Diagnóstico de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

EPOC es un término genérico para un grupo de afecciones pulmonares que hacen que las vías respiratorias se estrechen, por lo que a quienes la padecen les resulta difícil respirar el aire de los pulmones. No existe cura para la EPOC, pero se puede tratar para controlar los síntomas. Importante es el diagnóstico de EPOC.

En todo el mundo, alrededor de 300 millones de personas padecen EPOC. En Europa, alrededor del 5-10% de las personas padecen la enfermedad, y en el Reino Unido se diagnostica a alrededor de 1.2 millones de personas, aunque se estima que otros 1.8 millones de personas podrían desconocer que viven con EPOC. Esto se debe en parte a que la EPOC se desarrolla lentamente a lo largo de los años, por lo que muchas personas solo comienzan a reconocer sus síntomas a los 50 años.

Se estima que alrededor del 70% de los casos de EPOC permanecen sin diagnosticar a nivel mundial. Sin embargo, al mismo tiempo, se cree que entre tres y seis personas de cada 10 reciben un diagnóstico erróneo de EPOC.

Condiciones asociadas con la EPOC

La bronquitis crónica y el enfisema se asocian comúnmente con la enfermedad y pueden provocar EPOC. La bronquitis hace que las vías respiratorias se irriten e inflamen y provoquen que las personas produzcan más moco (también llamado esputo o flema) de lo que normalmente producirían. El enfisema ocurre cuando los sacos de aire en los pulmones están dañados, ya sea debilitados o rotos. Esto puede generar espacios de aire más grandes y afectar la cantidad de oxígeno que llega al torrente sanguíneo.

¿Cuándo debería ver a mi médico?

Los primeros signos de la EPOC son:

  • Mayor dificultad para respirar
  • Una tos de pecho que produce flemas y no desaparece.
  • Sibilancias
  • Infecciones frecuentes del pecho.

Sus síntomas pueden empeorar por un período corto (llamado brote), particularmente en el invierno.

Si experimenta estos síntomas de manera persistente, especialmente si tiene más de 35 años y fuma o solía fumar, consulte a su médico de cabecera para obtener asesoramiento médico. 

¿Cómo se diagnostica la EPOC?

La EPOC a menudo se diagnostica erróneamente, ya que existen otras afecciones y enfermedades con síntomas similares, como bronquiectasias y asma.

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y cómo afectan su vida diaria:

  • Falta de aliento - ¿Es persistente, ha empeorado con el tiempo, empeora si hace ejercicio, por la noche o en otros momentos?
  • Tos - ¿Viene y se va, produce flema, tú también sibila?
  • Infecciones del pecho - ¿Con qué frecuencia los obtiene?
  • Historia familiar / infantil - ¿Alguno de sus familiares cercanos tiene problemas respiratorios, cómo era su salud cuando era bebé y niño?
  • Factores de riesgo o exposiciones - ¿Es usted fumador o exfumador, su trabajo o su vida hogareña lo pone en contacto con la contaminación del aire (por ejemplo, polvos, vapores, humos, gases, productos químicos, humo de la cocina casera o combustibles para calefacción)?
  • Otros síntomas - ¿Ha tenido alguna pérdida de peso, hinchazón de los tobillos, fatiga, dolor en el pecho o tos con sangre? Estos son menos comunes, especialmente en la EPOC leve, y pueden indicar un diagnóstico diferente.

También escucharán su pecho con un estetoscopio, tomarán en cuenta su edad y calcularán su índice de masa corporal (IMC) a partir de su altura y peso. Si su médico sospecha que tiene EPOC, necesitará algunas pruebas para confirmar el diagnóstico y descartar otras posibles causas.

¿Qué pruebas o investigaciones necesitaré?

La espirometría

Esta es una prueba de respiración simple que mide qué tan bien están funcionando sus pulmones. Se le pedirá que sople con fuerza en una máquina llamada espirómetro que mide el volumen total de aire que puede exhalar de una vez y también la rapidez con la que puede vaciar sus pulmones de aire. El volumen espiratorio forzado en 1 segundo (FEV1) medirá la cantidad de aire que expulsa de los pulmones y lo utilizará para determinar los resultados.

Si tiene EPOC, su médico generalmente podrá diagnosticarla evaluando sus signos y síntomas junto con los resultados de la espirometría. Las personas con EPOC tienen las vías respiratorias obstruidas, por lo que tienen un FEV1 reducido. Los médicos clasifican la EPOC en cuatro etapas: leve, moderada, grave y muy grave, según el grado de reducción de su puntuación de espirometría FEV1 para su edad.

Si alcanza el 80% de su valor de FEV1 previsto, esto caerá en una EPOC leve, entre el 50-79% se consideraría moderado, entre el 30-49% sería grave y menos del 30% sería muy grave.

Radiografía del pecho.

Una radiografía de tórax no diagnostica la EPOC, pero puede revelar otros problemas pulmonares que tienen síntomas similares, como una infección de tórax o cáncer de pulmón.

Los análisis de sangre.

Estos pueden ser necesarios para descartar una deficiencia de hierro (anemia), una concentración alta de glóbulos rojos (policitemia) y un trastorno genético raro llamado deficiencia de alfa-1-antitripsina.

Exámenes adicionales

Ocasionalmente se necesitan más pruebas:

  • Cultivo de esputo: para buscar infección
  • Monitoreo del flujo máximo: para excluir el asma
  • Electrocardiografía y péptidos natriuréticos séricos o ecocardiografía: para controlar su corazón
  • Tomografía computarizada de tórax: para buscar otras afecciones pulmonares como bronquiectasias, fibrosis o cáncer de pulmón
  • Pulsioximetría: mide el nivel de oxígeno en la sangre.
  • Factor de transferencia de monóxido de carbono
  • Prueba de reversibilidad espirométrica: si el diagnóstico aún es incierto.

 

FUENTES

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https://www.webmd.com/lung/copd/qa/what-are-the-four-stages-of-chronic-obstructive-pulmonary-disease-copd-and-the-symptoms-of-each 

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