Síntomas de la EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una afección pulmonar grave que causa una variedad de síntomas debilitantes. EPOC hace que las vías respiratorias se estrechen, se inflamen y se obstruyan, lo que provoca dificultad para respirar. 

Este artículo lo ayudará a comprender los síntomas que puede sufrir con la EPOC, así como a identificar los síntomas potenciales que podrían estar relacionados con la enfermedad y ayudarlo con un diagnóstico. Aunque no existe una cura general para la EPOC, un diagnóstico temprano es crucial, ya que el tratamiento temprano podría ayudar a evitar que los síntomas empeoren.

Principales síntomas de la EPOC

Las cifras sugieren que la EPOC afecta hasta a 251 millones de personas en todo el mundo, lo que hace que la respiración empeore gradualmente. Los principales síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica pueden ocurrir todo el tiempo, o pueden reaparecer en ciertos puntos, por ejemplo, como reacción al clima frío, si padece una infección o como resultado de la exposición a irritantes, como como humo o vapores. Por tanto, los fumadores pueden correr un mayor riesgo de desarrollar síntomas de EPOC.

Los principales síntomas de la EPOC son: 

  • Dificultad para respirar, especialmente al realizar actividades (desde quehaceres domésticos hasta caminar)
  • Infecciones frecuentes del pecho, especialmente en invierno. 
  • Sibilancias
  • Una tos persistente que no desaparece
  • Tos con flema.

Estos problemas también pueden ser síntomas de otras afecciones, por lo que no significa necesariamente que tenga EPOC. Sin embargo, nunca es normal tener tales síntomas, por lo que, si se ve afectado por alguno de ellos, consulte a su médico de cabecera para discutirlo. Podrán derivarlo para otras pruebas o hacer un diagnóstico. 

Otros síntomas de la EPOC

También es posible experimentar otros síntomas con la EPOC, especialmente cuando la enfermedad se vuelve más grave o si tiene otros problemas de salud o comorbilidades también. 

Algunos ejemplos de otros síntomas menos comunes incluyen:

  • Cansancio y falta de energía 
  • Aumento de la dificultad para respirar con cualquier actividad.
  • Hinchazón de tobillos, piernas y pies, causada por una acumulación de líquido (esto se conoce como edema).
  • Perder peso involuntariamente 
  • Experimentar dolor de pecho
  • Tos con sangre: aunque esto puede ser un signo de otra cosa, es posible que se requieran más pruebas para descartar otras afecciones. 

Si tiene EPOC y sus síntomas empeoran, o no está seguro de si algo está relacionado con la EPOC o no, consulte a un médico.

¿Cuáles son los primeros signos de advertencia de la EPOC?

La EPOC se desarrolla lentamente durante muchos años, por lo que no es inusual no saber que la padece. Puede suponer que estar un poco sin aliento se debe simplemente a que envejece o no está en forma, cuando en realidad la causa podría ser la EPOC. Es más probable que los signos y síntomas se hagan evidentes a medida que se envejece, y a la mayoría de las personas se les diagnostica cuando tienen 50 años.  

Hay cuatro etapas de la EPOC

  • Leve: donde su flujo de aire es ligeramente limitado, pero es posible que no sepa que tiene EPOC
  • Moderado: donde a menudo se sentirá sin aliento cuando esté activo
  • Grave: cuando la dificultad para respirar y el flujo de aire empeoran significativamente
  • Muy grave: cuando tendrá una dificultad extrema para respirar con cualquier esfuerzo y su vida diaria normal se verá afectada. Esto a veces se denomina etapa final de la EPOC.

La mayoría de las personas buscan el consejo de un médico cuando su EPOC alcanza la etapa moderada, ya que es entonces cuando es más probable que se vuelvan más conscientes de los síntomas de la falta de aire. Idealmente, sin embargo, cuanto antes experimente algún cambio en su salud, es recomendable consultar a su médico de cabecera para que cualquier afección subyacente pueda detectarse y tratarse de inmediato.

¿Cómo puedo hacerme la prueba de la EPOC?

La única forma confiable de ser probado adecuadamente y diagnosticado con EPOC es ver a un médico. Ellos podrán hacer arreglos para que le hagan una prueba de espirometría, un tipo de prueba de respiración que mide su capacidad pulmonar y qué tan rápido puede exhalar el aire. 

Sin embargo, hay una forma sencilla de hacerse la prueba y ver si sus pulmones podrían verse afectados. Pruebe el siguiente ejercicio:

  • Respire profundamente y manténgalo así durante un segundo.
  • Ponga en marcha un cronómetro y, con la boca abierta, sople lo más rápido y fuerte que pueda.

Idealmente, debería poder vaciar completamente sus pulmones de aire en cuatro a seis segundos. Si le toma más tiempo, es una señal de que su flujo de aire puede estar obstruido o limitado. Es posible que esto no se deba necesariamente a la EPOC, pero puede hacer un seguimiento consultando a un médico para una prueba de espirometría pulmonar.

¿Puede mejorar una persona con EPOC?

Lamentablemente, una persona con EPOC no mejorará por completo, ya que una vez que tiene EPOC, el daño a sus pulmones no se puede revertir por completo. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a aliviar sus síntomas y ajustes de estilo de vida que puede hacer para controlar sus síntomas de manera más apropiada. Esa es una de las razones por las que es importante obtener un diagnóstico temprano, ya que cuanto antes sepa que la EPOC es la causa, antes se podrán tratar sus síntomas de manera adecuada. Con un diagnóstico temprano de EPOC y un régimen de tratamiento adecuado, podría mantener una buena calidad de vida durante muchos años. 

 

FUENTES

Asociación Americana del Pulmón - Más información sobre la EPOC.

Mejores prácticas de BMJ - Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)

Fundación Británica del Pulmón - Estadísticas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Fundación Enfisema - Evaluación del paciente: su evaluación como posible paciente con EPOC. 

Frits ME Franssen, Carolyn L. Rochester. Comorbilidades en pacientes con EPOC y rehabilitación pulmonar: ¿importan? Revisión respiratoria europea Marzo de 2014, 23 (131) 131-141; DOI: 10.1183 / 09059180.00007613.

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Manual de MSD. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

NHS - Afección pulmonar obstructiva crónica (COPD). 

BONITO. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica en adultos

Qaseem A, Wilt TJ, Weinberger SE, Hanania NA, Criner G, van der Molen T, Marciniuk DD, Denberg T, Schünemann H, Wedzicha W, MacDonald R, Shekelle P; Colegio Americano de Médicos; Colegio Americano de Médicos del Pecho; Sociedad Torácica Estadounidense; Sociedad respiratoria europea. Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica estable: actualización de las guías de práctica clínica del Colegio Americano de Médicos, el Colegio Americano de Médicos del Pecho, la Sociedad Torácica Americana y la Sociedad Respiratoria Europea. Ann Intern Med.