Las alergias reales casi siempre son provocadas por grandes moléculas de proteínas. Las proteínas que se sabe que tienen la capacidad de causar alergias se denominan alérgenos. Las sustancias en el medio ambiente conocidas como alérgenos son desencadenantes de una reacción alérgica. Casi cualquier cosa puede ser un alérgeno para alguien.

Las causas más comunes son: