Para quienes viven o cuidan a alguien con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es importante conocer los riesgos que conlleva COVID-19 podría posar. Este artículo explica cómo las personas que padecen EPOC pueden mantenerse lo más saludables posible para minimizar el riesgo de contraer COVID-19. 

¿Qué son la EPOC y COVID-19?

Coronavirus, conocido como COVID or COVID-19 para abreviar, es una enfermedad infecciosa que se ha extendido por todo el mundo, provocando una pandemia mundial. Para muchas personas, los síntomas son leves, pero para los grupos de mayor edad, aquellos con sistemas inmunológicos debilitados o aquellos con condiciones de salud subyacentes existentes a largo plazo, pueden ser más graves.

Ese es ciertamente el caso de quienes viven con la afección a largo plazo. EPOC, el nombre que se le da a un grupo de afecciones pulmonares que causan problemas respiratorios, como bronquitis crónica y enfisema. Las investigaciones han demostrado que el riesgo de sufrir problemas respiratorios graves, complicaciones y la necesidad de hospitalización con COVID-19 es mayor con EPOC. 

Los principales síntomas de COVID-19 incluyen:

  • Una nueva tos continua
  • Alta temperatura
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida del gusto u olfato.

La mayoría de las personas que tienen coronavirus tendrán al menos uno de estos síntomas. 

Si tiene alguno de los síntomas del coronavirus, hágase una prueba lo antes posible. Mientras tanto, usted y cualquier otra persona que viva en su hogar deben aislarse y quedarse en casa hasta que reciba el resultado de la prueba. No debe asistir al trabajo si tiene algún síntoma potencial de coronavirus. 

¿Cómo podría afectarle el coronavirus si tiene EPOC?

Para quienes viven con EPOC, los síntomas respiratorios y pulmonares de COVID-19 corren el riesgo de tener un impacto mucho mayor que para aquellos que no tienen EPOC. Ya es bien sabido que la influenza (gripe) puede causar problemas graves si tiene EPOC, como aumentar el riesgo de neumonía, y el caso es similar para COVID-19. 

La bronquitis crónica y el enfisema, que son problemas respiratorios causados ​​por la EPOC, causan daño a los pulmones. La bronquitis crónica causa inflamación a largo plazo de las vías respiratorias, mientras que el enfisema daña los sacos de aire en los pulmones. El sistema inmunológico también puede verse afectado, por lo que una infección como COVID-19 hará que a los pacientes con EPOC les resulte mucho más difícil combatirla. 

Además de los síntomas de COVID-19, tu habitual síntomas de la EPOC podría empeorar, causando falta de aire severa y dificultad para respirar. La función pulmonar disminuida aumenta la probabilidad de complicaciones como la neumonía y, si la respiración se ve muy afectada, es posible que deba ir a un hospital. 

¿Por qué podría afectarle más el coronavirus si tiene EPOC?

Investigar las razones exactas por las que la EPOC aumenta el riesgo de padecer COVID-19 está en curso, pero los primeros estudios indican varios factores. Estos factores incluyen:

  • Niveles de la proteína ACE-2 (enzima convertidora de angiotensina-2): las personas con EPOC tienden a tener niveles elevados de ACE-2 en el tracto respiratorio inferior y el COVID-19 El virus usa esta proteína para unirse a
  • Susceptibilidad a los virus: si tiene EPOC, se sabe que es susceptible a las infecciones respiratorias virales, de las cuales COVID-19 es un ejemplo 
  • Disfunción inmunológica: la EPOC causa una disfunción inmunológica, lo que dificulta que su cuerpo combata las infecciones.
  • Años - COVID-19 tiende a ser peor para los pacientes mayores y la EPOC es más común en las personas mayores 
  • Condiciones subyacentes: es más probable que tenga COVID-19 si ya padece una afección de salud existente o subyacente, como la EPOC, que compromete la función pulmonar. 

¿Qué riesgos presenta?

La EPOC es una enfermedad pulmonar grave y COVID-19 también afecta la respiración. Los estudios demuestran que atrapar COVID-19 cuando tiene EPOC aumenta el riesgo de requerir hospitalización y tratamiento en la unidad de cuidados intensivos (UCI). También aumenta el riesgo de muerte por COVID-19, especialmente si también fumas

Sin embargo, tener EPOC no significa automáticamente que se contagie COVID-19. Un estudio encontró que solo alrededor del 2% de las personas ingresadas en el hospital con COVID-19 en China tenía EPOC subyacente (la incidencia general de EPOC en China varía entre el 5 y el 13%). 

