Esperanza de vida de la EPOC

Si no EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica) o está cuidando a alguien que la padece, es posible que le preocupe la esperanza de vida.
La EPOC es una enfermedad pulmonar crónica y progresiva sin cura. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar a ralentizar su progresión y mejorar la calidad de vida. Al igual que con otras afecciones médicas, los expertos utilizan varios métodos para predecir cuánto tiempo podría vivir con EPOC.

¿Cómo se determina la esperanza de vida de la EPOC?

La esperanza de vida de los pacientes con EPOC varía considerablemente. Hay múltiples factores involucrados, como si ha fumado durante su vida y, de ser así, por cuánto tiempo, su los síntomas, su edad, su salud y su clasificación en el sistema GOLD.

El sistema de la Iniciativa Global sobre Enfermedades Pulmonares Obstructivas (GOLD) es una forma de clasificación utilizada por los médicos para evaluar la gravedad de la EPOC. El sistema utiliza una prueba de volumen espiratorio forzado (FEV1) para ver cuánto aire puede exhalar con fuerza en un segundo después de soplar en un espirómetro.

Hay cuatro etapas de la EPOC:

  • ORO 1: FEV1 menor o igual al 80% previsto - leve
  • ORO 2: FEV1 50-80% previsto - moderado
  • ORO 3: FEV1 20-50% previsto - grave
  • ORO 4: FEV1 inferior al 30% previsto: muy grave.

Este sistema también considera factores como sus problemas respiratorios específicos y la cantidad de brotes que tiende a tener. Cuanto más alta sea su puntuación en la escala GOLD, es probable que sea más baja su esperanza de vida con EPOC.

¿Qué es la escala COPD BODE?

Otra escala que también se usa a menudo junto con GOLD es la escala BODE. BODE significa índice de masa corporal, obstrucción del flujo de aire, disnea (dificultad para respirar) y capacidad de ejercicio. Esta escala considera cómo su EPOC afecta su vida y puntúa en varios factores, que incluyen:

  • IMC (índice de masa corporal): tener EPOC puede causar problemas con el control del peso.
  • Nivel de dificultad para respirar: esto muestra la cantidad de problemas que tiene con la respiración.
  • Capacidad de ejercicio: una medida de la distancia que puede caminar en seis minutos, que muestra la cantidad de actividad física que puede realizar.
  • Obstrucción del flujo de aire: la escala BODE también tiene en cuenta los resultados del FEV1 y otras pruebas de función pulmonar para evaluar cuánto está obstruido el flujo de aire.

Cuando se han tenido en cuenta todos los factores, se obtiene una puntuación BODE de entre 0 y 10. Los que obtienen una puntuación de 10 tienen los peores síntomas y es probable que tengan una esperanza de vida más corta.
Las herramientas de evaluación para la EPOC son útiles y pueden ayudar a dar alguna indicación de la esperanza de vida probable, pero en última instancia, es importante recordar que son solo una estimación.

¿Se considera la EPOC una enfermedad terminal?

La EPOC se considera una enfermedad crónica progresiva más que una enfermedad terminal. Aunque no existe una cura, puede ser exitosa gestionado especialmente si se reconoce desde el principio.

Los estudios han demostrado que si un diagnóstico de EPOC se realiza en sus primeras etapas y se implementan tratamientos médicos y cambios en el estilo de vida, se puede reducir la tasa de disminución de la función pulmonar. Por ejemplo, un estudio encontró que dejar de fumar después de un diagnóstico de EPOC retrasaba la progresión de la EPOC en todas las etapas, y las acciones anteriores tenían el mayor impacto en retrasar la progresión de la enfermedad.

¿Puedes vivir 10 o 20 años con EPOC?

El tiempo exacto que puede vivir con EPOC depende de su edad, salud y síntomas. Si su EPOC se diagnostica temprano, es leve y se mantiene bien manejada y controlada, es muy posible que pueda vivir 10 o incluso 20 años después del diagnóstico. Un estudio, por ejemplo, encontró que no hubo reducción en la esperanza de vida para las personas que fueron diagnosticadas con EPOC en etapa leve o etapa 1 GOLD.

Esto es especialmente cierto si no fuma, ya que otras investigaciones han encontrado que la esperanza de vida con EPOC se reduce aún más para los fumadores pasados ​​y actuales.

Para aquellos con EPOC en etapa severa, la pérdida promedio de esperanza de vida es de ocho a nueve años.

¿Qué puede ayudar a mejorar la esperanza de vida de la EPOC?

If es fumador y tiene EPOC, dejar de fumar puede tener un efecto positivo en su esperanza de vida. Los estudios sugieren que aquellos con EPOC en etapa GOLD 1 o 2 (leve y moderada) que fuman pierden algunos años de esperanza de vida a la edad de 65 años. Para aquellos con EPOC en etapas 3 o 4 (severa y muy severa), pierden de seis a nueve años de esperanza de vida debido al tabaquismo. Esto se suma a los cuatro años de vida que pierde cualquier fumador.

Si nunca ha fumado, puede ayudarse a sí mismo asegurándose de que sus síntomas estén bien controlados y de que se realice chequeos regulares. Los análisis de sangre de rutina pueden ayudar a controlar la inflamación y pueden ayudar a detectar posibles problemas antes de que empeoren.

Cambios simples en el estilo de vida, como perder peso, comer de manera saludable y hacer ejercicio de forma segura, cuando sea posible, también puede ayudarlo a mantener una buena calidad de vida.

Para aquellos con EPOC grave, tratos como la oxigenoterapia, la cirugía de reducción del volumen pulmonar y los trasplantes de pulmón también pueden ayudar a aumentar la esperanza de vida.

¿Cómo mueren la mayoría de los pacientes con EPOC?

Con la EPOC, las circunstancias y la salud de cada persona son individuales y únicas y no existe una forma única de decir cómo pueden morir los pacientes.
Algunas investigaciones han encontrado que para las personas con EPOC leve, las causas de muerte suelen ser enfermedades cardiovasculares.

En casos de EPOC grave, la investigación ha demostrado que las principales causas de muerte incluyen insuficiencia cardíaca, insuficiencia respiratoria, infección pulmonar, embolia pulmonar, arritmia cardíaca y cáncer de pulmón.

Si bien es bueno mantener una actitud positiva y no concentrarse en morir, si su afección empeora y se vuelve muy grave, es probable que se mencionen los cuidados paliativos y al final de la vida. Hablar de esto con su médico puede ayudarlo a tomar decisiones y abordar sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. Los cuidados paliativos están diseñados para centrarse tanto en el paciente como en la familia y pueden ayudar a prevenir y aliviar el sufrimiento.

En GAAPP, creemos que los pacientes merecen ser empoderados y vivir libremente sin que sus síntomas interfieran con sus vidas. Obtenga más información sobre nuestra Carta del Paciente aquí.

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