Dermatitis atópica, también llamada eccema

Si usted o su hijo alguna vez han tenido un brote severo de eccema (dermatitis atópica), está familiarizado con la piel inflamada, seca y engrosada y con la picazón y el rascado intensos y constantes. Afortunadamente, existen formas de aliviar los síntomas.

Se estima que el 30 por ciento de la población de EE. UU. Experimenta síntomas de dermatitis atópica, según los Institutos Nacionales de Alergias y Enfermedades Infecciosas, pero esta enfermedad de la piel es más común entre los niños. Los síntomas generalmente comienzan dentro de los primeros 5 años de vida, a menudo durante los primeros 6 meses. Con el tiempo y el tratamiento, a medida que los niños maduran, el eccema suele desaparecer, pero a veces continúa hasta la edad adulta.

Muchos factores diferentes contribuyen al eccema, incluidos los alérgenos alimentarios y ambientales, la sequedad excesiva de la piel, las lesiones por rascarse y la inflamación por bacterias en la piel. Abordar cada uno de ellos es esencial para controlar la afección.

Eccema y alérgenos alimentarios

Aunque el eccema no es necesariamente una enfermedad alérgica, los alérgenos pueden influir. Entre los bebés y niños pequeños con eccema de moderado a severo, a menudo es un alérgeno alimentario.

Las alergias alimentarias más comunes en los Estados Unidos son la leche de vaca, el huevo, el trigo, la soja, el maní, los frutos secos y los mariscos. Si cree que su hijo podría tener alergias a los alimentos, consulte a un alergólogo certificado por la junta para obtener un diagnóstico preciso antes de eliminar cualquier alimento de la dieta de su hijo.

Alérgenos ambientales

Interior común alergenos que afectan el eccema incluyen los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. Para minimizar la exposición a los ácaros del polvo, cubra las almohadas y los colchones con fundas para los ácaros del polvo, lave la ropa de cama semanalmente en agua caliente, aspire con una aspiradora HEPA (aire de partículas de alta eficiencia) y reduzca la humedad interior al 40-50 por ciento, ya que los ácaros del polvo necesitan humedad para En Vivo.

Ninguna medida puede reducir eficazmente la caspa de las mascotas si el animal permanece en la casa, pero ayudará a mantener a las mascotas fuera de los dormitorios y de los muebles o alfombras donde los niños duermen o juegan. La caspa de las mascotas se acumula en el polvo de la casa, así que use aspiradoras HEPA para mantenerla baja. Cuando todo lo demás falla, encontrar un nuevo hogar para la mascota puede ser la única opción.

Prevenir la piel seca

La piel de los niños con eccema se seca más rápidamente que la piel sana, por lo que es importante mantenerla bien hidratada.

Los médicos a menudo recomiendan el método de "remojar y sellar": sienta al niño en una tina con agua tibia durante 15 minutos para dejar que el agua penetre, luego sacuda el exceso de agua o seque suavemente con una toalla y aplique inmediatamente la crema hidratante en una espesa capa. Vuelva a aplicar la crema hidratante con frecuencia. La Asociación Nacional de Eczema recomienda ungüentos humectantes, en lugar de lociones o cremas.

Medicamentos corticosteroides tópicos

Muchos niños requieren pomadas o cremas cutáneas con corticosteroides tópicos para controlar completamente su eccema. Estos vienen en una amplia gama de puntos fuertes, así que siempre pregunte a su médico medicamentos y tratamiento las opciones son las más adecuadas para su hijo.

Controlando la picazón

Controlar la picazón es crucial: cuanto más se rasca la piel el niño, más empeora el eccema y los síntomas pueden salirse de control. Los antihistamínicos de venta libre pueden ayudar a aliviar la picazón y permitir una mejor noche de sueño. Algunos padres encuentran que envolver la piel afectada con paños húmedos alivia la picazón y deja de rascarse.

Si el eccema de su hijo permanece mal controlado, consulte con su alergólogo certificado por la junta para conocer más opciones de tratamiento.



Adaptado de 
Alergia y asma hoy “Eczema and Allergies” de la revista, por John Lee, MD, director clínico del Programa de Alergias a los Alimentos del Boston Children's Hospital.

Otros recursos para la dermatitis atópica: