¿Cuáles son las cuatro etapas de la EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crónica)?

¿Qué es la EPOC?

EPOC es el nombre de un grupo de afecciones pulmonares, que incluyen bronquitis crónica y enfisema, que hacen que las vías respiratorias se estrechen, lo que dificulta la salida del aire de los pulmones. Se estima que alrededor de 300 millones de personas padecen la enfermedad en todo el mundo.

¿Qué es el sistema de evaluación GOLD para la EPOC? 

GOLD son las siglas de Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease, que es una organización que emite pautas internacionales para el cuidado de la EPOC. Los médicos de todo el mundo utilizan las pautas GOLD para decidir cuál es la mejor forma de tratar y manejar a sus pacientes con EPOC.

La Sistema GOLD evalúa la EPOC utilizando la herramienta de evaluación ABCD refinada, que considera:

  • Resultado de la espirometría: para confirmar el diagnóstico inicial de EPOC y medir la obstrucción del flujo de aire
  • Tus síntomas y cómo impactan en tu vida
  • Su riesgo de tener una exacerbación (brote), que es cuando sus síntomas empeoran repentinamente.

A partir de ahí, su EPOC se clasifica con un número de Grado 1 a Grado 4, y una carta del Grupo A al Grupo D. Estos le brindan a su médico información valiosa sobre cómo monitorear y tratar su EPOC. También serán conscientes de identificar y tratar de inmediato cualquier otra enfermedad que tenga que pueda afectar su EPOC.

 

Las cuatro etapas de la EPOC: EPOC GOLD grados 1 a 4

Los grados 1 a 4 le informan a su médico sobre su nivel de obstrucción del flujo de aire, medido por espirometría. En esta simple prueba de respiración se usa una máquina llamada espirómetro para medir:

  • El volumen total de aire que puede exhalar de una vez, llamado capacidad vital forzada (FVC)
  • Cuánto aire puede exhalar en el primer segundo de una exhalación fuerte, llamado volumen espiratorio forzado en 1 segundo (FEV1).

Las personas con vías respiratorias obstruidas tienen un FEV1 reducido para su edad. A Diagnóstico de EPOC se confirma si su FEV1 / FVC es inferior al 70%. Su médico calificará su EPOC de las cuatro etapas de la EPOC, 1 a 4: leve, moderada, grave y muy grave, según cuán reducida sea su puntuación de espirometría FEV1 para su edad de la siguiente manera:

El FEV1 leve de grado 1 de EPOC GOLD es 80% o más
ORO EPOC Grado 2   
El FEV1 moderado está entre el 50% y el 79%
ORO EPOC Grado 3    El FEV1 severo está entre el 30% y el 49%
ORO EPOC Grado 4    El FEV1 muy grave es inferior al 30%

Aunque estos grados miden qué tan obstruidas están sus vías respiratorias, no son tan útiles cuando se trata de elegir el mejor tratamiento para usted. Originalmente, los médicos solo tomarían en consideración sus resultados de FEV. Sin embargo, para comprender mejor su afección, ahora también evaluarán sus síntomas actuales, las posibilidades de que su EPOC empeore y cualquier otra afección que tenga.

GOLD EPOC grupos A a D

Su médico clasificará su EPOC en uno de cuatro grupos de acuerdo con los síntomas que tenga, qué tan leves o severos sean y su riesgo de tener una exacerbación (brote).

¿Cómo se mide el riesgo de exacerbación?

En pocas palabras, corre más riesgo de tener un brote si ha tenido uno recientemente. Entonces, si no ha tenido brotes de su EPOC en el último año, su riesgo de brotes futuros se clasifica como bajo. Si solo ha tenido un brote en el último año y no tuvo que ir al hospital, eso también lo pone en bajo riesgo.

Si ha tenido que ir al hospital debido a su EPOC en el último año, tiene un alto riesgo de tener otro brote. Dos o más brotes en el último año también lo colocaron en la categoría de alto riesgo, incluso si no se encontraba lo suficientemente mal como para ir al hospital en ninguna de esas ocasiones.

¿Cómo se evalúan mis síntomas?

Por lo general, su médico le pedirá que complete un breve cuestionario sobre los síntomas que tiene y cómo afectan su vida. Los dos cuestionarios más utilizados son:

  • Prueba de evaluación de la EPOC (CAT): le pide que califique cómo la EPOC afecta su vida en términos de tos, flema, estado de ánimo, sueño, opresión en el pecho, dificultad para respirar, actividades diarias, energía y cuándo está fuera de casa. De una puntuación total de 40, se esperaría una puntuación de 5 o menos en un no fumador sano. En el sistema GOLD, una puntuación CAT inferior a 10 indica "menos sistemas" y una puntuación CAT de 10 o más indica "más síntomas". 
  • Escala de disnea MRC modificada (mMRC) - esta es una medida más simple de la disnea en una escala de cuatro puntos. En el sistema GOLD, una puntuación de mMRC de 0 a 1 indica "menos síntomas" y una puntuación de mMRC de 2 o más indica "más síntomas".