Otro estudio reciente mostró un menor número de pacientes en hospitales con EPOC y COVID-19 que aquellos con solo COVID. Algunas personas sugieren que quizás los pacientes con EPOC estén implementando con éxito medidas, como el distanciamiento social y el uso de cubrirse la cara, para evitar contagiarse. COVID-19. 

¿Cómo reducir los riesgos?

Si vive con EPOC, es importante tener mucho cuidado para minimizar el riesgo de contraer COVID-19. A continuación, se incluyen algunos pasos prácticos que puede seguir para reducir el riesgo de contraer coronavirus:  

  • Use una cubierta facial - el uso de una cubierta facial, como una mascarilla o visera, reducirá el riesgo de inhalar gotitas portadoras del virus. Una cubierta facial también le ayuda a reducir la propagación de la infección al proteger a cualquier persona con la que entre en contacto. Recuerde lavarse la cara con regularidad.
  • Practica el distanciamiento social - Mantener una distancia de otras personas cuando está fuera ayuda a reducir la propagación de COVID-19. Consulte el consejo del gobierno en su área para conocer la distancia social recomendada actual.
  • Evite los lugares llenos de gente - Evite reunirse con grupos de personas en el interior o en el exterior.
  • Lávate las manos con frecuencia - siga lavándose las manos con frecuencia con agua tibia y jabón y use gel de alcohol para manos si está fuera.
  • Maneje bien su EPOC - si su EPOC está bien manejada y controlada, entonces su riesgo de tener complicaciones con COVID-19 esta reducido. Seguir su plan de autogestión, continúe tomando todos sus medicamentos orales e inhaladores según las indicaciones de su médico, y no cambie su rutina de salud a menos que se lo recomiende.
  • Tenga suficiente medicación - asegúrese de tener suficientes medicamentos en casa en caso de que tenga un brote de EPOC y necesite tomar esteroides o antibióticos. Los signos de un brote incluyen un aumento de la dificultad para respirar, tos y flema. 
  • Limpia tu equipo - no olvide limpiar con regularidad el equipo que utiliza, como espaciadores, medidores de flujo máximo y nebulizadores. Use detergente líquido o siga las instrucciones recomendadas. 
  • Evite los desencadenantes: haga todo lo posible para evitar el contacto con cualquier desencadenante conocido que pueda exacerbar su EPOC, como el humo del cigarrillo, los productos químicos o los vapores. 
  • Evite el transporte público - Si tiene empleo y no puede trabajar en casa, trate de evitar el uso del transporte público siempre que sea posible. 
  • Blindaje - Si se le aconseja que practique el blindaje, siga las instrucciones que le den. 
  • Deja de fumar - si es fumador, intente dejar de hacerlo. No solo lo ayudará a controlar su EPOC, sino que también reducirá su riesgo de COVID-19.

Si cuida a alguien con EPOC, tenga en cuenta que las técnicas de limpieza de las vías respiratorias para inducir flema o esputo pueden introducir gotitas potencialmente infecciosas en el medio ambiente. Por lo tanto, la persona que utilice las técnicas debe hacerlo en una habitación bien ventilada y alejada de otras personas para reducir el riesgo de propagación involuntaria de la infección.  

Recuperante

COVID-19 sigue siendo un virus nuevo, por lo que la investigación y la comprensión de los efectos y la forma en que se recuperan las personas aún están en curso. 

A menudo COVID-19 implica neumonía, y ya se sabe que la neumonía por sí sola puede llevar a los pacientes con EPOC semanas o meses a recuperarse, lo que indica cuánto COVID-19 puede impactar vidas. La investigación sugiere que la recuperación de COVID-19 es un proceso gradual y puede implicar altibajos. Es normal experimentar algunas post-COVID-19 síntomas, como fatiga, pérdida continua del olfato y del gusto y dificultad para respirar. 

Cada caso es individual y depende de factores como la etapa de su EPOC, su edad y la gravedad de su COVID-19 mi identidad. 

COVID-19 puede afectar tanto al cuerpo como a la mente y no es inusual experimentar problemas mentales y emocionales, como miedo, preocupación o ansiedad después de haber tenido COVID-19. 

Déjese guiar por sus profesionales médicos sobre la mejor manera de recuperarse de su COVID-19 experiencia, mientras también maneja sus síntomas habituales de EPOC. No se presione para hacer demasiado y tome cada día como le venga. Si cree que podría beneficiarse de un oído que escucha o de un apoyo adicional para la salud mental, pregúntele a su médico acerca de las terapias psicológicas o de conversación.

 

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