Causas de la EPOC

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ocurre cuando nuestras vías respiratorias y pulmones se dañan e inflaman. Hace que las vías respiratorias sean más estrechas, lo que provoca dificultades para respirar. El daño generalmente es causado por una exposición prolongada a irritantes en el aire. Lamentablemente no hay cura, pero La EPOC se puede tratar para que la gente pueda vivir bien con la enfermedad.  

¿Cuál es la principal causa de la EPOC?

Si bien no es la única causa, hasta las tres cuartas partes de las personas que tienen EPOC fuman o solían fumar actualmente. El humo del cigarrillo contiene sustancias químicas nocivas que dañan el revestimiento de nuestras vías respiratorias. Fumar otros tipos de tabaco (pipas, puros, pipas de agua) y marihuana también aumenta el riesgo de desarrollar EPOC. Hay poca investigación sobre el daño que puede causar el vapeo, pero la mayoría de los médicos también recomendarían evitarlo.

Algunas investigaciones sugieren que respirar el humo del cigarrillo de otras personas, llamado tabaquismo pasivo, también puede aumentar o contribuir a su riesgo de EPOC. Su riesgo de EPOC aumenta con la frecuencia con la que fuma y durante cuántos años ha estado fumando.

Sin embargo, no todos los fumadores desarrollarán EPOC y hay muchos otros factores que causan la enfermedad.  

¿Qué más causa la EPOC?

El hecho de que una persona desarrolle o no EPOC en su vida está influenciado por una mezcla compleja de su entorno y su estructura genética. Aunque fumar es la causa principal, no todos los fumadores desarrollan la enfermedad. De hecho, menos de la mitad de todos los fumadores empedernidos llegan a tener EPOC.

Además, las personas que nunca han fumado pueden desarrollar EPOC. No sabemos con certeza por qué los no fumadores pueden contraer EPOC, pero parece que los riesgos son mayores a medida que envejece, si tiene asma, es mujer o tiene antecedentes sociales y educativos más bajos. Existe evidencia reciente que sugiere que si sus vías respiratorias son naturalmente pequeñas para el tamaño de su pulmón (llamado 'disanapsis'), también tiene un mayor riesgo de EPOC, incluso si nunca ha fumado.

La contaminación del aire

La contaminación del aire en los hogares afecta a casi tres mil millones de personas en todo el mundo. La quema de combustible en fuegos abiertos para cocinar y calentar en hogares mal ventilados puede ser una de las principales causas. Esto puede hacer que las personas, en particular las mujeres, de muchos países en desarrollo tengan un mayor riesgo de contraer EPOC.

Sabemos que la mala calidad del aire en los pueblos y ciudades puede ser perjudicial para nuestros pulmones, especialmente para las personas que ya padecen afecciones cardíacas o respiratorias. Sin embargo, no está claro cómo eso afecta nuestras posibilidades de desarrollar EPOC, ya que se necesita más investigación.

Humos y polvo en el lugar de trabajo

Casi el 15% del impacto global de la EPOC es causado por la exposición en el lugar de trabajo. Algunos polvos y productos químicos ocupacionales pueden causar EPOC, especialmente si los inhala, incluidos:

  • Polvo y humos de cadmio
  • Polvo de grano y harina
  • Polvo de sílice
  • Combustibles de soldadura
  • Isocianatos
  • Polvo de carbón.

Genética

Si tiene una condición genética rara llamada deficiencia de alfa-1-antitripsina (AATD), es más probable que desarrolle EPOC. La alfa-1-antitripsina es una sustancia química producida normalmente en el hígado que protege nuestros pulmones de sustancias nocivas e infecciones, por lo que las personas con AATD carecen de alfa-1-antitripsina. También puede tener EPOC a una edad más temprana y su EPOC puede progresar más rápidamente, especialmente si fuma.

Aproximadamente una de cada 100 personas con EPOC tiene AATD. Si le han diagnosticado AATD, no es seguro que también desarrolle EPOC, pero existe una mayor probabilidad. Si fuma, es aún más importante que deje de hacerlo. Pregúntele a su médico qué otras medidas de salud y estilo de vida puede tomar.  

¿Cuáles son las primeras señales de advertencia de la EPOC?

Los primeros signos de la EPOC son:

  • Mayor dificultad para respirar
  • Una tos de pecho que produce flemas y no desaparece.
  • Sibilancias
  • Infecciones frecuentes del pecho.

Sus síntomas pueden estallar por un período corto, particularmente en el invierno. Si experimenta estos síntomas de manera persistente, especialmente si tiene más de 35 años y fuma o solía fumar, consulte a su médico de cabecera para obtener asesoramiento médico. Si quieres saber más sobre la EPOC y su relación con otras afecciones, como el asma, lee nuestra guía. aquí.

Fuentes

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BLF 2020. ¿Qué problemas de salud puede causar la deficiencia de alfa-1-antitripsina?

ORO 2020. Estrategia global para el diagnóstico, manejo y prevención de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Informe 2020.

Lamprecht B, McBurnie MA, Vollmer WM y col. EPOC en nunca fumadores: resultados del estudio de la carga poblacional de la enfermedad pulmonar obstructiva. Pecho. 2011; 139 (4): 752-763. doi: 10.1378 / cofre.10-1253

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NHS 2019. Síntomas. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

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