Su médico combinará el riesgo de exacerbación y la puntuación de los síntomas para determinar su grupo de EPOC, de la siguiente manera:

ORO EPOC Grupo A Bajo riesgo de brotes, menos síntomas.
ORO EPOC Grupo B Bajo riesgo de brotes, más síntomas
ORO EPOC Grupo C Alto riesgo de brotes, menos síntomas
ORO EPOC Grupo D Alto riesgo de brotes, más síntomas

 

¿Qué significará mi grado y grupo de EPOC para mí?

Su grado le dice qué etapa ha alcanzado su EPOC. Su Grupo, junto con cualquier otro problema médico, determina qué tratamiento y plan de gestión es lo mejor para ti. Su médico puede ajustar su tratamiento dependiendo de qué tan bien responda su condición o si empeora.

Todos somos diferentes y el grado y el grupo no necesariamente coinciden. Por ejemplo, una persona con EPOC muy grave pero estable y sin brotes en el último año tendría EPOC de Grado 4, Grupo B, mientras que otra persona con EPOC muy grave que haya necesitado tratamiento hospitalario dos veces en el último año debido a su afección tendría EPOC de grado 4, grupo D. Si hay una gran diferencia entre Grade y Group su médico puede realizar algunas pruebas adicionales, como pruebas de función pulmonar o una tomografía computarizada, o revisar otros problemas médicos que tenga para comprender qué está pasando con su EPOC.

 

¿Cuáles son los síntomas en cada una de las etapas de la EPOC?

Todos somos diferentes y los síntomas y las características de la EPOC varían mucho de un individuo a otro. Sin embargo, las etapas de la EPOC progresan en términos generales de la siguiente manera:

  • EPOC en estadio 1 (leve): Es común no notar ningún síntoma hasta los 50 años, por lo que la EPOC temprana puede no mostrar ningún síntoma. O puede tener una tos persistente que es seca o produce un poco de flema. La dificultad para respirar después del ejercicio es un síntoma temprano común, aunque es fácil confundirlo con estar un poco fuera de forma.
  • EPOC en estadio 2 (moderada): Puede experimentar tos persistente y flema (a menudo peor por la mañana), mayor dificultad para respirar, cansancio, problemas para dormir o sibilancias. Aproximadamente una de cada cinco personas tiene exacerbaciones que empeoran sus síntomas y hacen que cambie el color de la flema. Puede comenzar a afectar su salud mental, causando bajo estado de ánimo y / o confusión.
  • Etapa 3 (EPOC grave): Los primeros síntomas empeoran y es posible que note que tiene más brotes que antes. Es posible que descubra que tiene más infecciones en el pecho que antes, tiene una sensación de opresión en el pecho y sibilancias con las tareas diarias. Algunas personas pueden notar hinchazón en los tobillos, pies y piernas.
  • Etapa 4 (EPOC muy grave o en etapa terminal): Los síntomas de la etapa 3 empeoran y se vuelven más persistentes. Solo respirar se convierte en un esfuerzo. Los brotes pueden ser más frecuentes y más graves. Otros síntomas pueden incluir un "crujido" al inhalar, pecho en forma de barril, delirio, latidos cardíacos irregulares o rápidos, pérdida de peso o hipertensión pulmonar.

 

¿Puedo detener o retrasar el empeoramiento de mi EPOC?

No existe cura para la EPOC y puede poner en peligro la vida. Un estudio calculó que la EPOC grave y muy grave podría estar asociada con una esperanza de vida reducida de unos ocho años.

Sin embargo, la buena noticia es que, cuanto antes se diagnostique la EPOC, antes podrá empezar tratamiento y tomar medidas para ralentizar su progresión. Incluso en la etapa 4, con el tratamiento adecuado, la EPOC no tiene por qué limitar el tiempo de vida. Hay varias cosas que puede hacer:

  • Deje de fumar y evite otros contaminantes en el aire.
  • Hacer ejercicio de forma segura
  • Esté alerta a las primeras señales de advertencia de un brote y tome medidas
  • Asuma un papel activo con su médico en su tratamiento y revisiones periódicas.
  • Come saludablemente.

Su médico puede ayudarlo a crear un plan para ayudarlo a enfrentar cualquier otra afección médica, incluida la depresión y la ansiedad, que comúnmente afectan a las personas con EPOC.

 

Don D. Sin. 2015. ¿Debería la EPOC significar “enfermedad pulmonar obstructiva relacionada con comorbilidad”? https://erj.ersjournals.com/content/46/4/901 

Etapas de la EPOC y criterios de oro. 2019. https://www.webmd.com/lung/copd/gold-criteria-for-copd 

Healthline 2018. FEV1 y EPOC: cómo interpretar sus resultados. https://www.healthline.com/health/fev1-copd#diagnosing-copd