El asma afecta aproximadamente 235m personas en todo el mundo, incluidos adultos y niños. Los síntomas del asma pueden controlarse bien con medicamentos regulares y elecciones de estilo de vida, pero a veces ocurre un ataque de asma, donde los síntomas empeoran repentinamente.

Siga leyendo para descubrir los hechos sobre los ataques de asma, sus causas, los síntomas a los que debe prestar atención y los desencadenantes comunes de los ataques de asma.

¿Qué es un ataque de asma?

Un ataque de asma ocurre cuando sus síntomas normales de asma empeoran repentinamente. Los músculos alrededor de las vías respiratorias se tensan, lo que se conoce como broncoespasmo, el revestimiento de las vías respiratorias se hincha e inflama y usted produce una mucosidad más espesa de lo normal.

Juntos, el broncoespasmo, la inflamación y la producción de moco crean los síntomas de un ataque de asma. Descúbrelo a continuación qué hacer si usted o un ser querido sufre un ataque de asma .

Si su asma está bajo control mediante el uso de inhaladores de prevención y alivio recetados u otros medicamentos para el asma, puede pasar un tiempo sin tener un ataque de asma. Pero, a veces, la exposición a desencadenantes comunes del asma, como el aire frío, el humo o incluso el ejercicio, puede desencadenar un ataque de asma.

Los ataques de asma pueden ser leves o graves. Es más común experimentar ataques de asma leves, que pueden durar solo unos minutos. Sin embargo, los ataques de asma graves pueden durar de horas a días y pueden ser una emergencia médica.

Los síntomas de un ataque de asma

Los síntomas de un ataque de asma incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Tos
  • Una sensación de presión u opresión en el pecho
  • Dificultad para hablar
  • No obtiene alivio al usar su inhalador de alivio azul normal
  • Se pone pálido, a veces con labios o uñas azules.

Los síntomas de un ataque de asma no siempre ocurren de repente. A veces pueden aparecer lenta y constantemente, durante varias horas o días. Esa es una de las razones por las que es importante conocer cuáles son los síntomas, ya que podría ayudarlo a prevenir que ocurra un ataque de asma en toda regla.

¿Qué hacer cuando tengo un ataque de asma?

Si tiene asma, es importante que sepa qué hacer, y qué no hacer, si tiene un ataque de asma.

  1. Siéntese erguido en una posición cómoda (no se recueste) y afloje la ropa ajustada. Inclinarse ligeramente hacia adelante o sentarse hacia atrás en una silla puede ayudarlo a respirar.
  2. Respira lenta y profundamente.
  3. Si no tiene su inhalador con usted, llame a una ambulancia. Marque 999 en el Reino Unido, 911 en los EE. UU. O 112 en la Unión Europea.
  4. Si tiene su inhalador de alivio (generalmente azul), tome una inhalación cada 30-60 segundos hasta un máximo de 10 inhalaciones. Si tiene un dispositivo espaciador a mano, utilícelo para administrar el inhalador, ya que puede ayudar a que el medicamento llegue a sus vías respiratorias de manera más eficiente.
  5. Si está usando su inhalador y se siente peor o no se siente mejor después de haber tenido 10 inhalaciones, llame a los servicios de emergencia.
  6. Si está esperando una ambulancia y no ha llegado en 15 minutos, use su inhalador de alivio nuevamente y tome una inhalación cada 30 a 60 segundos, hasta un máximo de 10 inhalaciones.
  7. Manténgase lo más calmado que pueda, ya que el pánico y la ansiedad pueden empeorar sus síntomas.

Es difícil predecir exactamente cuándo ocurrirá un ataque de asma, por lo que también es importante hablar sobre su condición con su familia, amigos y empleador. Es esencial que todos se familiaricen mejor con lo que sucede y cómo reaccionar y ayudar si tiene un ataque de asma.

Asimismo, es importante que las escuelas y profesores saben cuándo un niño tiene asma y saben cómo manejar la situación si ocurre un ataque de asma durante el horario escolar. Puede ser beneficioso proporcionarles una copia del plan para el asma de su hijo.

Síntomas en adultos.

Hay algunos síntomas de los ataques de asma que pueden ser diferentes, dependiendo de si es un adulto o un niño.

