EPOC vs asma: ¿cuál es la diferencia?

El asma y la EPOC son afecciones a largo plazo que afectan las vías respiratorias y los pulmones, lo que dificulta la respiración. Distinguir entre los dos puede ser difícil y algunas personas presentan signos y síntomas característicos de ambas enfermedades. Sin embargo, una precisa diagnóstico es fundamental para proporcionar el tratamiento y la gestión más adecuados.

¿Qué es el asma?

Asma afecta a unos 358 millones de personas en todo el mundo. En los EE. UU., Aproximadamente uno de cada 12 adultos es diagnosticado con la afección.

Con el asma, el revestimiento interno de las vías respiratorias es sensible, se inflama e hincha y produce un exceso de moco. Además, el músculo liso que rodea las vías respiratorias se contrae. Da como resultado que las vías respiratorias se vuelvan más estrechas, un proceso llamado broncoconstricción, lo que dificulta la inhalación y la exhalación.

¿Qué es la EPOC?

EPOC describe un grupo de afecciones pulmonares, que incluyen bronquitis y enfisema, que hacen que nuestras vías respiratorias se estrechen, lo que dificulta la exhalación.

En todo el mundo, alrededor de 384 millones de personas tienen EPOC, aunque muchas permanecen ocultas y sin diagnosticar. Esto se debe en parte a que la EPOC se desarrolla lentamente durante muchos años, lo que significa que para muchos no notan ningún síntoma hasta que alcanzan los 50 años.

Diferencias clave entre el asma y la EPOC

El estrechamiento de las vías respiratorias es una característica tanto de la EPOC como del asma. En ambas afecciones, los síntomas pueden estallar y empeorar repentinamente; esto se denomina exacerbación. Sin embargo, los procesos involucrados son diferentes de la siguiente manera.

Causas y desencadenantes

In EPOC el daño es causado por la inhalación de sustancias irritantes y nocivas en el aire, a menudo durante un tiempo prolongado.

El irritante más común es el humo del cigarrillo: hasta tres cuartas partes de las personas que padecen EPOC fuman o solían fumar. Otras causas de EPOC incluyen la contaminación del aire, el polvo en el lugar de trabajo y los productos químicos.

Los brotes suelen desencadenarse por una infección respiratoria, especialmente en el invierno.

Asma es una respuesta inflamatoria y alérgica. No sabemos la causa exacta, pero probablemente sea una combinación de factores ambientales, genéticos y ocupacionales.

Los desencadenantes de los brotes varían de persona a persona y pueden incluir risa, ejercicio, infección respiratoria, alergia (por ejemplo, al polen o al moho) y el clima.

Los síntomas

Los síntomas respiratorios crónicos comunes al asma y la EPOC incluyen dificultad para respirar, tos, opresión en el pecho y sibilancias. Sin embargo, el patrón de síntomas varía.

In EPOC, la dificultad para respirar está presente la mayoría de los días y dificulta la actividad física. Puede estar asociado con tos y flema. Por lo general, Síntomas de la EPOC empeorar con el tiempo.

Asma los síntomas varían con el tiempo y en intensidad. Puede haber períodos prolongados sin síntomas.

Los síntomas mejoran espontáneamente o con el tratamiento con broncodilatadores / corticosteroides inhalados.

Edad

EPOC es raro en personas menores de 40 años. Asma es común en la niñez pero puede comenzar a cualquier edad. Algunos niños con asma descubren que sus síntomas mejoran a medida que crecen.

Prueba de función pulmonar (espirometría)

Una prueba de función pulmonar es una simple prueba de respiración que mide qué tan bien están funcionando sus pulmones. Se le pedirá que sople con fuerza en una máquina llamada espirómetro que mide el volumen total de aire que puede exhalar de una vez y la rapidez con que puede vaciar sus pulmones de aire. Las personas con pulmones sanos pueden vaciar al menos el 70% del aire de sus pulmones en el primer segundo de una exhalación fuerte; esta medida se denomina volumen espiratorio forzado en 1 segundo (FEV1). Una puntuación de FEV1 reducida confirma que tiene obstrucción de las vías respiratorias; cuanto más baja sea la puntuación, mayor será el nivel de obstrucción.

