígeno en su sangre son persistentemente bajos, esto puede ejercer una presión adicional sobre su corazón. Es posible que le ofrezcan equipo para que pueda recibir oxigenoterapia en casa. Esto no detendrá ni reducirá su dificultad para respirar, pero puede reducir las complicaciones cardíacas como la hipertensión pulmonar. Podrá respirar oxígeno con una mascarilla o un tubo nasal. Hay diferentes formas de utilizar el oxígeno en el hogar:

  • La terapia de oxígeno a largo plazo estabiliza sus niveles de oxígeno durante 15 horas o más
  • La oxigenoterapia ambulatoria, también llamada oxígeno portátil, le permite estar más activo en casa o cuando sale al aire libre.
  • La oxigenoterapia paliativa puede ayudar a aliviar la disnea como parte de los cuidados paliativos o al final de la vida.

El oxígeno es altamente inflamable y no debe fumar durante esta terapia debido al riesgo de incendio o explosión.

Ventilación no invasiva

La ventilación no invasiva (VNI) es una máquina portátil que le ayuda a respirar. Usted respira a través de una máscara facial o nasal; los médicos no necesitarán insertar un tubo en la tráquea (tráquea). Las máquinas de VNI eliminan parte del trabajo duro de respirar cuando tiene un brote grave de EPOC y necesita atención hospitalaria.

La terapia de VNI exitosa puede ser efectiva en una o dos horas. Es menos probable que desarrolle complicaciones mientras está en el hospital y aumenta sus posibilidades de poder regresar a casa antes.

Cirugía

Aproximadamente una de cada 50 personas con EPOC tiene enfisema que podría beneficiarse de una operación de reducción del volumen pulmonar. Esta operación tiene como objetivo eliminar:

  • Tejido pulmonar dañado
  • Grandes espacios de aire (llamados bullas) que atrapan el aire.

Reducir las áreas más afectadas de los pulmones permite que las partes más sanas restantes se relajen y funcionen mejor.

Se podría considerar la posibilidad de un trasplante de pulmón para una pequeña cantidad de personas con EPOC muy grave. Pregúntele a su médico si cree que podría ser adecuado.

Obtenga más información sobre cómo aliviar sus síntomas de EPOC y mejorar su calidad de vida en nuestra guía para Manejo de la EPOC.

Fuentes:
BLF 2018. Procedimientos de reducción de volumen pulmonar para enfisema.

BLF 2019. ¿Cuáles son los tratamientos para la EPOC?.

BLF 2020. Rehabilitación pulmonar (PR).

BLF 2021. Oxigenoterapia domiciliaria.

ELF 2021. Vivir bien con EPOC.

ELF 2021. Rehabilitación pulmonar en adultos.

2021 ORO.

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NHS 2019. Tratamiento. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

NHS 2020. Champix (vareniclina).

AGRADABLE 2017. Roflumilast para el tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

NICE 2018 (actualizado 2019). Enfermedad pulmonar obstructiva crónica en mayores de 16 años: diagnóstico y manejo. NG115.

Soo Hoo GW. 2020. Ventilación no invasiva.