En el caso de los adultos, los síntomas pueden incluir:

  • Una sensación de opresión o presión en el pecho
  • Tensión de los músculos del cuello o del pecho, que hace que la piel y los tejidos blandos de la pared del pecho entren en piel; esto se denomina retracción del pecho.
  • Sentirse fatigado, nervioso o nervioso: esto puede ser una señal de advertencia temprana de un ataque de asma inminente.

Síntomas en niños

En los niños pequeños, a veces puede ser difícil identificar los signos y síntomas del asma. Es posible que no tengan todos los síntomas; puede parecer que solo tienen un resfriado y una tos residual.

Los síntomas clave del asma a tener en cuenta en los niños incluyen:

  • Tos frecuente
  • Un silbido o un silbido, especialmente cuando exhalan
  • Dificultad para respirar: puede notar que sus fosas nasales se dilatan o que su barriga se mueve más cuando respira
  • Respiración repentina, rápida y superficial.

Algunos niños también pueden decir que les duele la barriga o el pecho.

Síntomas de un ataque de asma agudo

Un ataque de asma agudo es una emergencia médica; debe buscar ayuda médica inmediata e ir al hospital.

Los síntomas de un ataque de asma agudo a tener en cuenta incluyen:

  • Respiración rápida que no se alivia con el uso de un inhalador de alivio
  • Falta de aire extrema: no poder inhalar o exhalar por completo
  • Incapacidad para hablar con oraciones completas.
  • Confusión o agitación
  • Desarrollando un tinte azul en el rostro, labios o uñas.

Si no busca tratamiento para un ataque de asma agudo, su vida podría estar en peligro. Obtenga más información sobre el asma aguda leyendo nuestra guía asma severa.

Síntomas después de un ataque de asma.

La forma en que se sienta después de un ataque de asma dependerá de la gravedad del ataque y de lo que lo desencadenó.

Si el ataque fue provocado por un irritante, como clima frío, contaminantes o alérgenos como polen, pieles de animales o polvo, debería recuperarse con relativa rapidez.

Si su ataque de asma fue causado por una infección, como una infección de las vías respiratorias superiores, es posible que le tome más tiempo recuperarse. Es posible que tenga síntomas como fatiga y agotamiento después de su ataque de asma.

Siga las instrucciones de recuperación que le haya dado un médico o un profesional médico. Descanse, beba muchos líquidos, tome sus medicamentos y asista a las citas de seguimiento necesarias.

Si no ha visto a su médico o enfermera de asma recientemente para una cita de rutina, reserve una lo antes posible.

¿Cómo se detiene un ataque de asma sin un inhalador?

Si le diagnostican asma, debe asegurarse de tener un inhalador con usted en todo momento. Sin embargo, si ocurre el peor de los casos y experimenta que no tiene un inhalador de alivio con usted, hay pasos prácticos que puede tomar para aliviar sus síntomas.

  • Manténgase lo más calmado que pueda: encuentre una manera de reducir la ansiedad, como tomar la mano de alguien o tocar música.
  • Siéntese erguido: esto le ayudará a mantener abiertas las vías respiratorias.
  • Respire lenta y profundamente: disminuir la velocidad de la respiración puede reducir el riesgo de hiperventilación.
  • Si algo parece haber desencadenado su asma, como respirar aire frío o estar expuesto al humo, aléjese del gatillo.
  • Trata ejercicios de respiración - la técnica de respiración con los labios fruncidos puede ayudarlo a lidiar con la dificultad para respirar
  • Tome una bebida que contenga cafeína; hay algunas la evidencia para sugerir que la cafeína puede ayudar a mejorar la función de las vías respiratorias hasta por cuatro horas.

El asma puede ser una afección potencialmente mortal, por lo que, como mínimo, intente tener un inhalador de alivio de repuesto en su bolso, casillero en el trabajo o en el bolsillo del abrigo.

¿Cuánto duran los ataques de asma?

No hay un tiempo establecido para la duración de un ataque de asma. Como pauta, es posible que solo tenga un ataque de asma leve durante unos minutos antes de que logre controlar sus síntomas y comiencen a desaparecer.