Las personas con EPOC tiene obstrucción persistente de las vías respiratorias. Por lo general, no es reversible con tratamiento. La función pulmonar tiende a deteriorarse con el tiempo. Las personas con asma suelen tener obstrucción variable de las vías respiratorias. Puede variar dependiendo de qué tan bien controlado esté su asma.

Con el asma bien controlada, se puede conservar la función pulmonar.

Foliar

Los consejos de estilo de vida comunes incluyen dejar de fumar, mantenerse saludable, comer bien y hacer ejercicio físico adecuado.

Muchos de los medicamentos para el asma y los medicamentos para la EPOC son los mismos, como broncodilatadores y antiinflamatorios administrados mediante un dispositivo inhalador y / o tomando una tableta. Sin embargo, las dos condiciones tienen planes de tratamiento bastante diferentes.

Cuando le diagnostican EPOC, el tratamiento farmacológico de primera línea suele ser un inhalador broncodilatador. Su médico podría agregar un corticosteroide inhalado más tarde si eso no es suficiente. Con una asma diagnóstico, se le recetará un corticosteroide inhalado de inmediato. Esto es esencial para reducir la posibilidad de tener un brote severo, posiblemente potencialmente mortal.

¿Puedo tener asma y EPOC?

El asma combinada más la EPOC, a veces denominada "superposición de asma-EPOC", no es una afección separada. Sin embargo, es posible que una persona tenga asma y EPOC al mismo tiempo. No está claro con qué frecuencia sucede esto y diferentes estudios han informado que entre aproximadamente un décimo y la mitad de las personas con asma o EPOC podrían tener ambas afecciones. Las tasas varían mucho según la edad, el sexo y la forma en que los investigadores establecieron su estudio.

Aunque la EPOC es poco común en personas menores de 40 años, los síntomas combinados de asma más EPOC pueden aparecer en la niñez o en la edad adulta temprana.
Se necesitan más estudios en personas con asma y EPOC. Sin embargo, sabemos que las personas que experimentan una combinación de características de tipo asma y de tipo EPOC a menudo experimentan síntomas más molestos y brotes. También tienden a necesitar más apoyo médico y su función pulmonar empeora más rápidamente que en las personas que solo tienen asma o EPOC.

¿Cómo me tratarán si tengo asma y EPOC?

En primera instancia, su médico tratará su asma. Se le recetará un corticosteroide inhalado para reducir la probabilidad de tener un brote de asma grave o potencialmente mortal, y probablemente agregarán un broncodilatador más adelante. Dependiendo de cuán leves o severos sean sus síntomas de tipo de la EPOC, es posible que también necesite más tratamiento con y sin medicamentos para la EPOC.

Su médico revisará sus síntomas, tratamiento y qué tan bien se encuentra dentro de los dos o tres meses posteriores al tratamiento. Es posible que deba consultar a un especialista del hospital si aún hay dudas sobre su diagnóstico o si sus síntomas no han mejorado adecuadamente.

¿Puede el asma producir EPOC más adelante?

No todas las personas con asma desarrollan EPOC. Sin embargo, tener asma en la niñez o en la juventud puede afectar el desarrollo de sus pulmones y eso puede aumentar sus probabilidades de tener EPOC cuando sea mayor. Un estudio reciente informó que más de uno de cada 10 niños con asma persistente (es decir, tenían síntomas todos los días) pasaron a tener EPOC como adultos jóvenes.

Esto significa que si tiene asma, es aún más importante que no fume. Dejar de fumar también ayudará a reducir sus probabilidades de desarrollar EPOC en la edad adulta.
Obtenga más información sobre:

Fuentes

Asociación Americana del Pulmón 2020.

BLF 2020. Asma en niños.

GINA 2017.

GINA 2021.

2021 ORO.

GINA 2020. Apéndice en línea.

Halpin DMG. 2020. ¿Qué es la superposición de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica asma? Clin Chest Med 41 (2020) 395–403.

Medline 2021.

2018 NIZA (actualizado 2019).

NHS 2019.