Si tiene asma grave, un ataque de asma puede durar más, de horas a días. El asma grave es más difícil de controlar y, a menudo, no responde de la misma manera a los medicamentos que el asma leve. Un ataque de asma grave es una emergencia médica y debe pedir ayuda de inmediato.

¿Qué desencadena los ataques de asma?

Cuando experimenta un ataque de asma, sus vías respiratorias se estrechan y se vuelve más difícil respirar. Un ataque de asma puede aparecer lenta y gradualmente, por ejemplo, si sus síntomas habituales no están tan bien controlados o si no ha estado usando su inhalador preventivo con la regularidad que debería. Si tienes una parte superior infección de las vías respiratorias entonces esto también puede desencadenar un ataque de asma.

Otros factores que pueden desencadenar ataques de asma incluyen un cambio brusco de temperatura y clima frío, factores ambientales, alérgenos e incluso estrés o ciertos alimentos y bebidas.

¿Cuáles son los desencadenantes más comunes de los ataques de asma?

Los desencadenantes comunes de un ataque de asma incluyen:

  • Entrar en contacto con alérgenos, como polen, pieles de animales, moho o polvo
  • Comer ciertos alimentos
  • Factores ambientales, como contaminación, mala calidad del aire o aire frío.
  • Tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como ibuprofeno
  • Tomar medicamentos como betabloqueantes.
  • Estrés o emoción extrema

Desencadenantes de alimentos para el asma

Algunas personas con asma descubren que ciertos alimentos pueden desencadenar un ataque. Esto puede deberse a ser alérgico a determinados alimentos o ingredientes. Si tienes un alergia a los alimentos, a menudo comienza durante la niñez.

Los alimentos también pueden desencadenar síntomas de asma si alguien es sensible a los alimentos o aditivos alimentarios, como los conservantes.

Algunos de los alimentos que podrían causar problemas incluyen:

  • Huevos
  • Leche
  • Cacahuates
  • Mariscos
  • Semillas de sésamo
  • Soja
  • Alimentos que contienen gluten, como pasta o pan
  • Conservantes de alimentos como los sulfitos, que se encuentran en bebidas, alimentos encurtidos y carnes procesadas.

Si cree que está experimentando ataques de asma debido a los alimentos, lleve un diario de alimentos. Esto puede ayudarlo a identificar un patrón y determinar qué alimentos podrían estar causando problemas. Hable con su médico para obtener más consejos o para obtener información sobre las pruebas de alergia.

Cómo evitar los desencadenantes del asma

Si sabe cuáles son los desencadenantes del asma, entonces, cuando sea posible, es beneficioso tratar de evitarlos.

Si conoce un alérgeno en particular, mantener su casa limpia y sin polvo puede ayudar. Por ejemplo, podría considerar cambiar alfombras por pisos de madera para reducir la cantidad de polvo acumulado o contratar un limpiador para que no esté personalmente expuesto al polvo al limpiar.

Puede ser más difícil evitar completamente los desencadenantes del asma cuando está en el trabajo, especialmente si su asma es ocupacional y está relacionada con su entorno laboral. En un mundo ideal, simplemente podría cambiar de trabajo a algo más adecuado para su salud, pero en realidad esto no siempre es factible.

Informe a su empleador o al departamento de recursos humanos sobre su asma. Debería poder analizar las opciones disponibles para optimizar su entorno de trabajo para que sea más adecuado a sus necesidades.

Mantenerse al tanto de su plan de manejo del asma, trabajar junto con su médico o enfermera de asma y asegurarse de tomar sus inhaladores u otros medicamentos para el asma debería ayudarlo a controlar sus síntomas. También es importante tomar decisiones prácticas sobre el estilo de vida, como comer de manera saludable, hacer ejercicio y no fumar.

También puede ser beneficioso aprender un técnica de respiración para el asma. Existen varias técnicas de respiración que pueden ayudar al asma y saber cómo respirar adecuadamente podría ayudar si algo desencadena un ataque inesperadamente.

Información y apoyo.

Encontrará una gran cantidad de información adicional sobre las alergias y el asma en nuestro sitio web, y esperamos que la explore. Tú también puedes ponerse en contacto con nosotros - ¡Nos encantaría saber de ti!